Posted by: frburke23 | March 20, 2016

Thought for Palm Sunday

LUKE 19:28-40
Jesus proceeded on his journey up to Jerusalem.
As he drew near to Bethphage and Bethany
at the place called the Mount of Olives,
he sent two of his disciples.
He said, “Go into the village opposite you,
and as you enter it you will find a colt tethered
on which no one has ever sat.
Untie it and bring it here.
And if anyone should ask you,
‘Why are you untying it?’
you will answer,
‘The Master has need of it.’”
So those who had been sent went off
and found everything just as he had told them.
And as they were untying the colt, its owners said to them,
“Why are you untying this colt?”
They answered,
“The Master has need of it.”
So they brought it to Jesus,
threw their cloaks over the colt,
and helped Jesus to mount.
As he rode along,
the people were spreading their cloaks on the road;
and now as he was approaching the slope of the Mount of Olives,
the whole multitude of his disciples
began to praise God aloud with joy
for all the mighty deeds they had seen.
They proclaimed:
“Blessed is the king who comes
in the name of the Lord.
Peace in heaven
and glory in the highest.”
Some of the Pharisees in the crowd said to him,
“Teacher, rebuke your disciples.”
He said in reply,
“I tell you, if they keep silent,
the stones will cry out!”
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Today we begin the holiest of all weeks of the year. This is when our spiritual spring training steps up a notch to get us ready for the game of life. This week we will re-present the passion, death and resurrection of our Lord Jesus Christ.
 
I was just speaking with one of our seminarians who had the opportunity to spend 10 weeks in the Holy Land as part of his seminary preparation. They just returned a few days ago. He was struck by the Incarnation because it was so tangible as they walked the footsteps of Jesus. This is where our Lord was born in the flesh and this is where He died for our sins on the cross. Take time this week to contemplate the depth of God’s love for me and you this week.
 
Please don’t let this week be just another week in your life. Just as the baseball players step up their concentration as they prepare for the long season at hand, we Christians also should increase our focus on how we are living as disciples of Jesus Christ to prepare for our life ahead.
 
Today is Palm Sunday, given the name because as Jesus entered Jerusalem for the Passover, the people waved palm branches and shouted “Hosanna!”, which is an expression of praise and joy. Some of the people recognized Jesus as the Savior and they could not contain their joy. Others were plotting to kill Him because they thought He was blaspheming.
 
When the Kings returned to town after a victory, they rode in on a horse, a sign of power. Jesus rides in on a donkey, fulfilling the prophecy of Zechariah 9:9, “Exult greatly, O daughter Zion! Shout for joy, O daughter Jerusalem! Behold: your king is coming to you, a just savior is he, humble, and riding on a donkey, on a colt, the foal of a donkey.” Jesus, the King of kings, came as a humble servant to win a battle, but not as a powerful military ruler, but as the Messiah who would die on a cross.
 
Sometimes we too have expectations of Jesus. We want Him to take away any suffering in our lives. We want life to be easy. We don’t want any pain in our lives. But Jesus came to unite Himself to us in our suffering and helps us carry our cross with hope, love and patience. He never promised to take away our suffering, but promised to help us through it.
 
Take time this week to attend the Triduum liturgies this week. Step back from your busy lives and contemplate this great mystery of our God who came to save us from our sins.
 
• Holy Thursday – we celebrate the institution of the priesthood and the Eucharist as we experience the Last Supper and the washing of the feet.
 
• Good Friday – we venerate the cross, which symbolizes Jesus’ incredible love for you and me and we read the Passion narrative like we do today on Palm Sunday.
 
• Holy Saturday Vigil– we hear the great story of salvation history and receive new members into the Church through the Sacraments of Initiation (Baptism, Eucharist, Confirmation). We renew our own baptismal promises and celebrate the resurrection.
 
• Easter Sunday – the resurrection is the reason for our joy. We sing ALLELUIA once again to rejoice in Jesus conquering death by His rising from the dead. Jesus has won the victory, which gives us all great hope!
 
What will I do this Holy Week to grow closer to Jesus?
How will I celebrate this Holy Week?
Will I slow down this week to contemplate the great mystery of salvation?
 
Have a blessed Palm Sunday,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
LUCAS 19:28-40
En aquel tiempo, Jesús, acompañado de sus discípulos, iba camino de Jerusalén, y al acercarse a Betfagé y a Betania, junto al monte llamado de los Olivos, envió a dos de sus discípulos, diciéndoles: “Vayan al caserío que está frente a ustedes. Al entrar, encontrarán atado un burrito que nadie ha montado todavía. Desátenlo y tráiganlo aquí. Si alguien les pregunta por qué lo desatan, díganle: ‘El Señor lo necesita’ ”.
 
