Posted by: frburke23 | April 20, 2016

Thought for Wednesday, 4th Week of Easter

Acts 12:24-13:5a
 
The word of God continued to spread and grow.
After Barnabas and Saul completed their relief mission,
they returned to Jerusalem,
taking with them John, who is called Mark.
Now there were in the Church at Antioch prophets and teachers:
Barnabas, Symeon who was called Niger, Lucius of Cyrene,
Manaen who was a close friend of Herod the tetrarch, and Saul.
While they were worshiping the Lord and fasting, the Holy Spirit said,
“Set apart for me Barnabas and Saul
for the work to which I have called them.”
Then, completing their fasting and prayer,
they laid hands on them and sent them off.
So they, sent forth by the Holy Spirit,
went down to Seleucia
and from there sailed to Cyprus.
When they arrived in Salamis,
they proclaimed the word of God in the Jewish synagogues.
===========================
As I read this section from the Acts of the Apostles, I could not help but think of my own calling to the priesthood. In today’s reading the Holy Spirit calls Barnabas and Saul to go forth and preach the Good News. “They laid hands on them (ordination) and sent them off.”
 
I used to wonder if there was such a thing as a calling from God. I never understood what priests meant when they said, “I was called by God”. How? Did you really hear a voice?
 
It would be easy if God spoke to us face to face and called us or if he called us on the cell phone. Even though that doesn’t happen, there are many ways that the Lord speaks to us – through silent prayer, reading Scripture, through others, through nature and through life experiences. The call is seen throughout the Scriptures and it continues to this day.
 
What is important to realize is that each one of us is called – to be priests, sisters, brothers, married or single. It is important to realize that everyone has a vocation – a call from God. We need to approach our vocation with prayer – because we can only hear the voice of God in our hearts if we spend quiet time in prayer. Otherwise the noise of this world drowns out the most important voice we will ever hear – the voice of the Good Shepherd that we have been reading about recently.
 
How do we know when God is speaking to us? The inner voice that we hear can be from God, from the devil or just from our own imagination. How do I discern God’s voice? Here are a few tips:
 
1) God never calls us to do anything that is immoral or that goes against God’s law. So I can never say that God is calling me to steal, murder or commit adultery, for example.
 
2) When God calls, He continues to call. He is persistent. He pursues us in love. The Holy Spirit will not call us once and then disappear. If you hear a call that persists, be aware that it might be from God.
 
3) The fruits of the Holy Spirit often accompany the call – especially peace and joy. This does not mean that if you are nervous about the call that it is not from God. However, if you experience peace and joy as you meditate on the call, it is very possible the Holy Spirit is involved.
 
4) Other people can confirm the call. In my case, after feeling called to the priesthood many people started telling me that I should become a priest. The Lord speaks to us through other people. Pay attention.
 
5) What are my natural gifts and talents? God has given us talents in order to share them with the rest of the world. Ask yourself, “What am I naturally good at doing?” and “What do I enjoy doing?” These two questions point us to the natural gifts God has given us. These natural gifts often point us toward our vocation in life.
 
The great thing is that we are all called to love and serve God with our whole lives. The only question is how are we going to do that? He wants to send us forth like Saul and Barnabas today…
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
 
Here is the Spanish translation:
 
