Posted by: frburke23 | April 14, 2016

Thought for Friday, 3rd Week of Easter

ACTS OF THE APOSTLES 9:1-20
Saul, still breathing murderous threats against the disciples of the Lord,
went to the high priest and asked him
for letters to the synagogues in Damascus, that,
if he should find any men or women who belonged to the Way,
he might bring them back to Jerusalem in chains.
On his journey, as he was nearing Damascus,
a light from the sky suddenly flashed around him.
He fell to the ground and heard a voice saying to him,
“Saul, Saul, why are you persecuting me?”
He said, “Who are you, sir?”
The reply came, “I am Jesus, whom you are persecuting.
Now get up and go into the city and you will be told what you must do.”
The men who were traveling with him stood speechless,
for they heard the voice but could see no one.
Saul got up from the ground,
but when he opened his eyes he could see nothing;
so they led him by the hand and brought him to Damascus.
For three days he was unable to see, and he neither ate nor drank.
 
There was a disciple in Damascus named Ananias,
and the Lord said to him in a vision, “Ananias.”
He answered, “Here I am, Lord.”
The Lord said to him, “Get up and go to the street called Straight
and ask at the house of Judas for a man from Tarsus named Saul.
He is there praying,
and in a vision he has seen a man named Ananias
come in and lay his hands on him,
that he may regain his sight.”
But Ananias replied,
“Lord, I have heard from many sources about this man,
what evil things he has done to your holy ones in Jerusalem.
And here he has authority from the chief priests
to imprison all who call upon your name.”
But the Lord said to him,
“Go, for this man is a chosen instrument of mine
to carry my name before Gentiles, kings, and children of Israel,
and I will show him what he will have to suffer for my name.”
So Ananias went and entered the house;
laying his hands on him, he said,
“Saul, my brother, the Lord has sent me,
Jesus who appeared to you on the way by which you came,
that you may regain your sight and be filled with the Holy Spirit.”
Immediately things like scales fell from his eyes
and he regained his sight.
He got up and was baptized,
and when he had eaten, he recovered his strength.
 
He stayed some days with the disciples in Damascus,
and he began at once to proclaim Jesus in the synagogues,
that he is the Son of God.
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Today we have the conversion of Saul into St. Paul. There are some interesting details about this story:
 
1) Saul was “breathing murderous threats against the disciples of the Lord”. Every fiber of his being sought to hurt those who were following Christ. He was a zealous Jew and saw Christians (those who followed The Way) as blasphemers against the true religion of Judaism. We see this happening still today among some people.
 
2) Jesus’ voice could be heard, “Saul, Saul, why are you persecuting me?” This is an interesting connection between Jesus and the Church as the Body of Christ. Saul was not persecuting Jesus directly; he was persecuting His followers. But Jesus’ followers make up the Mystical Body of Christ, the Church. We are one with Jesus. This is wonderful for us to ponder today – that Jesus sees us as He sees Himself.
 
3) For three days Saul was blinded. He walked in the dark. He had been walking in the dark for a long time as he persecuted the Christians. But now Saul had a few days to ponder what he had been doing. We too need to consider our own sinfulness in quiet contemplation. Maybe we need a retreat or time away to reflect on our lives. Am I walking in darkness?
 
4) Jesus used Ananias as His instrument to cure Saul. Jesus could have cured Saul Himself, but He calls us to be His instruments of grace to the world. Jesus is calling me and you today to bring sight to the blind. Do you believe that God can use you to heal others?
 
5) Ananias, of course, was scared to go to Saul because his reputation preceded him. But Jesus assured Ananias that Saul was his “chosen instrument” and that it would be safe. God calls us first. “It was not you who chose me, but I who chose you.” (John 15:16) Everything begins with God’s initiation. He is calling you today to be His apostle. Are you ready to be sent by God on a mission?
 
