Posted by: frburke23 | April 11, 2016

Thought for Tuesday, 3rd Week of Easter

ACTS OF THE APOSTLES 7:51-8:1A
Stephen said to the people, the elders, and the scribes:
“You stiff-necked people, uncircumcised in heart and ears,
you always oppose the Holy Spirit;
you are just like your ancestors.
Which of the prophets did your ancestors not persecute?
They put to death those who foretold the coming of the righteous one,
whose betrayers and murderers you have now become.
You received the law as transmitted by angels,
but you did not observe it.”
 
When they heard this, they were infuriated,
and they ground their teeth at him.
But Stephen, filled with the Holy Spirit,
looked up intently to heaven and saw the glory of God
and Jesus standing at the right hand of God,
and Stephen said, “Behold, I see the heavens opened
and the Son of Man standing at the right hand of God.”
But they cried out in a loud voice,
covered their ears, and rushed upon him together.
They threw him out of the city, and began to stone him.
The witnesses laid down their cloaks
at the feet of a young man named Saul.
As they were stoning Stephen, he called out,
“Lord Jesus, receive my spirit.”
Then he fell to his knees and cried out in a loud voice,
“Lord, do not hold this sin against them”;
and when he said this, he fell asleep.
 
Now Saul was consenting to his execution.
==========================
Stephen knew the consequences of his words. As you re-read the words of Stephen to the elders and the scribes, you can understand why they were angry. He was telling them the truth and the truth hurt. Not only did he tell them that they opposed the Holy Spirit, but that they and their ancestors killed the prophets that God had sent to them. He called them “stiff-necked” and said that they did not observe the law handed down to them.
 
Of all the things Stephen said, accusing them of not observing the law must have hurt the most. They prided themselves on trying to follow the letter of the law as handed down by Moses and Abraham. But Stephen was telling them that they were missing the point – they killed the prophets and the Son of God – all while trying to observe the law.
 
Imagine yourself as an elder of his time. You hear this man accusing you and your ancestors of murder and you think you have been a faithful Jew your whole life. They were infuriated as we probably would be as well. We have 2000 years of history to know the truth of Stephen’s statements; the Jews were so close to the situation that they couldn’t see the truth.
 
The consequences were clear and Stephen knew that his life was in danger. But he never backed down. By the power of the Holy Spirit, he preached the truth with love boldly and gave his life up in the process.
 
Stephen kept his focus on the Father while they were stoning him, just as Jesus had done. Likewise, he forgave his killers just as Jesus had forgiven his executioners. He was following the Good Shepherd to the very end!
 
And there stood Saul, who played some part in these murders through his consent. But later he would become Paul and one of the greatest evangelizers in world history. God can make a great evangelizer out of you and me, no matter how far we have strayed.
 
Am I like the Jewish elders who hold fast to the law while forgetting to love the people right in front of me?
 
Are my heart and ears open to the subtle promptings of the Holy Spirit in my life?
 
Am I afraid to speak the name of Jesus Christ?
 
Do I persecute the prophets of God by my words, actions or inactions?
 
Do I stand by in silence like Saul while others’ reputations are being ruined or do I speak up?
 
The Lord is calling us today to be His voice in a darkened world. Our culture is moving so far away from Jesus and the values of the Gospel. Are we standing by silently allowing this to happen? Or are we speaking up for truth, for life, for Christ?
 
Have a blessed day,
Fr. Burke
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Here is the Spanish translation:
 
