Posted by: frburke23 | March 14, 2016

Thought for Monday, 5th Week of Lent

Daniel 13:41C-62
The assembly condemned Susanna to death.

But Susanna cried aloud:
“O eternal God, you know what is hidden
and are aware of all things before they come to be:
you know that they have testified falsely against me.
Here I am about to die,
though I have done none of the things
with which these wicked men have charged me.”

The Lord heard her prayer.
As she was being led to execution,
God stirred up the holy spirit of a young boy named Daniel,
and he cried aloud:
“I will have no part in the death of this woman.”
All the people turned and asked him,
“What is this you are saying?”
He stood in their midst and continued,
“Are you such fools, O children of Israel!
To condemn a woman of Israel without examination
and without clear evidence?
Return to court, for they have testified falsely against her.”

Then all the people returned in haste.
To Daniel the elders said,
“Come, sit with us and inform us,
since God has given you the prestige of old age.”
But he replied,
“Separate these two far from each other that I may examine them.”

After they were separated one from the other,
he called one of them and said:
“How you have grown evil with age!
Now have your past sins come to term:
passing unjust sentences, condemning the innocent,
and freeing the guilty, although the Lord says,
‘The innocent and the just you shall not put to death.’
Now, then, if you were a witness,
tell me under what tree you saw them together.”
“Under a mastic tree,” he answered.
Daniel replied, “Your fine lie has cost you your head,
for the angel of God shall receive the sentence from him
and split you in two.”
Putting him to one side, he ordered the other one to be brought.
Daniel said to him, “Offspring of Canaan, not of Judah,
beauty has seduced you, lust has subverted your conscience.
This is how you acted with the daughters of Israel,
and in their fear they yielded to you;
but a daughter of Judah did not tolerate your wickedness.
Now, then, tell me under what tree you surprised them together.”
“Under an oak,” he said.
Daniel replied, “Your fine lie has cost you also your head,”
for the angel of God waits with a sword to cut you in two
so as to make an end of you both.”

The whole assembly cried aloud,
blessing God who saves those who hope in him.
They rose up against the two elders,
for by their own words Daniel had convicted them of perjury.
According to the law of Moses,
they inflicted on them
the penalty they had plotted to impose on their neighbor:
they put them to death.
Thus was innocent blood spared that day.
============
As we enter the 5th week of Lent, we take a look back at where we have been and we look forward to Holy Week next week. How have the last four weeks been for you? Has Lent been a time of spiritual growth and discipline? Has it just been like any four weeks of your life? If you haven’t made strides, start today. This is the first day of the rest of your life. The fundamentals we will work on today in our spiritual spring training are honesty and trust in God.

In this first reading today from Daniel, two men made a sexual pass at Susanna. When she turned them down they created a lie in order for her to be condemned to death. Lies always come back to haunt us. They always come to light in the future. Why do we lie? Often it is to cover up for something that we have done so that we do not have to accept the consequences. Or it might be that we do not want to hurt someone’s feelings. There are many reasons we lie, but I have found that when I tell the truth and live in the light of Christ, my conscience is clear and I have peace.

Susanna prayed for God’s help when she was unjustly accused by these men. She trusted in God, who heard her prayer. God inspired Daniel with the wisdom to resolve the issue and bring the truth to light. Susanna trusted in God in a situation that seemed pretty bleak for her. Daniel trusted in God to give him the solution to the problem. And truth and justice prevailed in the end.

Am I a person that tells the truth, even when it is difficult?
Have I had a situation where a lie has come back to haunt me?
Do I trust in God, even when the situation seems impossible?
Do I pray to God for the wisdom to help me in every situation?

Have a blessed day!

Fr. Burke

Spanish translation:

Daniel 13, 41-62
En aquel tiempo, la asamblea creyó a los ancianos que habían calumniado a Susana y la condenó a muerte. Entonces Susana, dando fuertes voces exclamó: “Dios eterno, que conoces los secretos y lo sabes todo antes de que suceda, tú sabes que éstos me han levantado un falso testimonio. Y voy a morir sin haber hecho nada de lo que su maldad ha tramado contra mí”. El Señor escuchó su voz. Cuando llevaban a Susana al sitio de la ejecución, el Señor hizo sentir a un muchacho, llamado Daniel, el santo impulso de ponerse a gritar: “Yo no soy responsable de la sangre de esta mujer”.

Todo el pueblo se volvió a mirarlo y le preguntaron: “¿Qué es lo que estás diciendo?” Entonces Daniel, de pie en medio de ellos, les respondió: “Israelitas, ¿cómo pueden ser tan ciegos? Han condenado a muerte a una hija de Israel, sin haber investigado y puesto en claro la verdad. Vuelvan al tribunal, porque ésos le han levantado un falso testimonio”.

Todo el pueblo regresó de prisa y los ancianos dijeron a Daniel: “Ven a sentarte en medio de nosotros y dinos lo que piensas, puesto que Dios mismo te ha dado la madurez de un anciano”. Daniel les dijo entonces: “Separen a los acusadores, lejos el uno del otro, y yo los voy a interrogar”.

Una vez separados, Daniel mandó llamar a uno de ellos y le dijo: “Viejo en años y en crímenes, ahora van a quedar al descubierto tus pecados anteriores, cuando injustamente condenabas a los inocentes y absolvías a los culpables, contra el mandamiento del Señor: No matarás al que es justo e inocente. Ahora bien, si es cierto que los viste, dime debajo de qué árbol estaban juntos”. Él respondió: “Debajo de una acacia”. Daniel le dijo: “Muy bien. Tu mentira te va a costar la vida, pues ya el ángel ha recibido de Dios tu sentencia y te va a partir por la mitad”. Daniel les dijo que se lo llevaran, mandó traer al otro y le dijo: “Raza de Canaán y no de Judá, la belleza te sedujo y la pasión te pervirtió el corazón. Lo mismo hacían ustedes con las mujeres de Israel, y ellas, por miedo, se entregaban a ustedes. Pero una mujer de Judá no ha podido soportar la maldad de ustedes. Ahora dime, ¿bajo qué árbol los sorprendiste abrazados?” Él contestó: “Debajo de una encina”. Replicó Daniel: “También a ti tu mentira te costará la vida. El ángel del Señor aguarda ya con la espada en la mano, para partirte por la mitad. Así acabará con ustedes”.

Entonces toda la asamblea levantó la voz y bendijo a Dios, que salva a los que esperan en él. Se alzaron contra los dos viejos, a quienes, con palabras de ellos mismos, Daniel había convencido de falso testimonio, y les aplicaron la pena que ellos mismos habían maquinado contra su prójimo. Para cumplir con la ley de Moisés, los mataron, y aquel día se salvó una vida inocente.
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Como entramos a la 5ª semana del tiempo Cuaresma, echamos un vistazo hacia atrás de lo que hemos recorrido y otro hacia delante vemos que la Semana Santa es la próxima semana. ¿Cómo han sido para usted las últimas cuatro semanas? ¿La Cuaresma ha sido un tiempo de crecimiento espiritual y disciplina? ¿Han sido sólo como cualquier otras cuatro semanas más de su vida? Si usted no ha hecho grandes progresos, hay que comenzar hoy mismo. Este es el primer día del resto de su vida. Los aspectos fundamentales vamos a trabajar hoy en nuestro entrenamiento espiritual de primavera son la honestidad y la confianza en Dios.

En la primera lectura de hoy de Daniel, dos hombres ancianos le hicieron una propuesta sexual a Susana. Cuando ella los rechazó, ellos crearon una mentira para que ella sea condenada a muerte. Las mentiras siempre vuelven a nosotros para perseguirnos. Ellas siempre salen a la luz en el futuro. Entonces, ¿Por qué mentimos? Muchas veces lo hacemos para encubrir algo que hemos hecho de manera que no tengamos que aceptar las consecuencias. O podría ser que no queremos herir los sentimientos de alguien. Hay muchas razones por las que mentimos, pero yo he encontrado que cuando digo la verdad y vivo en la luz de Cristo, mi conciencia está limpia y tengo paz.

Susana oró pora que Dios la ayudará cuando fue injustamente acusada por estos hombres. Ella confiaba en Dios, quien escuchó su oración. Dios inspiró a Daniel con sabiduría para resolver el problema y traer la luz de la verdad. Susana confió en Dios en una situación que parecía bastante desoladora y sombría para ella. Daniel confió en Dios para darle la solución del problema. Y la verdad y la justicia se impusieron al final.

¿Yo soy una persona que dice la verdad, incluso cuando es difícil?
¿Yo he tenido una situación en la que una mentira se ha vuelto un tormento para mí?
¿Confío en Dios, incluso cuando la situación parece imposible?
¿Ruego a Dios para que su sabiduría me ayude en cada situación?

¡Qué tenga un día lleno de bendiciones!

Fr. Burke


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