Posted by: frburke23 | March 1, 2016

Thought for Tuesday, 3rd Week of Lent

Matthew 18:21-35
 
Peter approached Jesus and asked him,
“Lord, if my brother sins against me,
how often must I forgive him?
As many as seven times?”
Jesus answered, “I say to you, not seven times but seventy-seven times.
That is why the Kingdom of heaven may be likened to a king
who decided to settle accounts with his servants.
When he began the accounting,
a debtor was brought before him who owed him a huge amount.
Since he had no way of paying it back,
his master ordered him to be sold,
along with his wife, his children, and all his property,
in payment of the debt.
At that, the servant fell down, did him homage, and said,
‘Be patient with me, and I will pay you back in full.’
Moved with compassion the master of that servant
let him go and forgave him the loan.
When that servant had left, he found one of his fellow servants
who owed him a much smaller amount.
He seized him and started to choke him, demanding,
‘Pay back what you owe.’
Falling to his knees, his fellow servant begged him,
‘Be patient with me, and I will pay you back.’
But he refused.
Instead, he had him put in prison
until he paid back the debt.
Now when his fellow servants saw what had happened,
they were deeply disturbed, and went to their master
and reported the whole affair.
His master summoned him and said to him, ‘You wicked servant!
I forgave you your entire debt because you begged me to.
Should you not have had pity on your fellow servant,
as I had pity on you?’
Then in anger his master handed him over to the torturers
until he should pay back the whole debt.
So will my heavenly Father do to you,
unless each of you forgives your brother from your heart.”
__________________________________
Please pray for our 2nd Annual “Here I Am Lord Conference” in the Diocese of Joliet, which runs from February 29 – March 2. We have about 1700 youth that will participate in the conference focusing on discerning our vocation in life.
 
The fundamental that we are focusing on today for our spiritual spring training is forgiveness. It is very difficult at times to forgive those who have hurt us, but Jesus uses this parable to tell us that unless we forgive others from our hearts, we will not be forgiven of our own faults.
As we continue on this Lenten journey and reflect on our lives. Is there anyone in my life that needs forgiveness? If we have a problem with another person, Scripture tells us that before we approach the altar of God, we should go and reconcile with that person.
However, true forgiveness is meant to give us true freedom. If you want to experience freedom and joy, forgive your neighbor and reconcile with God this Lent. Don’t let this special time of year pass you by without seeking and giving forgiveness freely. You will notice the difference in your life.
 
How do we know that we have forgiven someone? Someone once told me, “You know you have forgiven someone when you can pray for that person and actually wish the best for him/her.” Forgiveness does not mean that we say we forgive someone, but our hearts still hold a grudge. Lack of forgiveness doesn’t hurt the other person as much as it hurts us. It keeps us locked in a prison of grudges. Forgiveness frees us to live a life of freedom and joy.
 
Ask God for the grace to love and forgive the other person as He forgives and loves that person. In this Year of Mercy, we are to reflect on how infinite God’s mercy is. And when we have received mercy we want others to experience that same kind of mercy. And we will be able to celebrate the Resurrection of our Lord with a joyful heart and clean conscience.
 
Forgiveness does not mean that you have to become the person’s best friend. You may decide to go separate paths and never see that person again. However, true forgiveness does require us to let go inwardly of any ill-will that we hold.
 
Am I holding a grudge against anyone right now?
Have I gone to confession recently to experience God’s mercy?
How freely do I forgive others when they hurt me?
God bless,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
San Mateo 18,21-35.
 
