Posted by: frburke23 | March 8, 2016

Thought for Wednesday, 4th Week of Lent

John 5:17-30
 
Jesus answered the Jews:
“My Father is at work until now, so I am at work.”
For this reason they tried all the more to kill him,
because he not only broke the sabbath
but he also called God his own father, making himself equal to God.
 
Jesus answered and said to them,
“Amen, amen, I say to you, the Son cannot do anything on his own,
but only what he sees the Father doing;
for what he does, the Son will do also.
For the Father loves the Son
and shows him everything that he himself does,
and he will show him greater works than these,
so that you may be amazed.
For just as the Father raises the dead and gives life,
so also does the Son give life to whomever he wishes.
Nor does the Father judge anyone,
but he has given all judgment to the Son,
so that all may honor the Son just as they honor the Father.
Whoever does not honor the Son
does not honor the Father who sent him.
Amen, amen, I say to you, whoever hears my word
and believes in the one who sent me
has eternal life and will not come to condemnation,
but has passed from death to life.
Amen, amen, I say to you, the hour is coming and is now here
when the dead will hear the voice of the Son of God,
and those who hear will live.
For just as the Father has life in himself,
so also he gave to the Son the possession of life in himself.
And he gave him power to exercise judgment,
because he is the Son of Man.
Do not be amazed at this,
because the hour is coming in which all who are in the tombs
will hear his voice and will come out,
those who have done good deeds
to the resurrection of life,
but those who have done wicked deeds
to the resurrection of condemnation.
 
“I cannot do anything on my own;
I judge as I hear, and my judgment is just,
because I do not seek my own will
but the will of the one who sent me.”
_______________________________
As Holy Week rapidly approaches, let us take time to reflect on how we are doing this Lent, our spiritual spring training. Have I grown in my relationship with Christ? Has my prayer life increased? Has my love for God and neighbor increased? Maybe you are keeping your Lenten fast, but is it drawing you closer to Christ? Or maybe you have not done much this Lent. Start today! Today is a new day to deepen our trust in God. And that is the focus for our spiritual spring training today.
 
What is your first reaction if you hear someone on the street corner saying, “I am God” or “I am Jesus Christ risen from the dead”? Or we hear a preacher claim that he is the messiah. Most of us immediately say that he is crazy, right?
Imagine how difficult it must have been for the people of Jesus’ time to hear Him say the words from today’s Gospel… Jesus is basically saying that He and the Father are one. He says that the Father has given Him authority to pass judgment on all for eternal life – to heaven or to hell. In other words, Jesus is saying that He is God.
Most of the people who heard Jesus speak these words immediately thought He was blaspheming. We probably would have thought the same thing had we been in the crowd. But since we have 2000 years of history and know the rest of the story, we know that Jesus is speaking the truth. He is the Son of God. He and the Father ARE the same God. As people who believe in the Holy Trinity, we believe in one God in three persons – Father, Son and Holy Spirit. I know this is difficult to explain, but it is the mystery of the Holy Trinity.
But what does this mean for you and me? For me, God shows us His love for us through the three persons of the Trinity. In the Old Testament, the Father constantly reached out to His people with different covenants of love. They turned their backs on Him. The Father was willing to send His only Son into world to show us Love Incarnate. Jesus is the perfect image of God the Father to our world. They crucified Jesus. But Jesus rose to new life so that we might have life. And before ascending into heaven, Jesus promised to never leave us alone. God sent the Holy Spirit to us and now is present to us in the depths of our own souls. Take time to reflect on that reality – the God of the universe abides within us!
Do I trust that Jesus is the Son of God who died for me to save me?
Can I believe that God loves me and never leaves me alone?
Do I know my identity as a beloved son/daughter of the Father?
 
God desires the same for us as He desires for Jesus – to spend eternal life together. We hear in the first reading today (Isaiah 49:8-15), “Can a mother forget her infant, be without tenderness for the child in her womb? Even if she should forget, I will never forget you.” We cannot imagine a mother forgetting her child. It is even more impossible for God to forget you, His beloved child.
Let us take time today to reflect on God’s great love for us.
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Juan 5:17-30
En aquel tiempo, Jesús dijo a los judíos (que lo perseguían por hacer curaciones en sábado): “Mi Padre trabaja siempre y yo también trabajo”. Por eso los judíos buscaban con mayor empeño darle muerte, ya que no sólo violaba el sábado, sino que llamaba Padre suyo a Dios, igualándose así con Dios.
 
Entonces Jesús les habló en estos términos: “Yo les aseguro: El Hijo no puede hacer nada por su cuenta y sólo hace lo que le ve hacer al Padre; lo que hace el Padre también lo hace el Hijo. El Padre ama al Hijo y le manifiesta todo lo que hace; le manifestará obras todavía mayores que éstas, para asombro de ustedes. Así como el Padre resucita a los muertos y les da la vida, así también el Hijo da la vida a quien él quiere dársela. El Padre no juzga a nadie, porque todo juicio se lo ha dado al Hijo, para que todos honren al Hijo, como honran al Padre. El que no honra al Hijo tampoco honra al Padre.
 
