Posted by: frburke23 | April 9, 2016

Thought for Saturday, 2nd Week of Easte

ACTS OF THE APOSTLES 6:1-7
As the number of disciples continued to grow,
the Hellenists complained against the Hebrews
because their widows
were being neglected in the daily distribution.
So the Twelve called together the community of the disciples and said,
“It is not right for us to neglect the word of God to serve at table.
Brothers, select from among you seven reputable men,
filled with the Spirit and wisdom,
whom we shall appoint to this task,
whereas we shall devote ourselves to prayer
and to the ministry of the word.”
The proposal was acceptable to the whole community,
so they chose Stephen, a man filled with faith and the Holy Spirit,
also Philip, Prochorus, Nicanor, Timon, Parmenas,
and Nicholas of Antioch, a convert to Judaism.
They presented these men to the Apostles
who prayed and laid hands on them.
The word of God continued to spread,
and the number of the disciples in Jerusalem increased greatly;
even a large group of priests were becoming obedient to the faith.
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As we continue the reading of the Acts of the Apostles during this Easter season, we see how the community begins to develop. Whenever a community begins to grow there are always growing pains. Today we read that the “widows were being neglected in the daily distribution,” while the Twelve were busy with prayer and the preaching of the Word. So they chose “reputable men, filled with the Spirt and wisdom” in order to take care of the community.
 
They presented these seven men to the Apostles, who prayed over them and laid hands on them. This is our ordination rite. These seven men were the first deacons on the Church. They were ordained to take care of the needs of the community while the priests (the Twelve) could devote themselves to prayer and preaching.
 
As I read this I see the need for us to return to these important tasks. Many of our priests today spend a majority of their time doing the administration of a parish, which takes them away from their most important duties of prayer, preaching and celebrating the Sacraments. Most priests would love to turn the administration of the parish over to other able lay people so that they can devote themselves to the caring for the spiritual needs of the parish. I truly believe we need to return to our roots in this reading of the early Christian community. I am not exactly sure how this will happen, but the Lord will show us the way. Some of our priests are getting burned out doing the administration and personnel work, while the spiritual needs of the people are being neglected. If we can all work together, bishops, priests, deacons, religious and lay people, we can once again see the number of disciples “increase greatly”.
 
But this reading should also give us great hope since the beginning the Church has been ordaining men as priests and deacons to care for the needs of the community. Each one of us is called in a particular way to care for one another.
 
How has the Lord called me to care for the needs of the community?
How can we help our priests with the administration of parish life so that they can tend to the spiritual needs of the people?
How can I help increase the number of disciples in my community?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
HECHOS DE LOS APÓSTOLES 6:1-7
En aquellos días, como aumentaba mucho el número de los discípulos, hubo ciertas quejas de los judíos griegos contra los hebreos, de que no se atendía bien a sus viudas en el servicio de caridad de todos los días.
 
Los Doce convocaron entonces a la multitud de los discípulos y les dijeron: “No es justo que, dejando el ministerio de la palabra de Dios, nos dediquemos a administrar los bienes. Escojan entre ustedes a siete hombres de buena reputación, llenos del Espíritu Santo y de sabiduría, a los cuales encargaremos este servicio. Nosotros nos dedicaremos a la oración y al servicio de la palabra”.
 
Todos estuvieron de acuerdo y eligieron a Esteban, hombre lleno de fe y del Espíritu Santo, a Felipe, Prócoro, Nicanor, Timón, Pármenas y Nicolás, prosélito de Antioquía. Se los presentaron a los apóstoles, y éstos, después de haber orado, les impusieron las manos.
 
Mientras tanto, la palabra de Dios iba cundiendo. En Jerusalén se multiplicaba grandemente el número de los discípulos. Incluso un grupo numeroso de sacerdotes había aceptado la fe.
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A medida que continuamos la lectura de los Hechos de los Apóstoles durante este tiempo de Pascua, vemos cómo la comunidad comienza a desarrollarse. Cuando una comunidad comienza a crecer siempre hay dolores de crecimiento. Hoy leemos que las “viudas eran desatendidas en el servicio de caridad de todos los días,” mientras que los Doce estaban ocupados con la oración y la predicación de la Palabra. Así que escogieron “hombres de buena reputación, llenos del espíritu santo y de sabiduría” con el fin de cuidar a la comunidad.
 
Presentaron a estos siete hombres a los apóstoles, quienes oraron por ellos y les impusieron las manos. Este es nuestro rito de ordenación. Estos siete hombres fueron los primeros diáconos en la Iglesia. Ellos fueron ordenados para cuidar de las necesidades de la comunidad, mientras que los sacerdotes (los Doce) pudieran dedicarse a la oración y la predicación.
 
Al leer esto veo la necesidad de que volvamos a estas importantes tareas. Hoy muchos de nuestros sacerdotes pasan la mayor parte de su tiempo haciendo la administración de una parroquia, lo que los aleja de sus deberes más importantes, la oración, la predicación y la celebración de los Sacramentos. A la mayoría de los sacerdotes les encantaría pasarle la administración de la parroquia a otros laicos capaces para que puedan dedicarse al cuidado de las necesidades de la parroquia. Verdaderamente creo que necesitamos volver a nuestras raíces en esta lectura de la primera comunidad Cristiana. No estoy exactamente seguro de cómo va a suceder esto, pero el Señor nos mostrará el camino. Algunos de nuestros sacerdotes están siendo consumidos haciendo la administración y el trabajo del personal, mientras que las necesidades espirituales de la gente están siendo descuidadas. Si todos podemos trabajar juntos, obispos, sacerdotes, diáconos, religiosos y laicos, podríamos ver una vez más el número de discípulos “aumentar considerablemente”.
 
Pero esta lectura también debe darnos una gran esperanza desde el principio la Iglesia ha estado ordenando a hombres como sacerdotes y diáconos para cuidar de las necesidades de la comunidad. Cada uno de nosotros esta llamado de modo particular para cuidarnos los unos a los otros.
 
¿Cómo el Señor me ha llamado para cuidar de las necesidades de la comunidad?
¿Cómo podemos ayudar a nuestros sacerdotes con la administración de la vida parroquial para que puedan atender las necesidades espirituales de la gente?
¿Cómo puedo ayudar a aumentar el número de discípulos en mi comunidad?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke

Responses

  1. Fr. Burke, God Bless you and your ministry! Boy, I have so much to say about this because as you know I gave my all to the Catholic Church for 15 years plus! Now that I’m not working as a lay minister it looks completely different from the sidelines. Would love to share sometime but I need to organize all my thoughts and also be open to the Holy Spirit for my wording! For approximately 25 years I can see apathy in both the saved and unsaved, parishioners and non-parishioners also the priests and lay people! In Christ & Love, Bill JN 3:30 He must increase , I must decrease.

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