Posted by: frburke23 | April 18, 2016

Thought for Monday, 4th Week of Easter

ACTS OF THE APOSTLES 11:1-18
The Apostles and the brothers who were in Judea
heard that the Gentiles too had accepted the word of God.
So when Peter went up to Jerusalem
the circumcised believers confronted him, saying,
‘You entered the house of uncircumcised people and ate with them.”
Peter began and explained it to them step by step, saying,
“I was at prayer in the city of Joppa
when in a trance I had a vision,
something resembling a large sheet coming down,
lowered from the sky by its four corners, and it came to me.
Looking intently into it,
I observed and saw the four-legged animals of the earth,
the wild beasts, the reptiles, and the birds of the sky.
I also heard a voice say to me, ‘Get up, Peter. Slaughter and eat.’
But I said, ‘Certainly not, sir,
because nothing profane or unclean has ever entered my mouth.’
But a second time a voice from heaven answered,
‘What God has made clean, you are not to call profane.’
This happened three times,
and then everything was drawn up again into the sky.
Just then three men appeared at the house where we were,
who had been sent to me from Caesarea.
The Spirit told me to accompany them without discriminating.
These six brothers also went with me,
and we entered the man’s house.
He related to us how he had seen the angel standing in his house, saying,
‘Send someone to Joppa and summon Simon, who is called Peter,
who will speak words to you
by which you and all your household will be saved.’
As I began to speak, the Holy Spirit fell upon them
as it had upon us at the beginning,
and I remembered the word of the Lord, how he had said,
‘John baptized with water
but you will be baptized with the Holy Spirit.’
If then God gave them the same gift he gave to us
when we came to believe in the Lord Jesus Christ,
who was I to be able to hinder God?”
When they heard this,
they stopped objecting and glorified God, saying,
“God has then granted life-giving repentance to the Gentiles too.”
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Today we have a beautiful story with a few important elements:
 
1) The apostles’ were very cautious with the Gentiles at first. They were concerned that Peter ate with uncircumcised people. In the early Church, they were still trying to figure out how to interact with the rest of the world.
 
2) Peter was very open to the guidance of the Holy Spirit. Peter was at prayer when he was told that it was permissible to eat meat that was considered unclean to the Jews. As Peter followed the voice of the Holy Spirit, he helped introduce several people to Jesus. So often God speaks to our hearts. Do you listen and heed that voice? Are we praying and spending time in silence so that we can hear His voice? The salvation of others hangs in the balance. You may be the one God will use to introduce others to Jesus.
 
3) God’s desire is that all might be saved. It became clear to the apostles that Jesus came to save all people. This was revolutionary thinking at the time. But this is something for us to be thankful for today. We may not be Christians today if it weren’t for Peter acting on this vision. We may not be Christians if it weren’t for St. Paul’s mission to the Gentiles. Who is out there waiting to know Jesus through my words or actions? There is no one that should be considered untouchable by Jesus. He came to save everyone!
 
Have a blessed day.
Fr. Burke
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Spanish translation:
 
Hechos de los Apostoles 11: 1-18
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En aquellos días, los apóstoles y los hermanos que vivían en Judea se enteraron de que también los paganos habían recibido la palabra de Dios. Cuando Pedro regresó a Jerusalén, los circuncidados le hicieron reproches, diciendo: “Has entrado en la casa de unos incircuncisos y has comido con ellos”.
 
Entonces Pedro les contó desde el principio lo que le había pasado: “Estaba yo en la ciudad de Jafa, en oración, cuando tuve una visión y vi algo semejante a un gran mantel, que sostenido por las cuatro puntas, bajaba del cielo hasta donde yo me encontraba. Miré con atención aquella cosa y descubrí que había en ella toda clase de cuadrúpedos, fieras, reptiles y aves. Oí luego una voz que me decía: ‘Levántate, Pedro. Mata el animal que quieras y come’. Pero yo le respondí: ‘Ni pensarlo, Señor. Jamás he comido nada profano o impuro’. La voz del cielo me habló de nuevo: ‘No tengas tú por impuro lo que Dios ha hecho puro’. Esto se repitió tres veces y luego todo fue recogido hacia el cielo.
 
En aquel instante, se presentaron en la casa donde yo estaba tres hombres, que venían de Cesarea, con un recado para mí. El Espíritu me dijo entonces que me fuera con ellos sin dudar. También fueron conmigo estos seis hermanos y todos entramos en casa de aquel hombre. Él nos contó cómo había visto de pie, ante él, a un ángel que le dijo: ‘Manda a buscar en Jafa a Simón, llamado Pedro. Lo que él te diga, te traerá la salvación a ti y a toda tu familia’. En cuanto empecé a hablar, el Espíritu Santo descendió sobre ellos, como había descendido al principio sobre nosotros. Entonces me acordé de lo que había dicho el Señor: ‘Juan bautizó con agua; pero ustedes serán bautizados con el Espíritu Santo’. Por lo tanto, si Dios les ha dado a ellos el mismo don que a nosotros, por haber creído en el Señor Jesús, ¿quién soy yo para oponerme a Dios?”
 
Con esto se apaciguaron y alabaron a Dios, diciendo: “Por lo visto, también a los paganos les ha concedido Dios la conversión que lleva a la vida”.
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Hoy tenemos una hermosa historia con algunos puntos importantes:
 
1) Al principio los Apóstoles fueron muy cautelosos con los gentiles o paganos que eran gente no judía. Ellos estaban preocupados porque Pedro comió con personas no judías. En la Iglesia al principio estaban tratando de encontrar la manera de interactuar o relacionarse con el resto del mundo.
2) Pedro estaba muy abierto a la guía del Espíritu Santo. Pedro estaba en oración cuando se le dijo que era permitido comer carne que los judíos la consideraban impura. Como Pedro siguió a la voz del Espíritu Santo, Pedro ayudó a llevar varias personas a Jesús. Muy a menudo Dios nos habla al corazón. ¿Usted escucha y presta atención a la voz de Dios? ¿Estamos orando y pasando tiempo en silencio para poder escuchar la voz de Dios? La salvación de los demás puede estar en las manos de usted a través de sus palabras y acciones. Dios tal vez lo eligió a usted para ser quien lleve a otras personas a Jesús, [empezando por su familia, sus amigos, vecinos y personas con quienes se relaciona].
3) El deseo de Dios es que todos nos salvemos. Para los apóstoles fue evidente que Jesús vino a salvar a todo el mundo. Esto fue un pensamiento revolucionario en su tiempo. Por eso debemos estar agradecidos hoy. Tal vez hoy no seriamos cristianos si Pedro ni hubiera actuando a través de esta visión. Puede ser que no hubiéramos sido cristianos, si Pablo no les hubiera predicado a los no creyentes o paganos. ¿Quién estará lejos esperando conocer o acercarse a Jesús a través de mis palabras o acciones? No debería de haber nadie que se consideré que no pueda ser transformado por Jesús. ¡Porque Jesús vino a salvarnos a todos!
 
Que tenga un día bendecido,
P. Burke

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