Posted by: frburke23 | April 4, 2016

Thought for April 4 – Feast of the Annunciation

Luke 1:26-38
 
The angel Gabriel was sent from God
to a town of Galilee called Nazareth,
to a virgin betrothed to a man named Joseph,
of the house of David,
and the virgin’s name was Mary.
And coming to her, he said,
“Hail, full of grace! The Lord is with you.”
But she was greatly troubled at what was said
and pondered what sort of greeting this might be.
Then the angel said to her,
“Do not be afraid, Mary,
for you have found favor with God.
Behold, you will conceive in your womb and bear a son,
and you shall name him Jesus.
He will be great and will be called Son of the Most High,
and the Lord God will give him the throne of David his father,
and he will rule over the house of Jacob forever,
and of his Kingdom there will be no end.’
But Mary said to the angel,
“How can this be,
since I have no relations with a man?”
And the angel said to her in reply,
“The Holy Spirit will come upon you,
and the power of the Most High will overshadow you.
Therefore the child to be born
will be called holy, the Son of God.
And behold, Elizabeth, your relative,
has also conceived a son in her old age,
and this is the sixth month for her who was called barren;
for nothing will be impossible for God.”
Mary said, “Behold, I am the handmaid of the Lord.
May it be done to me according to your word.”
Then the angel departed from her.
_________________________________
We focus today on surrendering our will to the will of God the Father. This can be very difficult for people of our culture because we have always been taught to do things our own way. We fear that if we surrender our will to God, we are going to give up something very important, something unique about ourselves.
 
The Church normally celebrates the Annunciation on March 25th, but this year Good Friday fell on March 25th. Mary, of course, was stunned by the news from the angel. How could she be pregnant if she never had relations with a man? But she does not hesitate long. She surrenders her will to the will of the Father and says the words that have echoed down through the ages…”May it be done to me according to your word.” This is what we call Mary’s “fiat”, which comes from the Medieval Latin, meaning “let it be done.”
Mary teaches us how to surrender to God, for anything is possible for God! So often in my life I told God, “Let it be done to me according to MY word.” I wanted God to bless MY plans. I was so selfish, and often I can still be selfish. I realize more and more that when I surrender my will to the will of the Father, things work out much better.
Yes, the Lord may ask us to give up certain things to follow His plan. He asks everything of us, and yet He gives us everything in return. Try to outdo God in generosity with your life. It is impossible. But I dare you to try. I have found that the more generous I am with the gifts God has given me, the more God blesses me in order to keep giving everything away. We become an instrument of His grace to a world so in need of His grace.
 
Am I open to God’s will for me?
Do I seek God’s plan for my life or do I want to follow MY plan?
Do I trust God enough to surrender my life into His loving hands?
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
Lucas 1:26-38
El ángel Gabriel fue enviado por Dios
a una ciudad de Galilea llamada Nazaret,
a una virgen desposada con un hombre llamado José,
de la casa de David,
y el nombre de la virgen era María.
Y viniendo a ella, le dijo,
“¡Dios te salve, llena de gracia! El Señor está contigo”.
Pero ella se turbó por lo que se dijo
y se preguntaba qué clase de saludo sería éste.
Luego el ángel le dijo:
“No tengas miedo, María,
porque has encontrado la gracia con Dios.
He aquí, concebirás en tu vientre y darás a luz un hijo,
y tú le pondrás por nombre Jesús.
Él será grande y será llamado Hijo del Altísimo;
y el Señor Dios le dará el trono de David, su padre,
y reinará sobre la casa de Jacob para siempre,
y su Reino no tendrá fin.”
Pero María le dijo al ángel:
“¿Cómo puede ser esto,
ya que no tengo relaciones con un hombre?”
Y el ángel le dijo en respuesta,
“El Espíritu Santo vendrá sobre ti,
y el poder del Altísimo te cubrirá con su sombra.
Por lo tanto, el niño que va a nacer
será llamado santo, el Hijo de Dios.
Y he aquí, Isabel, tu pariente,
también ha concebido un hijo en su vejez,
y este es el sexto mes para ella, que llamaban estéril;
porque nada será imposible para Dios”.
María dijo, “He aquí, yo soy la sierva del Señor.
Hágase en mí según tu palabra”.
Y el ángel partió de ella.
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Hoy nos enfocamos en entregar nuestra voluntad a la voluntad de Dios Padre. Esto puede ser muy difícil para la gente de nuestra cultura, porque siempre se nos ha enseñado a hacer las cosas a nuestra manera. Tememos que si entregamos nuestra voluntad a Dios, vamos a renunciar a algo muy importante, algo único de nosotros mismos.
 
Normalmente la Iglesia celebra la Anunciación el 25 de Marzo, pero este año el Viernes Santo cayó en el 25 de Marzo. María, por supuesto, se sorprendido por la noticia del ángel. ¿Cómo podía estar embarazada si ella nunca tuvo relaciones con un hombre? Pero ella no lo duda mucho. Ella entrega su voluntad a la voluntad del Padre y dice las palabras que se han hecho eco a través de los siglos… “hágase en mí según tu palabra.” Esto es lo que llamamos el “fiat” de María, que viene del latín medieval, que significa “hágase.”
 
María nos enseña cómo entregarnos a Dios, ¡porque todo es posible para Dios! Muy a menudo en mi vida le dije a Dios: “Hágase en mí según MI palabra.” Quería que Dios bendijera MIS planes. Era muy egoísta, y a menudo todavía puedo ser egoísta. Me doy cuenta más y más de que cuando entrego mi voluntad a la voluntad del Padre, las cosas funcionan mucho mejor.
 
Sí, el Señor puede pedirnos que renunciemos a ciertas cosas para seguir Su plan. Él pide todo de nosotros, y sin embargo, Él nos da todo a cambio. Traten de superar a Dios en generosidad con sus vidas. Es imposible. Pero los reto a que lo intenten. He descubierto que cuanto más generoso soy con los dones que Dios me ha dado, cuanto más Dios me bendice para seguir dándolo todo. Nos convertimos en un instrumento de Su gracia para un mundo tan necesitado de Su gracia.
 
¿Estoy abierto a la voluntad de Dios para mí?
¿Busco el plan de Dios para mi vida o quiero seguir MI plan?
¿Confío en Dios lo suficiente para entregar mi vida en Sus manos amorosas?
 
¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke
 

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