6) Saul was immediately baptized and then began to preach the name of Jesus. Baptism brought him into relationship with the Holy Trinity – God the Father, Jesus the Son and the Holy Spirit. He had new life in the Holy Trinity and he couldn’t hold it in. We who are also baptized have a special, intimate relationship with the Father, Son and Holy Spirit. Meditate on the beauty of the divine life within you…
 
As I read this story I think about how our Church is being persecuted today. Our religious freedom is being threatened. There are attacks on traditional Catholic teachings such as marriage and the dignity of every human life. Our traditional family values are seen as old-fashioned and obsolete. And yet God’s truths do not change.
 
With that in mind, let us pray for those who persecute us and our beliefs. Saul seemed like he never would change his ways, yet the grace of God broke through and changed the course of history. We may think that things look bleak, and they do. But we must not lose hope in Jesus Christ. We must not stop praying for the conversion of those who persecute us. Do not lose hope that even our worst persecutors will be converted.
 
Even Norma McCorvey, the woman made famous in the Roe vs. Wade case, has been converted. She was the one who helped legalize abortion and now is a staunch pro-life advocate. “With God all things are possible.” (Mark 10:27)
 
God bless,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
HECHOS DE LOS APOSTOLES 9:1-20
En aquellos días, Saulo, amenazando todavía de muerte a los discípulos del Señor, fue a ver al sumo sacerdote y le pidió, para las sinagogas de Damasco, cartas que lo autorizaran para traer presos a Jerusalén a todos aquellos hombres y mujeres seguidores del Camino.
 
Pero sucedió que, cuando se aproximaba a Damasco, una luz del cielo lo envolvió de repente con su resplandor. Cayó por tierra y oyó una voz que le decía: “Saulo, Saulo, ¿por qué me persigues?” Preguntó él: “¿Quién eres, Señor?” La respuesta fue: “Yo soy Jesús, a quien tú persigues. Levántate. Entra en la ciudad y allí se te dirá lo que tienes que hacer”.
 
Los hombres que lo acompañaban en el viaje se habían detenido, mudos de asombro, pues oyeron la voz, pero no vieron a nadie. Saulo se levantó del suelo, y aunque tenía abiertos los ojos, no podía ver. Lo llevaron de la mano hasta Damasco y allí estuvo tres días ciego, sin comer ni beber.
 
Había en Damasco un discípulo que se llamaba Ananías, a quien se le apareció el Señor y le dijo: “Ananías”. Él respondió: “Aquí estoy, Señor”. El Señor le dijo: “Ve a la calle principal y busca en casa de Judas a un hombre de Tarso, llamado Saulo, que está orando”. Saulo tuvo también la visión de un hombre llamado Ananías, que entraba y le imponía las manos para que recobrara la vista.
 
Ananías contestó: “Señor, he oído a muchos hablar de ese individuo y del daño que ha hecho a tus fieles en Jerusalén. Además, trae autorización de los sumos sacerdotes para poner presos a todos los que invocan tu nombre”. Pero el Señor le dijo: “No importa. Tú ve allá, porque yo lo he escogido como instrumento, para que me dé a conocer a las naciones, a los reyes y a los hijos de Israel. Yo le mostraré cuánto tendrá que padecer por mi causa”.
 
Ananías fue allá, entró en la casa, le impuso las manos a Saulo y le dijo: “Saulo, hermano, el Señor Jesús, que se te apareció en el camino, me envía para que recobres la vista y quedes lleno del Espíritu Santo”. Al instante, algo como escamas se le desprendió de los ojos y recobró la vista. Se levantó y lo bautizaron. Luego comió y recuperó las fuerzas. Se quedó unos días con los discípulos en Damasco y se puso a predicar en las sinagogas, afirmando que Jesús era el Hijo de Dios.
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Hoy tenemos la conversión de Saulo a San Pablo. Hay algunos detalles interesantes sobre esta historia:
 
1) Saulo estaba “amenazando de muerte a los discípulos del Señor”. Cada fibra de su ser buscó hacer daño a los que estaban siguiendo a Cristo. Él era un Judio celoso y vio a los cristianos (los que siguieron el camino) como blasfemos contra la verdadera religión del judaísmo. Vemos que esto aún ocurre hoy entre algunas personas.
 
2) La voz de Jesús se podía escuchar: “Saulo, Saulo, ¿por qué me persigues?” Esta es una conexión interesante entre Jesús y la Iglesia como el Cuerpo de Cristo. Saulo no estaba persiguiendo directamente a Jesús; estaba persiguiendo a Sus seguidores. Pero los seguidores de Jesús forman el Cuerpo Místico de Cristo, la Iglesia. Somos uno con Jesús. Esto es maravilloso para que reflexionemos hoy en día – que Jesús nos ve como Él se ve a sí mismo.
 
3) Saulo fue cegado por tres días. Caminó en la oscuridad. Había estado caminando en la oscuridad por mucho tiempo mientras perseguía a los cristianos. Pero ahora Saulo tenía unos días para reflexionar sobre lo que había estado haciendo. También nosotros necesitamos considerar nuestra propia pecaminosidad en contemplación silenciosa. Tal vez necesitamos un retiro o tiempo fuera para reflexionar sobre nuestras vidas. ¿Estoy caminando en la oscuridad?
 
4) Jesús utilizó a Ananías como Su instrumento para curar a Saulo. Jesús pudo haber curado a Saulo Él mismo, pero Él nos llama a ser Sus instrumentos de gracia para el mundo. Jesús hoy te está llamando a ti y a mí a traerle vista a los ciegos. ¿Crees que Dios puede utilizarte para sanar a otros?
 
5) Ananías, por supuesto, tenía miedo de ir a Saulo porque su reputación lo precedió. Pero Jesús le aseguró a Ananías que Saulo era su “instrumento elegido” y que sería seguro. Dios nos llama primero. “Ustedes no fueron los que me eligieron a mí, sino que fui yo quien los eligió a ustedes.” (Juan 15:16) Todo comienza con la iniciación de Dios. Él te está llamando hoy para ser Su apóstol. ¿Estás listo para ser enviado por Dios a una misión?
 
6) Saulo fue bautizado inmediatamente y luego comenzó a predicar el nombre de Jesús. El bautismo lo puso en relación con la Santísima Trinidad – Dios Padre, Jesús el Hijo y el Espíritu Santo. Él tuvo nueva vida en la Santísima Trinidad y no lo pudo contener. Nosotros los que también somos bautizados tenemos una relación especial e íntima con el Padre, Hijo y Espíritu Santo. Medita sobre la belleza de la vida divina dentro de ti…
 
Mientras leo esta historia pienso en cómo nuestra Iglesia está siendo perseguida hoy en día. Nuestra libertad religiosa está siendo amenazada. Hay ataques a las enseñanzas católicas tradicionales como el matrimonio y la dignidad de cada vida humana. Nuestros valores tradicionales de familia son vistos como anticuados y obsoletos. Y, sin embargo, las verdades de Dios no cambian.
 
Con eso en mente, oremos por los que nos persiguen y a nuestras creencias. Saulo parecía que nunca iba a cambiar sus caminos, sin embargo, la gracia de Dios abrió paso y cambió el curso de la historia. Podemos pensar que las cosas parecen sombrías, y lo son. Pero no debemos perder la esperanza en Jesucristo. No debemos dejar de orar por la conversión de aquellos que nos persiguen. No perdamos la esperanza de que incluso nuestros peores perseguidores se convertirán.
 
Incluso Norma McCorvey, la mujer que se hizo famosa en el caso de Roe vs. Wade, se ha convertido. Ella fue la que ayudó a legalizar el aborto y ahora es una firme defensora de la vida. “Con Dios todo es posible.” (Marcos 10:27)
 
Dios te bendiga,
Padre Burke

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