Posted by: frburke23 | April 26, 2016

Thought for Wednesday, 5th Week of Easter

John 15:1-8
 
Jesus said to his disciples:
“I am the true vine, and my Father is the vine grower.
He takes away every branch in me that does not bear fruit,
and everyone that does he prunes so that it bears more fruit.
You are already pruned because of the word that I spoke to you.
Remain in me, as I remain in you.
Just as a branch cannot bear fruit on its own
unless it remains on the vine,
so neither can you unless you remain in me.
I am the vine, you are the branches.
Whoever remains in me and I in him will bear much fruit,
because without me you can do nothing.
Anyone who does not remain in me
will be thrown out like a branch and wither;
people will gather them and throw them into a fire
and they will be burned.
If you remain in me and my words remain in you,
ask for whatever you want and it will be done for you.
By this is my Father glorified,
that you bear much fruit and become my disciples.”
_________________________________________________
“I am the vine, you are the branches.” What does it mean for us to remain in the vine? Here are some ways we can stay connected to the Source of Life, the Vine:
 
1) Scripture – The first way to remain in the vine is hearing the Word of God, reading the Scriptures, getting to know Jesus Christ through the inspired Word. How can we stay connected to something or Someone without knowing them? In order to truly love someone, we need to get to know them. St. Jerome said, “Ignorance of Scripture is ignorance of Jesus.” Jesus says, “You are already pruned because of the word that I spoke to you.” The Word of God is not always easy to follow. Sometimes it cuts us to the core. Sometimes it convicts us of our sinful actions. But that is the Gardener pruning away what does not bear fruit.
 
2) Personal Prayer – Another way to remain connected to Jesus, the vine, is prayer. Just as we cannot grow in our human relationships without spending quality time with them, we certainly cannot grow in our relationship with Christ without spending quality prayer time with Him. I am reading a great book on prayer by Jacques Philippe entitled “Thirsting for Prayer”. It is a wonderful, practical book on how to pray and the importance of dedicated time with the Lord. Sometimes prayer is dray or we feel that we are getting nothing out of prayer. However, the important thing to remember is to stay faithful to prayer and the Lord will give us glimpses of heaven, which is what we are all made for!
 
3) Daily Mass – This communal form is prayer combines both the Scripture and personal prayer and connects us with Jesus in the Eucharist and the rest of the Mystical Body of Christ, the community. Try to go to Mass more than just on Sunday if you can.
 
4) Study – Read five pages of a good Catholic book every day. Jesus calls us to love the Lord with our whole heart, mind and soul. Prayer feeds our heart and soul. Reading good books feeds our minds. The more we know about Jesus and our faith, the more we desire to know Him and the more passionately we love Him.
You may be saying right now, “I don’t have time for all of this.” We make time for what is important to us.
 
Where do you spend your time?
Where do you spend your energy?
Where do you spend your money?
 
If Jesus is not at the top of your priority list, things are out of order. “Seek first the Kingdom of God and all other things will be added unto you.” (Matthew 6:33) I guarantee you if you make Jesus your top priority you will never regret it.
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Juan 15:1-8
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Yo soy la verdadera vid y mi Padre es el viñador. Al sarmiento que no da fruto en mí, él lo arranca, y al que da fruto lo poda para que dé más fruto.
 
Ustedes ya están purificados por las palabras que les he dicho. Permanezcan en mí y yo en ustedes. Como el sarmiento no puede dar fruto por sí mismo, si no permanece en la vid, así tampoco ustedes, si no permanecen en mí. Yo soy la vid, ustedes los sarmientos; el que permanece en mí y yo en él, ése da fruto abundante, porque sin mí nada pueden hacer. Al que no permanece en mí se le echa fuera, como al sarmiento, y se seca; luego lo recogen, lo arrojan al fuego y arde.
 
Si permanecen en mí y mis palabras permanecen en ustedes, pidan lo que quieran y se les concederá. La gloria de mi Padre consiste en que den mucho fruto y se manifiesten, así como discípulos míos”.
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“Yo soy la vid, ustedes los sarmientos”. ¿Qué significa para nosotros permanecer en la vid? Aquí hay algunas formas en las que podemos permanecer conectados a la Fuente de la Vida, la Vid:
 
1) Escritura – La primera forma de permanecer en la vid es escuchar la Palabra de Dios, leer las Escrituras, llegar a conocer a Jesucristo a través de la Palabra inspirada. ¿Cómo podemos mantenernos conectados a algo o alguien sin conocerlos? Con el fin de amar verdaderamente a alguien, tenemos que llegar a conocerlos. San Jerónimo dijo: “La ignorancia de las Escrituras es ignorancia de Jesús.” Jesús dice: “Ustedes ya están limpios por la palabra que les he hablado.” La Palabra de Dios no siempre es fácil de seguir. A veces nos lleva al centro. A veces nos convence de nuestras acciones pecaminosas. Pero ese es el jardinero limpiando lo que no da fruto.
 
2) Oración Personal – Otra forma de permanecer conectado a Jesús, la vid, es la oración. Al igual que no podemos crecer en nuestras relaciones humanas sin pasar tiempo de calidad con ellos, ciertamente no podemos crecer en nuestra relación con Cristo sin pasar tiempo de oración de calidad con Él. Estoy leyendo un buen libro sobre la oración por Jacques Philippe titulado “Thirsting for Prayer” (Sediento de Oración). Es un libro maravilloso y práctico sobre cómo orar y la importancia del tiempo dedicado con el Señor. A veces la oración es pesada o sentimos que no estamos consiguiendo nada de la oración. Sin embargo, ¡lo importante de recordar es de permanecer fieles a la oración y el Señor nos dará vislumbres del cielo, que es de lo que todos estamos hechos!
 
3) Misa Diaria – Esta forma comunal de oración combina tanto la Escritura y la oración personal y nos conecta con Jesús en la Eucaristía y el resto del Cuerpo Místico de Cristo, la comunidad. Trata de ir a misa más que sólo el domingo si puedes.
 
4) Estudio – Lee cinco páginas de un buen libro Católico todos los días. Jesús nos llama a amar al Señor con todo nuestro corazón, mente y alma. La oración alimenta nuestro corazón y alma. Leer buenos libros alimenta nuestra mente. Cuanto más sabemos sobre Jesús y nuestra fe, cuanto más deseamos conocerlo y cuanto más lo amamos apasionadamente.
 
Puedes estar diciendo en este momento, “no tengo tiempo para todo esto.” Hacemos tiempo para lo que es importante para nosotros.
 
¿Dónde gastas tu tiempo?
¿Dónde gastas tu energía?
¿Dónde gastas tu dinero?
 
Si Jesús no se encuentra en la parte superior de tu lista de prioridades, las cosas están fuera de orden. “Busquen primero el Reino de Dios y todo lo demás se les dará por añadidura.” (Mateo 6:33) Yo te garantizo que si haces de Jesús tu prioridad nunca te arrepentirás.
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke

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