HECHOS DE LOS APOSTOLES 7:51-8:1A
Esteban dijo al pueblo, a los ancianos y a los escribas:
“Ustedes son un pueblo necio, incircuncisos de corazón y oídos,
siempre se oponen al Espíritu Santo;
son iguales que sus antepasados.
¿Cuál de los profetas sus antepasados no persiguieron?
Ellos mataron a los que anunciaron de antemano la venida del Justo,
cuyos traidores y asesinos ustedes ahora se han vuelto.
Recibieron la ley como fue transmitida por los ángeles,
pero no lo observaron.”
Cuando oyeron esto, se enfurecieron,
y rechinaban sus dientes contra él.
Pero Esteban, lleno del Espíritu Santo,
miró fijamente al cielo y vio la gloria de Dios
y a Jesús de pie a la diestra de Dios,
y Esteban dijo, “He aquí, veo los cielos abiertos,
y el Hijo del Hombre de pie a la diestra de Dios.”
Pero ellos gritaron en voz alta,
se cubrieron los oídos y se precipitaron juntos sobre él.
Ellos lo echaron fuera de la ciudad y empezaron a apedrearlo.
Los testigos pusieron sus mantos
a los pies de un joven llamado Saulo.
Mientras apedreaban a Esteban, gritó,
“Señor Jesús, recibe mi espíritu.”
Luego cayó de rodillas y gritó en voz alta,
“Señor, no les tomes en cuenta este pecado”;
y al decir esto, se quedó dormido.
Saulo estaba consintiendo en su ejecución.
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Esteban sabía las consecuencias de sus palabras. Mientras vuelves a leer las palabras de Esteban a los ancianos y los escribas, puedes entender por qué estaban enojados. Él les estaba diciendo la verdad, y la verdad duele. No sólo les dijo que se opusieron al Espíritu Santo, sino que ellos y sus antepasados mataron a los profetas que Dios les había enviado. Él los llamó “necios”, y dijo que no observaron la ley que se les había dictado.
 
De todas las cosas que Esteban dijo, acusándolos de no observar la ley debió haber dolido mucho. Se enorgullecían en tratar de seguir la letra de la ley, dictada por Moisés y Abraham. Pero Esteban les estaba diciendo que se estaban perdiendo el punto – ellos mataron a los profetas y al Hijo de Dios – todo mientras trataban de observar la ley.
 
Imagínate a ti mismo como un anciano de su tiempo. Escuchas a este hombre acusándote a ti y a tus antepasados de asesinato y crees que has sido un judío fiel toda tu vida. Ellos se enfurecieron ya que probablemente nosotros también lo estaríamos. Tenemos 2000 años de historia para conocer la verdad de las declaraciones de Esteban; los judíos estaban tan cercana a la situación que no podían ver la verdad.
 
Las consecuencias eran claras y Esteban sabía que su vida estaba en peligro. Pero nunca se echó atrás. Por el poder del Espíritu Santo, el predicó la verdad valientemente con amor y dio su vida en el proceso.
 
Esteban mantuvo su enfoque en el Padre, mientras lo apedreaban, así como Jesús lo había hecho. Del mismo modo, el perdonó a sus asesinos, así como Jesús había perdonado a sus verdugos. ¡Él estaba siguiendo el Buen Pastor hasta el final!
 
Y allí estaba Saulo, quien jugó alguna parte en estos asesinatos a través de su consentimiento. Pero más tarde se convertiría en Pablo y uno de los grandes evangelizadores de la historia mundial. Dios puede hacer un gran evangelizador de ti y de mí, no importa cuán lejos nos hemos desviado.
 
¿Soy como los ancianos judíos que se aferran a la ley mientras se olvida de amar a las personas justo en frente de mí?
 
¿Está mi corazón y oídos abiertos a los susurros sutiles del Espíritu Santo en mi vida?
 
¿Tengo miedo de hablar el nombre de Jesucristo?
 
¿Persigo a los profetas de Dios por mis palabras, acciones o inacciones?
 
¿Me mantengo en silencio como Saulo, mientras que la reputación de otros se arruina o hablo?
 
El Señor nos está llamando hoy para ser su voz en un mundo oscurecido. Nuestra cultura se está moviendo muy lejos de Jesús y los valores del Evangelio. ¿Permanecemos en silencio, permitiendo que esto suceda? ¿O estamos hablando por la verdad, por la vida, por Cristo?
 
Tengan un día bendecido,
Fr. Burke
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