Fueron y encontraron todo como el Señor les había dicho. Mientras desataban el burro, los dueños les preguntaron: “¿Por qué lo desamarran?” Ellos contestaron: “El Señor lo necesita”. Se llevaron, pues, el burro, le echaron encima los mantos e hicieron que Jesús montara en él.
 
Conforme iba avanzando, la gente tapizaba el camino con sus mantos, y cuando ya estaba cerca la bajada del monte de los Olivos, la multitud de discípulos, entusiasmados, se pusieron a alabar a Dios a gritos por todos los prodigios que habían visto, diciendo:
 
“¡Bendito el rey
que viene en nombre del Señor!
¡Paz en el cielo
y gloria en las alturas!”
 
Algunos fariseos que iban entre la gente, le dijeron: “Maestro, reprende a tus discípulos”. Él les replicó: “Les aseguro que si ellos se callan, gritarán las piedras”.
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Hoy comenzamos la semana más santa de todas las semanas del año. Aquí es cuando nuestro entrenamiento espiritual de primavera sube a un nivel superior para prepararnos para el juego de la vida. Esta semana volveremos a presentar la pasión, muerte y resurrección de nuestro Señor Jesucristo.
 
Recién estaba hablando con uno de nuestros seminaristas que tuvo la oportunidad de pasar 10 semanas en la Tierra Santa como parte de su preparación del seminario. Acaban de regresar hace unos días. Fue sorprendido mucho por la Encarnación porque era tan tangible cuando caminaban los pasos de Jesús. Aquí es donde nuestro Señor nació en la carne y aquí es donde Él murió por nuestros pecados en la cruz. Toma tiempo esta semana para contemplar la profundidad del amor de Dios por ti y por mí.
 
Por favor, no dejes que esta semana sea solo una semana más en tu vida. Al igual que los jugadores de béisbol refuerzan su concentración mientras se preparan para la larga temporada, los cristianos también deberíamos aumentar nuestro enfoque en la forma en que vivimos como discípulos de Jesucristo para prepararnos para nuestra vida por delante.
 
Hoy es Domingo de Ramos, dado el nombre porque cuando Jesús entró en Jerusalén para la Pascua, las personas agitaban ramas de palma y gritaron “¡Hosanna!”, Que es una expresión de alabanza y alegría. Algunas de las personas reconocieron a Jesús como el Salvador y no podían contener su alegría. Otros estaban tramando matarlo porque pensaban que Él estaba blasfemando.
 
Cuando los Reyes regresaron a la ciudad después de una victoria, montaron en un caballo, un signo de poder. Jesús monta en un burro, cumpliendo la profecía de Zacarías 9: 9, “Alégrate mucho, hija de Sion; da voces de júbilo, hija de Jerusalén; he aquí tu rey vendrá a ti, justo y salvador, humilde, y cabalgando sobre un asno, sobre un pollino hijo de asna” Jesús, el Rey de reyes, vino como un humilde servidor para ganar una batalla, no como un gobernante militar poderoso, pero como el Mesías que moriría en una cruz.
 
A veces nosotros también tenemos expectativas de Jesús. Queremos que nos quite cualquier sufrimiento en nuestras vidas. Queremos que la vida sea fácil. No queremos ningún dolor en nuestras vidas. Pero Jesús vino a unirse a nosotros en nuestro sufrimiento y nos ayuda a llevar nuestra cruz con esperanza, amor y paciencia. Nunca prometió quitar nuestro sufrimiento, sino prometió ayudarnos a través de él.
 
Toma tiempo para asistir a las liturgias del Triduo esta semana. Da un paso atrás en tu vida ocupada y contempla este gran misterio de nuestro Dios que vino a salvarnos de nuestros pecados.
 
• Jueves Santo – celebramos la institución del sacerdocio y la Eucaristía mientras experimentamos la última cena y el lavado de los pies.
 
• Viernes Santo – veneramos la cruz, que simboliza el amor increíble de Jesús por ti y por mí y leemos la narración de la Pasión, como lo hacemos hoy en Domingo de Ramos.
 
• Vigilia de Sábado Santo – escuchamos la gran historia de la historia de la salvación y recibimos a nuevos miembros en la Iglesia a través de los Sacramentos de Iniciación (Bautismo, Eucaristía, Confirmación). Renovamos nuestras propias promesas bautismales y celebramos la resurrección.
 
• Domingo de Pascua – la resurrección es la razón de nuestra alegría. Cantamos ALLELUIA una vez más para alegrarnos en Jesús venciendo a la muerte por Su resurrección de entre los muertos. ¡Jesús ha ganado la victoria, lo que nos da una gran esperanza!
 
¿Qué voy a hacer esta Semana Santa para crecer más cerca de Jesús?
 
¿Cómo voy a celebrar esta Semana Santa?
 
¿Voy a ir más despacio esta semana para contemplar el gran misterio de la salvación?
 
Que tengas un Domingo de Ramos bendecido,
Padre Burke

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