Posted by: frburke23 | April 4, 2016

Thought for Tuesday, 2nd Week of Easter

ACTS OF THE APOSTLES 4:32-37
The community of believers was of one heart and mind,
and no one claimed that any of his possessions was his own,
but they had everything in common.
With great power the Apostles bore witness
to the resurrection of the Lord Jesus,
and great favor was accorded them all.
There was no needy person among them,
for those who owned property or houses would sell them,
bring the proceeds of the sale,
and put them at the feet of the Apostles,
and they were distributed to each according to need.
 
Thus Joseph, also named by the Apostles Barnabas
(which is translated Ason of encouragement”),
a Levite, a Cypriot by birth,
sold a piece of property that he owned,
then brought the money and put it at the feet of the Apostles.
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Isn’t this a great vision of what Church is all about? The early believers were “of one heart and mind, and no one claimed that any of his possessions was his own, but they had everything in common.” This is the model for religious communities that take a vow of poverty. Individual members own nothing, but everything is held in common.
 
This is so counter-cultural, isn’t it? Our culture teaches us to claim everything as our own and share nothing with others. We are extreme individualists, looking out only for ourselves. Granted, those who have families are responsible for providing for their families. But how much is enough? Do we have to be independently wealthy to feel comfortable? Are there other people that I can help with the gifts that God has given me?
 
We hear in this reading from the Acts of the Apostles that the believers preached the Gospel by their lives, great favor was accorded them, and there was no one among them that was left in need. No one was in need. Think of how many people in our world are in need today? Now we cannot solve the world’s problems by ourselves, but if each of us does our small part, we can greatly affect the lives right around us.
 
How do we put this into practice today? I believe this reading calls each of us to take a good look at all that God has given us. Is there anything – time, talent or treasure – that I can offer to others who are in need? I find that the more generous I am, the more God blesses me. But these blessings are not meant for me – they are meant to be given away as well. We become conduits of God’s great blessings for those around us.
 
However, if we cling to the gifts of God, they fall like sand through our clenched hands. The Lord will take away what we have and give these gifts to those who will share them with others.
 
Am I generous with the gifts God has given me?
Do I cling tightly to everything as “mine” or do I see everything as “gift”?
How can I put this reading into practice in my life?
 
When we come face to face with God, He is not going to ask us about our personal wealth, but I think He will ask us about how we used our gifts to make this a better world.
 
Have a blessed day,
Fr. Burke
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Spanish translation:
 
HECHOS DE LOS APOSTOLES 4:32-37
La multitud de los que habían creído tenía un solo corazón y una sola alma; todo lo poseían en común y nadie consideraba suyo nada de lo que tenía.
 
Con grandes muestras de poder, los apóstoles daban testimonio de la resurrección del Señor Jesús y todos gozaban de gran estimación entre el pueblo. Ninguno pasaba necesidad, pues los que poseían terrenos o casas, los vendían, llevaban el dinero y lo ponían a disposición de los apóstoles, y luego se distribuía según lo que necesitaba cada uno.
 
José, levita nacido en Chipre, a quien los apóstoles llamaban Bernabé (que significa hábil para exhortar), tenía un campo; lo vendió y puso el dinero a disposición de los apóstoles.
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¿No es esto una gran visión de lo que es la Iglesia? Los primeros creyentes eran “de un solo corazón y una sola alma; todo lo poseían en común y nadie consideraba suyo nada de lo que tenía.” Este es el modelo de las comunidades religiosas que toman un voto de pobreza. Los miembros individuales no poseen nada, pero todo se tiene en común.
 
Esto es tan contracultural, ¿no es así? Nuestra cultura nos enseña a reclamar todo como nuestro y a no compartir nada con los demás. Somos individualistas extremos, viendo sólo por nosotros mismos. Por supuesto, aquellos que tienen familias son responsables de proveer para sus familias. Pero ¿cuánto es suficiente? ¿Tenemos que ser ricos independientes para sentirnos cómodos? ¿Hay otras personas a las que puedo ayudar con los dones que Dios me ha dado?
 
Escuchamos en esta lectura de los Hechos de los Apóstoles que los creyentes predicaron el Evangelio por sus vidas, gran favor les fue concedido, y no había uno entre ellos que fue dejado en necesidad. No había nadie en necesidad. ¿Piensa en cuantas personas en nuestro mundo están en necesidad hoy en día? Ahora no podemos resolver los problemas del mundo por nosotros mismos, pero si cada uno de nosotros hace su pequeña parte, podemos afectar grandemente las vidas a nuestro alrededor.
 
¿Cómo podemos poner esto hoy en práctica? Creo que esta lectura nos llama a cada uno a darle un buen vistazo a todo lo que Dios nos ha dado. ¿Hay algo – tiempo, talento o tesoro – que puedo ofrecer a otros que están en necesidad? Encuentro que cuanto más generoso soy, cuanto más Dios me bendice. Pero estas bendiciones no son para mí – son para ser regaladas también. Nos convertimos en conductos de las grandes bendiciones de Dios para aquellos que nos rodean.
 
Sin embargo, si nos aferramos a los dones de Dios, caen como arena a través de nuestras manos apretadas. El Señor nos quitará lo que tenemos y dará estos dones a aquellos que los compartirán con los demás.
 
¿Soy generoso con los dones que Dios me ha dado?
¿Me aferro fuertemente a todo como “mío” o veo todo como “don”?
¿Cómo puedo poner en práctica esta lectura en mi vida?
 
Cuando nos encontremos cara a cara con Dios, Él no nos va a preguntar sobre nuestra riqueza personal, pero creo que nos va a preguntar sobre como utilizamos nuestros dones para hacer de este un mundo mejor.
 
Que tengas un día bendecido,
Padre Burke
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