Posted by: frburke23 | March 28, 2016

Thought for Tuesday of Easter Week

ACTS OF THE APOSTLES 2:36-41
On the day of Pentecost, Peter said to the Jewish people,
“Let the whole house of Israel know for certain
that God has made him both Lord and Christ,
this Jesus whom you crucified.”
 
Now when they heard this, they were cut to the heart,
and they asked Peter and the other Apostles,
“What are we to do, my brothers?”
Peter said to them,
“Repent and be baptized, every one of you,
in the name of Jesus Christ, for the forgiveness of your sins;
and you will receive the gift of the Holy Spirit.
For the promise is made to you and to your children
and to all those far off,
whomever the Lord our God will call.”
He testified with many other arguments, and was exhorting them,
“Save yourselves from this corrupt generation.”
Those who accepted his message were baptized,
and about three thousand persons were added that day.
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During this octave (8 days) of Easter, we celebrate each day as if it were Easter Sunday because the resurrection of Jesus is the pivotal event that changed all of human history. Then the Easter season will last all the way until Pentecost Sunday on May 15, 2016. Now that our spiritual spring training has ended, we are now entering the regular season which will last the rest of our lives. Do not let the good habits that you formed during Lent go by the wayside. The Lord has begun a good work in you; cooperate with Him to keep growing in holiness.
 
And during this Easter time we read from the Acts of the Apostles because it is the story of the early Church. It is good for us to be reminded what the early Church was like. Are we still doing the things they did? Are we following their example? Or have we changed so much in these last 2000 years that the Church is unrecognizable as it relates to the early Church?
 
Imagine what it was like for these people to hear the words from Peter. This Jesus, whom many consented to His crucifixion and death, has risen from the dead and is “Lord and Christ”. The people were shocked. How could this be? And if it is true, what can we do now? You can imagine all of the questions racing through their minds. So they ask Peter and the Apostles, “What are we to do, my brothers?”
 
Peter’s response is important because he states the mission of the Church.
 
“Repent and be baptized, every one of you, in the name of Jesus Christ, for the forgiveness of your sins; and you will receive the gift of the Holy Spirit.”
 
Before Jesus ascended into heaven He gave them the Great Commission, “Go, therefore, and make disciples of all nations, baptizing them in the name of the Father, the Son and the Holy Spirit.” (Matthew 28:19)
 
About 3,000 people were baptized that day! What a scene that must have been! Imagine the zeal of the apostles and the excitement of the people joining the Church. I have baptized about 12 people in one day, but imagine 3,000!
 
Do we have the same zeal to save souls today as the apostles had?
Do I realize the importance of my baptism? I have become a son/daughter of God and He has called me to live for Him.
Do I stir up the gifts of the Holy Spirit who abides in my soul?
Have I been caught up in this “corrupt generation” or am I trying to live a life completely for God?
 
We are called to be “in the world” but not “of the world”. May my life be a witness to the world of the saving power of Jesus. May I live out my baptism in a way that draws others to Jesus. And may the Holy Spirit that lives in me inspire me to works of charity and self-sacrifice.
 
Happy Easter!
Fr. Burke
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Here is the Spanish translation:
 
Hechos de los Apóstoles 2:36-41
En el día de Pentecostés, Pedro dijo a los judíos,
“Deja que toda la casa de Israel sepa con certeza
que Dios lo ha hecho Señor y Cristo,
este Jesús a quien ustedes han crucificado”.
Al oír esto, fueron compungidos de corazón,
y preguntaron a Pedro y a los otros apóstoles,
“¿Qué hemos de hacer, hermanos?”
Pedro les dijo:
“Arrepiéntanse y bautícense cada uno de ustedes,
en el nombre de Jesucristo, para el perdón de sus pecados;
y recibirán el don del Espíritu Santo.
Porque se hizo la promesa a ustedes y a sus hijos
y para todos aquellos lejanos,
quien el Señor nuestro Dios llame”.
El testificó con muchos otros argumentos, y los estaba exhortando,
“Sálvense de esta generación perversa.”
Aquellos que aceptaron su palabra fueron bautizados;
y cerca de tres mil personas se añadieron ese día.
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Durante esta octava de Pascua (8 días), celebramos cada día como si fuera Domingo de Pascua, porque la resurrección de Jesús es el evento fundamental que cambió toda la historia humana. Luego, el tiempo de Pascua durará hasta el domingo de Pentecostés el 15 de mayo de 2016. Ahora que nuestro entrenamiento espiritual de primavera ha terminado, estamos entrando en la temporada regular que durará el resto de nuestras vidas. No dejes que los buenos hábitos que formaste durante la Cuaresma se vayan por el borde del camino. El Señor ha comenzado una buena obra en ti; coopera con Él para seguir creciendo en santidad.
 
Y durante este tiempo de Pascua leemos de los Hechos de los Apóstoles porque es la historia de la Iglesia primitiva. Es bueno que se nos recuerde como era la Iglesia primitiva. ¿Seguimos haciendo las cosas que hicieron? ¿Estamos siguiendo su ejemplo? ¿O hemos cambiado tanto en estos últimos 2000 años que la Iglesia es irreconocible mientras se relaciona a la Iglesia primitiva?
 
Imagina lo que era para estas personas escuchar las palabras de Pedro. Este Jesús, a quien muchos consintieron en su crucifixión y muerte, ha resucitado de entre los muertos y es “Señor y Cristo”. Las personas se sorprendieron. ¿Cómo puede ser esto? Y si es cierto, ¿qué podemos hacer ahora? Puedes imaginar todas las preguntas correr por sus mentes. Así que le preguntan a Pedro y los Apóstoles, “¿Qué hemos de hacer, hermanos?”
 
La respuesta de Pedro es importante porque establece la misión de la Iglesia.
 
“Arrepiéntanse y bautícense cada uno de ustedes, en el nombre de Jesucristo, para el perdón de sus pecados; y recibirán el don del Espíritu Santo.”
 
Antes de que Jesús ascendiera al cielo Él les dio la gran Comisión, “Vayan, pues, y hagan discípulos de todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo.” (Mateo 28:19)
 
¡Cerca de 3,000 personas fueron bautizadas ese día! ¡Qué escena eso debió haber sido! Imagina el celo de los apóstoles y la emoción de las personas uniéndose a la Iglesia. ¡Yo he bautizado alrededor de 12 personas en un día, pero imagina 3,000!
 
¿Tenemos el mismo celo para salvar almas hoy en día como los apóstoles lo tenían?
¿Me doy cuenta de la importancia de mi bautismo? Me he convertido en un hijo / hija de Dios y Él me ha llamado a vivir para El.
¿Agito los dones del Espíritu Santo que habita en mi alma?
¿He sido atrapado en esta “generación corrupta” o estoy tratando de vivir una vida completamente para Dios?
 
Estamos llamados a estar “en el mundo”, pero no “del mundo”. Que mi vida sea un testimonio para el mundo del poder salvador de Jesús. Que viva mi bautismo en una forma que atrae a otros a Jesús. Y que el Espíritu Santo que vive en mí me inspire a las obras de caridad y auto-sacrificio.
 
¡Felices Pascuas!
Padre Burke
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Responses

  1. Happy Easter Fr. Burke!

    In a little bit of a WOW!!! stats of mind. It was great reading this 1st reading today. 3000 were baptized that day. Today, 52 years ago I was baptized…..the Holy Spirit has me stop and pausing….in aaaaawh

    It was an up lift to my evening.

    ….hard part left to do….REPENT.

    Much to ponder….been awhile since I was to your blog😦 (been reading some spiritual books, had to cut back on some reading)…. For some reason I went and read it tonight.

    Thanks Fr. Burke

    He has Risen! Alleluia!

    Been Blessed,
    Rhonda


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