Yo les aseguro que, quien escucha mi palabra y cree en el que me envió, tiene vida eterna y no será condenado en el juicio, porque ya pasó de la muerte a la vida.
 
Les aseguro que viene la hora, y ya está aquí, en que los muertos oirán la voz del Hijo de Dios, y los que la hayan oído vivirán. Pues así como el Padre tiene la vida en sí mismo, también le ha dado al Hijo tener la vida en sí mismo; y le ha dado el poder de juzgar, porque es el Hijo del hombre.
 
No se asombren de esto, porque viene la hora en que todos los que yacen en la tumba oirán mi voz y resucitarán: los que hicieron el bien para la vida; los que hicieron el mal, para la condenación. Yo nada puedo hacer por mí mismo. Según lo que oigo, juzgo; y mi juicio es justo, porque no busco mi ============================
A medida que se acerca rápidamente la Semana Santa, tomemos tiempo para reflexionar sobre cómo estamos haciendo esta Cuaresma, nuestro entrenamiento espiritual de primavera. ¿He crecido en mi relación con Cristo? ¿Ha aumentado mi vida de oración? ¿Ha aumentado mi amor por Dios y por el prójimo? Quizás estas manteniendo tu ayuno de Cuaresma, ¿pero te está acercando a Cristo? O quizás no has hecho mucho esta Cuaresma. ¡Empieza hoy! Hoy es un nuevo día para profundizar nuestra confianza en Dios. Y ese es el enfoque de nuestro entrenamiento espiritual de primavera hoy.
 
¿Cuál es tu primera reacción si escuchas a alguien en la esquina de la calle diciendo: “Yo soy Dios” o “Yo soy Jesucristo resucitado de entre los muertos”? O escuchamos a un predicador afirmando que él es el mesías. La mayoría de nosotros decimos inmediatamente que está loco, ¿verdad?
 
Imagina lo difícil que debió haber sido para la gente de la época de Jesús escucharlo decir las palabras del Evangelio de hoy… Jesús está diciendo básicamente que Él y el Padre son uno. Él dice que el Padre le ha dado autoridad para emitir un juicio sobre todo para la vida eterna – al cielo o al infierno. En otras palabras, Jesús está diciendo que Él es Dios.
 
La mayoría de las personas que escucharon a Jesús decir estas palabras inmediatamente pensaron que estaba blasfemando. Probablemente hubiéramos pensado lo mismo si hubiéramos estado en la multitud. Pero ya que tenemos2000 años de historia y conocemos el resto de la historia, sabemos que Jesús está diciendo la verdad. Él es el Hijo de Dios. Él y el Padre SON el mismo Dios. Como personas que creen en la Santísima Trinidad, creemos en un solo Dios en tres personas – Padre, Hijo y Espíritu Santo. Sé que esto es difícil de explicar, pero es el misterio de la Santísima Trinidad.
 
Pero ¿qué significa esto para ti y para mí? Para mí, Dios nos muestra Su amor por nosotros a través de las tres personas de la Trinidad. En el Antiguo Testamento, el Padre llegó constantemente a Su pueblo con diferentes pactos de amor. Le dieron la espalda a Él. El Padre estaba dispuesto a enviar a su único Hijo al mundo para mostrarnos el Amor Encarnado. Jesús es la imagen perfecta de Dios Padre a nuestro mundo. Crucificaron a Jesús. Pero Jesús resucitó a una nueva vida para que pudiéramos tener vida. Y antes de ascender al cielo, Jesús prometió que nunca nos dejaría solos. Dios nos envió al Espíritu Santo y ahora está presente en lo más profundo de nuestras propias almas. Toma tiempo para reflexionar sobre esa realidad – ¡el Dios del universo permanece dentro de nosotros!
 
¿Confío en que Jesús es el Hijo de Dios que murió por mí para salvarme?
¿Puedo creer que Dios me ama y nunca me deja solo?
¿Conozco mi identidad como un amado hijo / hija del Padre?
 
Dios desea lo mismo para nosotros, así como lo desea para Jesús – pasar la vida eterna juntos. Escuchamos en la primera lectura de hoy (Isaías 49: 8-15), “¿Puede acaso una madre olvidarse de su creatura hasta dejar de enternecerse por el hijo de sus entrañas? Aunque hubiera una madre que se olvidara, yo nunca me olvidaré de ti.” No podemos imaginar una madre olvidar a su hijo. Es aún más imposible que Dios te olvide, Su hijo amado.
 
Tomemos tiempo hoy para reflexionar sobre el gran amor de Dios por nosotros.
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke

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