Posted by: frburke23 | April 7, 2016

Thought for Thursday, 2nd Week of Easter

Acts of the apostles 5:27-33

When the court officers had brought the Apostles in
and made them stand before the Sanhedrin,
the high priest questioned them,
“We gave you strict orders did we not,
to stop teaching in that name.
Yet you have filled Jerusalem with your teaching
and want to bring this man’s blood upon us.”
But Peter and the Apostles said in reply,
“We must obey God rather than men.
The God of our ancestors raised Jesus,
though you had him killed by hanging him on a tree.
God exalted him at his right hand as leader and savior
to grant Israel repentance and forgiveness of sins.
We are witnesses of these things,
as is the Holy Spirit whom God has given to those who obey him.”

When they heard this,
they became infuriated and wanted to put them to death.

I am writing this from the Josephinum Seminary in Columbus, Ohio where I am visiting with 11 of our seminarians.  It is a privilege to work with our future priests.  My goal is that they become true apostles of Jesus, willing to lay down their lives and speak boldly for Christ like these first apostles in the gospels.  Please pray for them and their vocations.

 

There are many obstacles that the evil one places in the paths of seminarians these days because he does not want the Gospel message to continue to spread.  The same was true 2000 years ago.  The Jewish leaders were in a panic because the disciples of Jesus were gathering many followers and they wanted to stop the momentum.  They had order the apostles to stop teaching and preaching about Jesus.

 

I love Peter’s response.  “We must obey God rather than men.  The God of our ancestors raised Jesus…. We are witnesses of these things…”  This same Peter had denied Jesus three times and gathered in fear with the others during the passion of Jesus.  However, he had witnessed Jesus alive, risen from the dead, and his life would never be the same.  There was no way that the public authorities could silence him from talking about Jesus.  This kind of boldness could only come because Peter was sure that Jesus died and was alive.  There was nothing more important than sharing this Good News.

 

Our world and our culture is still trying to silence Christians from publicly speaking the name of Jesus today.  And we have seen the effects – more violence, a lack of peace, a moral decline, broken families, etc.  What this world needs are more bold witnesses like St. Peter. 

 

What will this require?  We need to spend time in prayer encountering the risen Christ.  The more we encounter Christ in prayer, the more we are convinced that He is the Son of God who rose from the dead.  And the more we become convinced of this reality, the more we will not be afraid to share the Good News because we know it is what the world needs.

 

How much time do I spend in prayer encountering the risen Lord?

Am I convinced Jesus is the Son of God who rose from the dead?

Do I boldly obey God rather than men?

 

Have a blessed day!
Fr. Burke

 

Here is the Spanish translation:


HECHOS DE LOS APÓSTOLES 5:27-33

En aquellos días, los guardias condujeron a los apóstoles ante el sanedrín, y el sumo sacerdote los reprendió, diciéndoles: “Les hemos prohibido enseñar en nombre de ese Jesús; sin embargo, ustedes han llenado a Jerusalén con sus enseñanzas y quieren hacernos responsables de la sangre de ese hombre”.

Pedro y los otros apóstoles replicaron: “Primero hay que obedecer a Dios y luego a los hombres. El Dios de nuestros padres resucitó a Jesús, a quien ustedes dieron muerte colgándolo de la cruz. La mano de Dios lo exaltó y lo ha hecho jefe y Salvador, para dar a Israel la gracia de la conversión y el perdón de los pecados. Nosotros somos testigos de todo esto y también lo es el Espíritu Santo, que Dios ha dado a los que lo obedecen”.

Esta respuesta los exasperó y decidieron matarlos.

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Estoy escribiendo esto desde el Seminario Josephinum en Columbus, Ohio, donde estoy visitando con 11 de nuestros seminaristas. Es un privilegio trabajar con nuestros futuros sacerdotes. Mi meta es que se conviertan en verdaderos apóstoles de Jesús, dispuestos a dar sus vidas y hablar valientemente por Cristo como estos primeros apóstoles en el evangelio. Por favor ora por ellos y sus vocaciones.

 

Hay tantos obstáculos que el maligno pone en los caminos de los seminaristas en estos días porque no quiere que el mensaje del Evangelio continúe propagándose. Lo mismo ocurrió hace 2000 años. Los líderes judíos estaban en estado de pánico porque los discípulos de Jesús estaban reuniendo a muchos seguidores y querían detener el impulso. Habían ordenado a los apóstoles que dejaran de enseñar y predicar acerca de Jesús.

 

Me encanta la respuesta de Pedro. “Primero hay que obedecer a Dios y luego a los hombres. El Dios de nuestros padres resucitó a Jesús …. Nosotros somos testigos de todo esto…” Este mismo Pedro había negado a Jesús tres veces y se reunió con los otros en miedo durante la pasión de Jesús. Sin embargo, había sido testigo de Jesús vivo, resucitado de entre los muertos, y su vida nunca sería la misma. No había manera de que las autoridades públicas pudieran silenciarlo de hablar de Jesús. Este tipo de audacia sólo podía venir porque Pedro estaba seguro de que Jesús murió y estaba vivo. No había nada más importante que compartir esta Buena Nueva.

 

Nuestro mundo y nuestra cultura todavía está tratando de silenciar a los cristianos de hablar públicamente el nombre de Jesús. Y hemos visto los efectos – más violencia, falta de paz, decadencia moral, familias rotas, etc. Lo que este mundo necesita es más testigos valientes como San Pedro.

 

¿Qué requerirá esto? Necesitamos pasar tiempo en oración encontrándonos con el Cristo resucitado. Cuanto más nos encontramos con Cristo en la oración, cuanto más estamos convencidos de que Él es el Hijo de Dios que resucitó de entre los muertos. Y cuanto más nos convencemos de esta realidad, cuanto más no tendremos miedo de compartir la Buena Nueva, porque sabemos que es lo que el mundo necesita.

 

¿Cuánto tiempo paso en oración encontrándome con el Señor resucitado?
¿Estoy convencido de que Jesús es el Hijo de Dios que resucitó de entre los muertos?
¿Obedezco audazmente a Dios en lugar de a los hombres?


¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke

 


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