Posted by: frburke23 | February 24, 2016

Thought for Wednesday, 2nd Week of Lent

JEREMIAH 18:18-20
The people of Judah and the citizens of Jerusalem said,
“Come, let us contrive a plot against Jeremiah.
It will not mean the loss of instruction from the priests,
nor of counsel from the wise, nor of messages from the prophets.
And so, let us destroy him by his own tongue;
let us carefully note his every word.”
 
Heed me, O LORD,
and listen to what my adversaries say.
Must good be repaid with evil
that they should dig a pit to take my life?
Remember that I stood before you
to speak in their behalf,
to turn away your wrath from them.
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The fundamental in our spiritual spring training today is perseverance in doing God’s will, especially in the face of persecution.
 
Imagine walking in the shoes of the prophet Jeremiah. God called him to be a prophet at a very young age. Jeremiah protested that he was too young and didn’t want to do the Lord’s work. However, God told Jeremiah that He would place the words on Jeremiah’s lips when he spoke. Jeremiah relented and went about God’s work.
 
As we see often in Scripture, the prophet Jeremiah was not received well. Those who heard Jeremiah’s words of truth became angry and wanted to kill Jeremiah. The truth often hurts. Jesus showed us that the Truth is not always going to be received well. They crucified Jesus. They persecuted many prophets. Today the Church still is persecuted for preaching the truth.
 
Jeremiah’s response to the persecution is very normal. He cried out to God, wondering why his good intentions were being repaid with evil. He reminds God that he was only doing the will of God. We would do the same thing in his position. I would be saying, “Lord, you asked me to do this. Now that I’m doing your will, they are trying to kill me. Where are you? Have you abandoned me?”
 
Jeremiah was showing us the way. If we are going to be faithful disciples and apostles, we must speak the truth in love. Not everyone is going to receive our words with open arms. We are going to be rejected.
 
Will I continue to do the will of God in the face of rejection and persecution?
Do I refrain from sharing the truth out of fear of rejection?
Do I speak the truth in love?
What keeps me from sharing my faith with others?
 
Dear Lord, you are the Way, the Truth and the Life. Help me to know you. Help me to be convinced of your love and truth. Inspire me to share your love and mercy with all those that I meet. Help me to remain strong and steadfast in the face of rejection and persecution, like Jeremiah.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Jeremías 18:18-20
En aquellos días, los enemigos del profeta se dijeron entre sí: “Vengan, tendamos un lazo a Jeremías, porque no le va a faltar doctrina al sacerdote, consejo al sabio, ni inspiración al profeta. Vengan, ataquémoslo de palabra y no hagamos caso de sus oráculos”.
 
Jeremías le dijo entonces a Dios:
“Señor, atiéndeme.
Oye lo que dicen mis adversarios.
¿Acaso se paga bien con mal?
Porque ellos han cavado una fosa para mí.
Recuerda cómo he insistido ante ti,
intercediendo en su favor,
para apartar de ellos tu cólera”.
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Lo fundamental en nuestro entrenamiento espiritual de primavera hoy es la perseverancia en hacer la voluntad de Dios, especialmente ante la persecución.
 
Imagínate caminando en los zapatos del profeta Jeremías. Dios lo llamó a ser un profeta a una edad muy temprana. Jeremías protestó que era demasiado joven y no quería hacer el trabajo del Señor. Sin embargo, Dios le dijo a Jeremías que Él colocaría las palabras en boca de Jeremías cuando hablara. Jeremías cedió y siguió con el trabajo de Dios.
 
Como vemos a menudo en las Escrituras, el profeta Jeremías no fue bien recibido. Aquellos que escucharon las palabras de verdad de Jeremías se enojaron y querían matar a Jeremías. La verdad a menudo duele. Jesús nos enseñó que la Verdad no siempre va a ser bien recibida. Crucificaron a Jesús. Persiguieron a muchos profetas. Hoy en día la Iglesia todavía es perseguida por predicar la verdad.
 
La respuesta de Jeremías a la persecución es muy normal. Él clamó a Dios, preguntándose por qué sus buenas intenciones estaban siendo pagadas con el mal. Le recuerda a Dios que él sólo estaba haciendo la voluntad de Dios. Nosotros haríamos lo mismo en su posición. Yo estaría diciendo, “Señor, tú me pediste que hiciera esto. Ahora que estoy haciendo tu voluntad, están tratando de matarme. ¿Dónde estás? ¿Me has abandonado?”
 
Jeremías nos estaba mostrando el camino. Si vamos a ser discípulos y apóstoles fieles, debemos hablar la verdad en amor. No todo el mundo va a recibir nuestras palabras con los brazos abiertos. Vamos a ser rechazados.
 
¿Continuaré haciendo la voluntad de Dios ante el rechazo y la persecución?
¿Me abstengo de compartir la verdad por miedo al rechazo?
¿Hablo la verdad en amor?
¿Qué me impide compartir mi fe con los demás?
 
Querido Señor, tú eres el Camino, la Verdad y la Vida. Ayúdame a conocerte. Ayúdame a estar convencido de tu amor y verdad. Inspirarme para compartir tu amor y misericordia con todos los que me encuentro. Ayúdame a permanecer fuerte y firme ante el rechazo y la persecución, como Jeremías.
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke

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