Entonces se adelantó Pedro y le dijo: “Señor, ¿cuántas veces tendré que perdonar a mi hermano las ofensas que me haga? ¿Hasta siete veces?”.
Jesús le respondió: “No te digo hasta siete veces, sino hasta setenta veces siete.
Por eso, el Reino de los Cielos se parece a un rey que quiso arreglar las cuentas con sus servidores.
Comenzada la tarea, le presentaron a uno que debía diez mil talentos.
Como no podía pagar, el rey mandó que fuera vendido junto con su mujer, sus hijos y todo lo que tenía, para saldar la deuda.
El servidor se arrojó a sus pies, diciéndole: “Señor, dame un plazo y te pagaré todo”.
El rey se compadeció, lo dejó ir y, además, le perdonó la deuda.
Al salir, este servidor encontró a uno de sus compañeros que le debía cien denarios y, tomándolo del cuello hasta ahogarlo, le dijo: ‘Págame lo que me debes’.
El otro se arrojó a sus pies y le suplicó: ‘Dame un plazo y te pagaré la deuda’.
Pero él no quiso, sino que lo hizo poner en la cárcel hasta que pagara lo que debía.
Los demás servidores, al ver lo que había sucedido, se apenaron mucho y fueron a contarlo a su señor.
Este lo mandó llamar y le dijo: ‘¡Miserable! Me suplicaste, y te perdoné la deuda.
¿No debías también tú tener compasión de tu compañero, como yo me compadecí de tí?’.
E indignado, el rey lo entregó en manos de los verdugos hasta que pagara todo lo que debía.
Lo mismo hará también mi Padre celestial con ustedes, si no perdonan de corazón a sus hermanos”.
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Por favor oren por nuestra 2da “Conferencia, Aquí Estoy Señor” anual en la Diócesis de Joliet, que corre desde febrero 9 – marzo 2. Tenemos alrededor de 1700 jóvenes que participarán en la conferencia enfocándose en discernir nuestra vocación en la vida.
 
Lo fundamental en lo que nos estamos enfocando hoy para nuestro entrenamiento espiritual de primavera es el perdón. A veces es muy difícil perdonar a los que nos han herido, pero Jesús usa esta parábola para decirnos que, si no perdonamos a los demás de corazón, no seremos perdonados de nuestras propias culpas.
 
A medida que continuamos en esta jornada cuaresmal y reflexionamos sobre nuestras vidas. ¿Hay alguien en mi vida que necesita el perdón? Si tenemos un problema con otra persona, la Escritura nos dice que antes de acercarnos al altar de Dios, debemos ir y reconciliarnos con esa persona.
 
Sin embargo, el verdadero perdón debe darnos verdadera libertad. Si quieres experimentar la libertad y alegría, perdona a tu prójimo y reconcíliate con Dios esta Cuaresma. No dejes pasar este tiempo tan especial del año sin buscar y dar el perdón libremente. Notaras la diferencia en tu vida.
 
¿Cómo sabemos que hemos perdonado a alguien? Una vez me dijo alguien, “Sabes que has perdonado a alguien cuando puedes rezar por esa persona y en realidad deseas lo mejor por él / ella.” El perdón no significa que decimos que perdonamos a alguien, pero nuestros corazones todavía guardan un rencor. La falta de perdón no lastima a la otra persona tanto como nos lastima a nosotros. Nos mantiene encarcelados en una prisión de rencores. El perdón nos libera para vivir una vida de alegría y libertad.
 
Pídele a Dios la gracia para amar y perdonar a la otra persona como Él perdona y ama a esa persona. En este Año de la Misericordia, hemos de reflexionar sobre qué tan infinita es la misericordia de Dios. Y cuando hemos recibido la misericordia queremos que otros experimenten el mismo tipo de misericordia. Y podremos celebrar la Resurrección de nuestro Señor con un corazón alegre y la conciencia limpia.
 
El perdón no significa que tienes que convertirte en el mejor amigo de la persona. Puedes decidir ir por caminos separados y nunca volver a ver a esa persona. Sin embargo, el verdadero perdón requiere que dejemos ir interiormente cualquier mala intención que tengamos.
 
¿Estoy guardando rencor contra alguien ahora mismo?
¿He ido recientemente a la confesión para experimentar la misericordia de Dios?
¿Cómo perdono libremente a otros cuando me hacen daño?
 
Dios te bendiga,
Padre Burke

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