Posted by: frburke23 | April 22, 2016

Thought for Friday, 4th Week of Easter

Acts 13:26-33
 
When Paul came to Antioch in Pisidia, he said in the synagogue:
“My brothers, children of the family of Abraham,
and those others among you who are God-fearing,
to us this word of salvation has been sent.
The inhabitants of Jerusalem and their leaders failed to recognize him,
and by condemning him they fulfilled the oracles of the prophets
that are read sabbath after sabbath.
For even though they found no grounds for a death sentence,
they asked Pilate to have him put to death,
and when they had accomplished all that was written about him,
they took him down from the tree and placed him in a tomb.
But God raised him from the dead,
and for many days he appeared to those
who had come up with him from Galilee to Jerusalem.
These are now his witnesses before the people.
We ourselves are proclaiming this good news to you
that what God promised our fathers
he has brought to fulfillment for us, their children, by raising up Jesus,
as it is written in the second psalm,
You are my Son; this day I have begotten you.”
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As I reflect on my baseball career, I realize that there were times when things were really going well and I didn’t have to think about what I was doing. The best game of my career included a 6-for-6 performance with a grand slam to help us get to the College World Series. That day I did not have to think about anything. I was in the zone and just reacted to each pitch that came my way.
 
There were also times when I would fall into a slump and I would over-think every situation. I would over-analyze my stance, my swing, everything. Things never turned out well when I did this.
 
It was during those difficult slumps that my coach would take me “back to the basics”. He would coach me to stop over-analyzing the situation and just react. “Trust your instincts”, he would say, “and imagine a time when things were going really well and visualize that again.” Inevitably I would get out of the slump and everything would fall back into place.
 
Why do I bring this up? Today Paul takes us “back to the basics” of our faith. He is preaching to the Jews in Antioch, many of whom might have been unfamiliar with Jesus. He has to begin with the basics of the faith in order that they can begin their journey of faith. What are the basics? Jesus was crucified because they say He claimed to be the Son of God. They saw Him as a threat to their religious authority. He died and was placed in the tomb and on the third day He rose again. Many witnesses saw Him alive and now are going around the world preaching the Good News.
 
Maybe we are struggling with our faith. We might be in a spiritual slump. We can get overwhelmed by the complexity of life. We might be overwhelmed by the bad news that is all around us on the news and in the papers. Maybe you are experiencing a crisis in your life or in your family.
 
As your spiritual coach I encourage you to go “back to the basics”. Remember the first time you encountered Jesus. Read the Gospel story as if it were the first time. Spend time in prayer and be honest with Jesus with what is on your heart.
 
Why are we Christians? It is because Jesus died, rose again and still lives and intercedes for us at the right hand of the Father. He appeared to many and still speaks to us today through the power of the Holy Spirit. He wants to have an intimate relationship with me and you. He is our hope!
 
Do you remember when you first encountered Jesus?
Why do you believe what you do?
Is it time to go back to the basics of our faith?
Have you invested quality time in your relationship with Jesus?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Hechos 13:26-33
Cuando Pablo llegó a Antioquía de Pisidia, dijo en la sinagoga;
“Mis hermanos, hijos del linaje de Abraham,
y aquellos otros entre ustedes que temen de Dios,
nos ha sido enviada esta Palabra de salvación.
Los habitantes de Jerusalén y sus jefes no lo reconocieron,
y al condenarlo ellos cumplieron los oráculos de los profetas
que son leídas de sábado en sábado.
Pues no encontraron motivos para una sentencia de muerte,
le pidieron a Pilato que lo condenara,
y cuando cumplieron todo lo que estaba escrito sobre él,
lo bajaron del madero, lo pusieron en un sepulcro.
Pero Dios lo resucitó de entre los muertos,
y por muchos días se apareció a aquellos
que habían subido con él de Galilea a Jerusalén.
Estos son ahora sus testigos ante el pueblo.
Nosotros estamos proclamando esta buena noticia para ustedes
lo que Dios prometió a nuestros padres
que ha llevado a plenitud para nosotros, sus hijos, al resucitar a Jesús,
como está escrito en el segundo salmo:
Tú eres mi Hijo; yo te he engendrado hoy.”
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Al reflexionar sobre mi carrera en el béisbol, me doy cuenta de que había momentos cuando las cosas iban realmente bien y no tenía que pensar en lo que estaba haciendo. El mejor partido de mi carrera incluyó una actuación 6-de-6 con un grand slam para ayudarnos a llegar a la Serie Mundial Universitaria. Ese día no tuve que pensar en nada. Estaba en la zona y sólo reaccione a cada lanzamiento que vino a mí.
 
También hubo momentos en donde caía en una crisis y sobre-pensaba cada situación. Sobre-analizaba mi postura, mi balanceo, todo. Las cosas nunca salían bien cuando hacia esto.
 
Fue durante esas crisis difíciles que mi entrenador me llevaba “de vuelta a lo básico”. Él me entrenaba para dejar de sobre-analizar la situación y simplemente reaccionar. “Confía en tus instintos”, decía, “e imagina un momento donde las cosas iban muy bien y visualízalo de nuevo.” Inevitablemente salía de la crisis y todo volvía a caer en su lugar.
 
¿Por qué menciono esto? Hoy Pablo nos lleva “de vuelta a lo básico” de nuestra fe. Él está predicando a los Judíos en Antioquia, muchos de los cuales pudieron haber estado no familiarizados con Jesús. Él tenía que comenzar con lo básico de la fe, a fin de que puedan iniciar su camino de fe. ¿Qué es lo básico? Jesús fue crucificado porque dicen que El afirmó ser el Hijo de Dios. Ellos lo vieron como una amenaza a su autoridad religiosa. Él murió y fue colocado en la tumba y al tercer día resucitó. Muchos testigos lo vieron vivo y ahora van por todo el mundo predicando la Buena Nueva.
 
Tal vez estamos luchando con nuestra fe. Podemos estar en una crisis espiritual. Nos podemos agobiar por la complejidad de la vida. Podríamos estar agobiados por las malas noticias que están a nuestro alrededor en las noticias y en los periódicos. Talvez estas pasando por una crisis en tu vida o en tu familia.
 
Como tu entrenador espiritual te animo a “volver a lo básico”. Recuerda la primera vez que te encontraste con Jesús. Lee la historia del Evangelio como si fuera la primera vez. Pasa tiempo en oración y se honesto con Jesús con lo que está en tu corazón.
 
¿Por qué somos cristianos? Es porque Jesús murió, resucitó y aún vive e intercede por nosotros a la diestra del Padre. Él se le apareció a muchos y aún nos habla hoy a través del poder del Espíritu Santo. Él quiere tener una relación íntima contigo y conmigo. ¡Él es nuestra esperanza!
 
¿Recuerdas cuando te encontraste con Jesús por primera vez?
¿Por qué crees lo que crees?
¿Es hora de volver a los conceptos básicos de nuestra fe?
¿Has invertido tiempo de calidad en tu relación con Jesús?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke

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