Posted by: frburke23 | March 18, 2016

Thought for March 19 – Feast of St. Joseph

MATTHEW 1:16, 18-21, 24A
Jacob was the father of Joseph, the husband of Mary.
Of her was born Jesus who is called the Christ.
 
Now this is how the birth of Jesus Christ came about.
When his mother Mary was betrothed to Joseph,
but before they lived together,
she was found with child through the Holy Spirit.
Joseph her husband, since he was a righteous man,
yet unwilling to expose her to shame,
decided to divorce her quietly.
Such was his intention when, behold,
the angel of the Lord appeared to him in a dream and said,
“Joseph, son of David,
do not be afraid to take Mary your wife into your home.
For it is through the Holy Spirit
that this child has been conceived in her.
She will bear a son and you are to name him Jesus,
because he will save his people from their sins.”
When Joseph awoke,
he did as the angel of the Lord had commanded him
and took his wife into his home.
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Holy Week is about to begin and we focus today on the wonderful figure of St. Joseph, husband of Mary and foster father to Jesus. Joseph was a “righteous man”, who loved Mary and Jesus and showed his love through some bold actions. Joseph is the perfect example of what it means to be a husband and father today. So for our spiritual spring training we are going to focus on holiness, marriage and fatherhood.
 
Joseph protected Mary when she could have been exposed to the law and stoned to death. The angel appeared to Joseph and told him to stand by Mary, even though she was pregnant and Joseph knew he was not the father. Joseph must have been a man of prayer and faith to believe the message from the angel.
 
Joseph also did all he could to guide and protect Jesus. Imagine the task he was given – to raise and protect the Son of God! Joseph taught Jesus about being a carpenter, about being a man of prayer, about being a man of faith. As Jesus grew in wisdom and knowledge, Joseph was with Him every step of the way.
 
Do you know what the goals of marriage are? The first goal is to help your spouse get to heaven. And secondly, if God blesses you with children, you are to help your children get to heaven. This is why we are placed on this earth – to get to heaven. The same is true for priests. My goal is to help my spouse (the Church) and children (all of you) get to heaven. And statistics say that there is a strong correlation between men practicing their faith and their children eventually practicing their faith as adults. So men, the challenge today is to take your faith seriously as well as your responsibility to help your spouse and children get to heaven!
 
What can we learn from St. Joseph?
1) Are we people of prayer, speaking to God and listening for His voice?
2) Do we pray for and with our spouses and children, discerning the will of God in our lives?
3) Do we take the initiative to take our families to Church, to learn about God, to pray together as a family?
4) Do we teach our children what it means to be sons and daughters of the living God?
5) Do we take our role seriously to develop our relationship with God and to pass it on to future generations?
6) Are we helping our spouse and children get to heaven?
 
Many Catholic countries (Spain, Italy, Portugal) have set the feast day of St. Joseph as Father’s Day in honor of one of the greatest fathers ever to walk the face of this earth. May we follow Joseph’s example of prayer, hard work and love of his family.
 
God bless,
Fr. Burke
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Here is the Spanish translation:
 
MATEO 1:16, 18-21, 24A
Jacob engendró a José, el esposo de María, de la cual nació Jesús, llamado Cristo.
 
Cristo vino al mundo de la siguiente manera: Estando María, su madre, desposada con José y antes de que vivieran juntos, sucedió que ella, por obra del Espíritu Santo, estaba esperando un hijo. José, su esposo, que era hombre justo, no queriendo ponerla en evidencia, pensó dejarla en secreto.
 
Mientras pensaba en estas cosas, un ángel del Señor le dijo en sueños: “José, hijo de David, no dudes en recibir en tu casa a María, tu esposa, porque ella ha concebido por obra del Espíritu Santo. Dará a luz un hijo y tú le pondrás el nombre de Jesús, porque él salvará a su pueblo de sus pecados”.
 
Cuando José despertó de aquel sueño, hizo lo que le había mandado el ángel del Señor.
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La Semana Santa está por comenzar y hoy nos enfocamos en la maravillosa figura de San José, esposo de María y padre adoptivo de Jesús. José era un “hombre justo”, que amaba a María y a Jesús y mostró su amor a través de algunas acciones audaces. José es el ejemplo perfecto de lo que significa ser un esposo y padre hoy en día. Así que para nuestro entrenamiento espiritual de primavera vamos a enfocarnos en la santidad, el matrimonio y la paternidad.
 
José protegió a María cuando ella pudo haber estado expuesta a la ley y ser apedreada hasta la muerte. El ángel se le apareció a José y le dijo que se quedara al lado de María, a pesar de que ella estaba embarazada y José sabía que él no era el padre. José debió haber sido un hombre de oración y de fe para creer el mensaje del ángel.
 
José también hizo todo lo que él pudo para guiar y proteger a Jesús. Imagina la tarea que se le dio – ¡de criar y proteger al Hijo de Dios! José le enseñó a Jesús acerca de ser un carpintero, acerca de ser un hombre de oración, acerca de ser un hombre de fe. Mientras Jesús crecía en sabiduría y conocimiento, José estaba con él en cada paso del camino.
 
¿Sabes cuáles son los objetivos del matrimonio? El primer objetivo es ayudar a tu cónyuge para llegar al cielo. Y en segundo lugar, si Dios te bendice con niños, debes ayudar a tus hijos para llegar al cielo. Es por esto que estamos puestos en esta tierra – para llegar al cielo. Lo mismo es para los sacerdotes. Mi objetivo es ayudar a mi esposa (la Iglesia) e hijos (todos ustedes) para llegar al cielo. Y las estadísticas dicen que hay una fuerte correlación entre los hombres que practican su fe y sus hijos eventualmente practicando su fe de adultos. ¡Así que hombres, el reto hoy es que tomen su fe en serio, así como su responsabilidad de ayudar a su cónyuge e hijos para llegar al cielo!
 
¿Qué podemos aprender de San José?
1) ¿Somos personas de oración, hablando con Dios y escuchando Su voz?
2) ¿Oramos por y con nuestros cónyuges e hijos, discerniendo la voluntad de Dios en nuestras vidas?
3) ¿Tomamos la iniciativa de llevar a nuestras familias a la Iglesia, para aprender acerca de Dios, para orar juntos como una familia?
4) ¿Le enseñamos a nuestros hijos lo que significa ser hijos e hijas del Dios vivo?
5) ¿Tomamos en serio nuestro papel para desarrollar nuestra relación con Dios y para transmitirla a las generaciones futuras?
6) ¿Estamos ayudando a nuestro cónyuge e hijos para llegar al cielo?
 
Muchos países Católicos (España, Italia, Portugal) han fijado el día de San José como el Día del Padre en honor a uno de los más grandes padres que ha caminado sobre la faz de esta tierra. Que podamos seguir el ejemplo de José de la oración, el trabajo duro y el amor de su familia.
 
Dios los bendiga,
Padre Burke
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