Posted by: frburke23 | March 1, 2016

Thought for Wednesday, 3rd Week of Lent

Matthew 5:17-19

Jesus said to his disciples:
“Do not think that I have come to abolish the law or the prophets.
I have come not to abolish but to fulfill.
Amen, I say to you, until heaven and earth pass away,
not the smallest letter or the smallest part of a letter
will pass from the law,
until all things have taken place.
Therefore, whoever breaks one of the least of these commandments
and teaches others to do so
will be called least in the Kingdom of heaven.
But whoever obeys and teaches these commandments
will be called greatest in the Kingdom of heaven.”

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The fundamental we will focus on today in our spiritual spring training is obedience.  This word can have a negative connotation in our culture today because everyone wants to be “free”.  We interpret freedom as doing what I want to do.  Actually in the spiritual life, freedom comes when we are obedient to God’s will.  Obedience comes from a Latin word which means “to listen”.  So when we listen to God’s voice and are obedient to Him, we find true freedom.

Sin can be defined as “I want what I want right now.”  Holiness can be defined as “I want what God wants when He wants it.”  We can see that obedience to God leads to holiness.

I love to talk about the importance of the Commandments.  So often we dismiss them as outdated.  Or we think God wants to take all the fun out of life.  We might think that because they come from the Old Testament they no longer have an impact on our lives.  However, as Jesus says in today’s Gospel, “I have come not to abolish but to fulfill [the law and the prophets].”

The Commandments are God’s law of love.  Just like parents who lay out rules for their children because they love them, God has given us the Commandments because He loves us.  He can protect us as long as we follow His way.   However, when we decide to follow our own path and not God’s way, there are always consequences.

The first three Commandments talk about loving God.  The last seven talk about loving our neighbor.  Jesus summarized the Ten with two:  love God and love neighbor.  As long as we follow God’s law of love, we experience His grace and will be called “greatest in the Kingdom of heaven”.  The same is true for children who abide by their parents’ rules.  They stay in their parents’ graces and all is well with them.

Jesus teaches us that anyone who breaks the Commandments or teaches others to do so will be “least in the Kingdom of heaven”.  So not only are we responsible for our own holiness, but we should lead others to Christ as well.  As members of the Mystical Body of Christ, my actions affect everyone else – good or bad.

Do I follow the Commandments of God?

Have I lead someone astray by teaching them something that is not God’s way?

How do I live a life of obedience to the will of God?

Have a blessed day!
Fr. Burke

Spanish translation:

MATEO 5:17-19

En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “No crean que he venido a abolir la ley o los profetas; no he venido a abolirlos, sino a darles plenitud. Yo les aseguro que antes se acabarán el cielo y la tierra, que deje de cumplirse hasta la más pequeña letra o coma de la ley.

Por lo tanto, el que quebrante uno de estos preceptos menores y enseñe eso a los hombres, será el menor en el Reino de los cielos; pero el que los cumpla y los enseñe, será grande en el Reino de los cielos”.

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Lo fundamental en lo que vamos a enfocarnos hoy en nuestro entrenamiento espiritual de primavera es la obediencia.  Esta palabra puede tener una connotación negativa en nuestra cultura de hoy porque todos quieren ser “libres”. Interpretamos la libertad como hacer lo que quiero hacer. En realidad, en la vida espiritual, la libertad viene cuando somos obedientes a la voluntad de Dios. La obediencia viene de una palabra en Latín que significa “escuchar”. Así que cuando escuchamos la voz de Dios y somos obedientes a Él, encontramos la verdadera libertad.

El pecado puede ser definido como “Quiero lo que quiero ahora mismo.” La santidad puede ser definida como “Quiero lo que Dios quiere, cuando Él quiere.” Podemos ver que la obediencia a Dios lleva a la santidad.

Me encanta hablar sobre la importancia de los Mandamientos. A menudo los descartamos como anticuados. O pensamos que Dios quiere quitar toda la diversión de la vida. Podríamos pensar que porque vienen del Antiguo Testamento ya no tienen un impacto en nuestras vidas. Sin embargo, como dice Jesús en el Evangelio de hoy: “No he venido a abolirlos, sino a darles plenitud [la ley y los profetas].”

Los Mandamientos son la ley de amor de Dios. Al igual que los padres que establecen reglas para sus hijos porque los aman, Dios nos ha dado los Mandamientos porque nos ama. Él puede protegernos, siempre y cuando sigamos Su camino. Sin embargo, cuando decidimos seguir nuestro propio camino y no el camino de Dios, siempre hay consecuencias.

Los primeros tres Mandamientos hablan sobre amar a Dios. Los últimos siete hablan sobre amar al prójimo. Jesús resumió los Diez con dos: amar a Dios y amar al prójimo. Siempre y cuando sigamos la ley de amor de Dios, experimentamos Su gracia, y seremos llamados “grandes en el Reino de los cielos”. Lo mismo es cierto para los niños que cumplen con las reglas de sus padres. Permanecen en la gracia de sus padres y todo está bien con ellos.

Jesús nos enseña que cualquier persona que rompe los Mandamientos o enseña a otros a hacerlo será “menor en el Reino de los cielos”. Así que no sólo somos responsables de nuestra propia santidad, sino que debemos llevar a otros a Cristo también. Como miembros del Cuerpo Místico de Cristo, mis acciones afectan a todos los demás – bueno o malo.

¿Sigo los Mandamientos de Dios?
¿He llevado a alguien por mal camino, enseñándole algo que no es el camino de Dios?
¿Cómo vivo una vida de obediencia a la voluntad de Dios?

¡Que tengas un día bendecido!

Padre Burke


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