Posted by: frburke23 | April 1, 2016

Thought for Saturday of Easter Week

Acts 4:13-21
 
Observing the boldness of Peter and John
and perceiving them to be uneducated, ordinary men,
the leaders, elders, and scribes were amazed,
and they recognized them as the companions of Jesus.
Then when they saw the man who had been cured standing there with them,
they could say nothing in reply.
So they ordered them to leave the Sanhedrin,
and conferred with one another, saying,
“What are we to do with these men?
Everyone living in Jerusalem knows that a remarkable sign
was done through them, and we cannot deny it.
But so that it may not be spread any further among the people,
let us give them a stern warning
never again to speak to anyone in this name.”
So they called them back
and ordered them not to speak or teach at all in the name of Jesus.
Peter and John, however, said to them in reply,
“Whether it is right in the sight of God
for us to obey you rather than God, you be the judges.
It is impossible for us not to speak about what we have seen and heard.”
After threatening them further,
they released them,
finding no way to punish them,
on account of the people who were all praising God
for what had happened.
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In the Gospel for today (Mark 16:9-15), we hear how the apostles did not believe Mary Magdalene or the two disciples who met Jesus on the way. Jesus “rebuked them for their unbelief and hardness of heart because they had not believed those who saw him after he had been raised.” These same apostles began to believe in Jesus and took His commission to heart, “Go into the whole world and proclaim the Gospel to every creature.”
 
So in this reading from the Acts of the Apostles, we see a different image of the apostles. They had received the gift of the Holy Spirit and they preached and performed miracles in the name of Jesus.
I find this story to be humorous in a sense. You can only imagine the religious leaders gathering together like a gang on the playground that knows it cannot beat the other team. They scheme to play unfairly because they cannot beat the apostles. Instead of supporting the motto, “if you can’t beat them, join them”, their motto was “if you can’t beat them, threaten them”.
 
Through the power of the Holy Spirit, Peter and John had cured the man and no one could dispute this fact. “Everyone living in Jerusalem knows that a remarkable sign was done through them, and we cannot deny it.” But their pride would not allow them to join the apostles and believe in Jesus. Or maybe it was their ambition that caused them to hold onto their power and authority? No matter what their motivation was, the religious leaders were not willing to humbly surrender to the Lord of all. Their hearts were closed to the Good News.
 
So they called in Peter and John and threatened them to not speak or act in the name of Jesus. They knew that they could not punish the apostles more severely because the people would revolt. Very boldly, Peter says, “It is impossible for us not to speak about what we have seen and heard.” This was a different Peter who had denied Christ during the passion. He was emboldened by the Holy Spirit and having seen Jesus risen from the dead.
 
Is my heart hardened to Jesus?
Do I go into the world to proclaim the Gospel to every creature?
What keeps me from boldly proclaiming my faith?
 
The scribes and Pharisees tried to extinguish Christianity over 2000 years ago and it did not work. Throughout the centuries others have tried to silence Christianity and it has not worked. There are many today trying to eliminate Christianity, and they will not prevail. Jesus has won the victory on the cross. The Lord calls us to be His bold witnesses to a world in need of His presence, His message, His love and His mercy.
 
Have a blessed weekend!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Hechos 4:13-21
En aquellos días, los sumos sacerdotes, los ancianos y los escribas, se quedaron sorprendidos al ver el aplomo con que Pedro y Juan hablaban, pues sabían que eran hombres del pueblo sin ninguna instrucción. Ya los habían reconocido como pertenecientes al grupo que andaba con Jesús, pero no se atrevían a refutarlos, porque ahí estaba de pie, entre ellos, el hombre paralítico que había sido curado.
 
Por consiguiente, les mandaron que salieran del sanedrín, y ellos comenzaron a deliberar entre sí: “¿Qué vamos a hacer con estos hombres? Han hecho un milagro evidente, que todo Jerusalén conoce y que no podemos negar; pero a fin de que todo esto no se divulgue más entre el pueblo, hay que prohibirles con amenazas hablar en nombre de Jesús”.
 
Entonces mandaron llamar a Pedro y a Juan y les ordenaron que por ningún motivo hablaran ni enseñaran en nombre de Jesús. Ellos replicaron: “Digan ustedes mismos si es justo delante de Dios obedecerlos a ustedes antes que a Dios. Nosotros no podemos dejar de contar lo que hemos visto y oído”.
 
Los miembros del sanedrín repitieron las amenazas y los soltaron, porque no encontraron la manera de castigarlos, ya que el pueblo entero glorificaba a Dios por lo sucedido.
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En el Evangelio de hoy (Marcos 16: 9-15), escuchamos cómo los apóstoles no le creyeron a María Magdalena o a los dos discípulos que se encontraron con Jesús en el camino. Jesús “les echó en cara su incredulidad y dureza de corazón, porque no les habían creído a los que lo habían visto resucitado” Estos mismos apóstoles comenzaron a creer en Jesús y tomaron Su comisión de corazón, “Vayan por todo el mundo y prediquen el Evangelio a toda creatura”.
 
Así que, en esta lectura de los Hechos de los Apóstoles, vemos una imagen diferente de los apóstoles. Habían recibido el don del Espíritu Santo y predicaban y hacían milagros en el nombre de Jesús.
Encuentro que esta historia tiene sentido de humor. Sólo puedes imaginar los líderes religiosos reuniéndose como una banda en el patio que saben que no pueden vencer al otro equipo. Ellos traman jugar injustamente porque no pueden vencer a los apóstoles. En lugar de apoyar el lema, “si no puedes con ellos, únete a ellos”, su lema era “si no puedes con ellos, amenázalos”.
 
A través del poder del Espíritu Santo, Pedro y Juan habían curado al hombre y nadie podía disputar este hecho. “Han hecho un milagro evidente, que todo Jerusalén conoce y que no podemos negar.” Pero su orgullo no les permitiría unirse a los apóstoles y creer en Jesús. ¿O tal vez fue su ambición la que los llevo a mantener su poder y autoridad? No importa cuál era su motivación, los líderes religiosos no estaban dispuestos a rendirse humildemente al Señor de todos. Sus corazones se cerraron a la Buena Nueva.
 
Así que llamaron a Pedro y a Juan y los amenazaron para que no hablaran o actuaran en nombre de Jesús. Sabían que no podían castigar a los apóstoles más severamente porque la gente se revelaría. Muy valientemente, Pedro dice: “Nosotros no podemos dejar de contar lo que hemos visto y oído.” Este era un Pedro distinto que había negado a Cristo durante la pasión. Fue envalentonado por el Espíritu Santo y después de haber visto a Jesús resucitado de entre los muertos.
 
¿Se endureció mi corazón para Jesús?
¿Voy al mundo para anunciar el Evangelio a toda creatura?
¿Qué me impide de proclamar mi fe audazmente?
 
Los escribas y fariseos trataron de extinguir el cristianismo hace más de 2000 años y no funcionó. A lo largo de los siglos otros han tratado de silenciar el cristianismo y no ha funcionado. Hay muchos hoy en día tratando de eliminar el cristianismo, y no prevalecerán. Jesús ha ganado la victoria en la cruz. El Señor nos llama a ser Sus testigos audaces a un mundo necesitado de Su presencia, Su mensaje, Su amor y Su misericordia.
 
¡Que tengas un fin de semana bendecido!
Padre Burke

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