Hechos de los Apóstoles 12,24-25.13,1-5.
Mientras tanto, la Palabra de Dios se difundía incesantemente.
Bernabé y Saulo, una vez cumplida su misión, volvieron de Jerusalén a Antioquía, llevando consigo a Juan, llamado Marcos.
En la Iglesia de Antioquía había profetas y doctores, entre los cuales estaban Bernabé y Simeón, llamado el Negro, Lucio de Cirene, Manahén, amigo de infancia del tetrarca Herodes, y Saulo.
Un día, mientras celebraban el culto del Señor y ayunaban, el Espíritu Santo les dijo: “Resérvenme a Saulo y a Bernabé para la obra a la cual los he llamado”.
Ellos, después de haber ayunado y orado, les impusieron las manos y los despidieron.
Saulo y Bernabé, enviados por el Espíritu Santo, fueron a Seleucia y de allí se embarcaron para Chipre.
Al llegar a Salamina anunciaron la Palabra de Dios en las sinagogas de los judíos, y Juan colaboraba con ellos.
==========================
Leyendo esta sección de los hechos de los Apóstoles, no pude evitar pensar en mi propio llamado al sacerdocio. En la lectura de hoy, el Espíritu Santo llama a Bernabé y Saúl a predicar la Buena Nueva. “Les impusieron las manos sobre ellos (ordenación) y los despidieron”.
 
Antes me preguntaba si había tal cosa como un llamado de Dios. Nunca entendí lo que los sacerdotes querían decir cuando decían: “Fui llamado por Dios”. ¿Cómo? ¿Realmente escuchaste una voz?
 
Sería fácil si Dios nos hablara cara a cara y nos llamara o si él nos llamara por teléfono celular. A pesar de que eso no sucede, hay muchas maneras en las que el Señor nos habla – a través de la oración silenciosa, leyendo las Escrituras, a través de los demás, a través de la naturaleza y a través de las experiencias de la vida. El llamado es visto a lo largo de las Escrituras y continúa hasta el día de hoy.
 
Lo que es importante tener en cuenta es que cada uno de nosotros está llamado – a ser sacerdotes, hermanas, hermanos, casados o solteros. Es importante darse cuenta de que cada uno tiene una vocación – un llamado de Dios. Tenemos que enfrentar nuestra vocación con oración – porque solamente podemos escuchar la voz de Dios en nuestros corazones si tomamos tiempo de oración en silencio. De lo contrario el ruido de este mundo ahoga a la voz más importante que jamás escucharemos – la voz del Buen Pastor que recientemente hemos estado leyendo.
 
¿Cómo sabemos cuándo Dios nos está hablando? La voz interior que escuchamos puede ser de Dios, del diablo o solamente de nuestra propia imaginación. ¿Cómo puedo discernir la voz de Dios? Aquí están algunas sugerencias:
 
1) Dios nunca nos llama a hacer cosas inmorales o que vayan en contra de la ley de Dios. Así que nunca puedo decir que Dios me llama a robar, asesinar o cometer adulterio, por ejemplo.
 
2) Cuando Dios llama, él continúa llamando. Él es persistente. Él nos persigue en el amor. El Espíritu Santo no nos llama solo una vez y luego desaparece. Si escuchas un llamado que persiste, ten en cuenta que podría ser de Dios.
 
3) Los frutos del Espíritu Santo a menudo acompañan el llamado – especialmente la paz y la alegría. Esto no significa que si estás nervioso sobre el llamado, el llamado no sea de Dios. Sin embargo, si experimentas paz y alegría mientras meditas sobre ese llamado, es muy posible que el Espíritu Santo esté involucrado.
 
4) Otras personas pueden confirmar el llamado. En mi caso, después de sentirme llamado al sacerdocio, mucha gente comenzó a decirme que debía ser sacerdote. El Señor nos habla a través de otras personas. Presta atención.
 
5) ¿Cuáles son mis dones y talentos naturales? Dios nos ha dado talentos para poder compartirlos con el resto del mundo. Pregúntate, “¿En qué soy naturalmente bueno?” y ” ¿Qué disfruto hacer?” Estas dos preguntas nos apuntan a los dones naturales que Dios nos ha dado. Estos dones naturales nos apuntan hacia nuestra vocación en la vida.
 
Lo bueno es que todos estamos llamados a amar y servir a Dios con toda nuestra vida. La única pregunta es ¿cómo vamos a hacer eso? El quiere enviarnos hoy como a Saúl y Bernabé…
 
¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Categories

%d bloggers like this: