Posted by: frburke23 | May 10, 2016

Thought for Wednesday, 7th Week of Easter

ACTS OF THE APOSTLES 20:28-38
At Miletus, Paul spoke to the presbyters of the Church of Ephesus:
“Keep watch over yourselves and over the whole flock
of which the Holy Spirit has appointed you overseers,
in which you tend the Church of God
that he acquired with his own Blood.
I know that after my departure savage wolves will come among you,
and they will not spare the flock.
And from your own group, men will come forward perverting the truth
to draw the disciples away after them.
So be vigilant and remember that for three years, night and day,
I unceasingly admonished each of you with tears.
And now I commend you to God
and to that gracious word of his that can build you up
and give you the inheritance among all who are consecrated.
I have never wanted anyone’s silver or gold or clothing.
You know well that these very hands
have served my needs and my companions.
In every way I have shown you that by hard work of that sort
we must help the weak,
and keep in mind the words of the Lord Jesus who himself said,
“It is more blessed to give than to receive.?”
 
When he had finished speaking
he knelt down and prayed with them all.
They were all weeping loudly
as they threw their arms around Paul and kissed him,
for they were deeply distressed that he had said
that they would never see his face again.
Then they escorted him to the ship.
===================
Reading this from Paul reminded me of the day I left my first parish, St. Mary’s in West Chicago, IL in 2006. They say that a priest’s first parish is his first love. I can understand that. I remember at my last Mass there, as I looked out at the congregation, I was stunned at how well I knew the stories of each person there. They had opened up their hearts to me for four years and I had opened my heart to them, to the best of my ability. I shared with them my love for Christ and for them. And they shared with me their love for Christ and for me. There were many tears shed that day. I can only imagine the tears they shared with Paul as he left Ephesus.
 
What was Paul’s message to the presbyters of Ephesus?
 
1) Pasture the flock. He warned them that wolves would come to steal the people away from Christ. They were to be vigilant to preach the truth and protect the people. We hear in 1 Peter 5:8, “Be sober and vigilant. Your opponent the devil is prowling around like a roaring lion looking for [someone] to devour.”
 
2) They were to hold up the responsibility given to them. Paul reminded them that the Holy Spirit had chosen them to guide this Church. What a gift and what a responsibility! Paul wanted to see his ministry continue with the priests of Ephesus.
 
3) They should serve in humility and hard work. It sounds like Paul was a very hard worker. He led by example that this life was not about him; it was about living a life in and for Christ. “It is more blessed to give than to receive”.
 
Take time to read this passage from Paul. Imagine you were there and he was speaking to you. What are you thinking? What are you feeling? Are you carrying on his mission? Have you ever had the experience of leaving a community with whom you had shared your heart and soul? How are you going to share the love of God with others today?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Spanish translation:
 
HECHOS DE LOS APOSTOLES 20:28-38
En aquellos días, Pablo dijo a los presbíteros de la comunidad cristiana de Éfeso: “Miren por ustedes mismos y por todo el rebaño, del que los constituyó pastores el Espíritu Santo, para apacentar a la Iglesia que Dios adquirió con la sangre de su Hijo.
 
Yo sé que después de mi partida, se introducirán entre ustedes lobos rapaces, que no tendrán piedad del rebaño y sé que, de entre ustedes mismos, surgirán hombres que predicarán doctrinas perversas y arrastrarán a los fieles detrás de sí. Por eso estén alerta. Acuérdense que durante tres años, ni de día ni de noche he dejado de aconsejar, con lágrimas en los ojos, a cada uno de ustedes.
 
Ahora los encomiendo a Dios y a su palabra salvadora, la cual tiene fuerza para que todos los consagrados a Dios crezcan en el espíritu y alcancen la herencia prometida. Yo no he codiciado ni el oro ni la plata ni la ropa de nadie. Bien saben que cuanto he necesitado para mí y para mis compañeros, lo he ganado con mis manos. Siempre he mostrado que hay que trabajar así, para ayudar como se debe a los necesitados, recordando las palabras del Señor Jesús: ‘Hay más felicidad en dar que en recibir’ ”.
 
Dicho esto, se arrodilló para orar con todos ellos. Todos se pusieron a llorar y abrazaban y besaban a Pablo, afligidos, sobre todo, porque les había dicho que no lo volverían a ver. Y todos lo acompañaron hasta el barco.
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Leyendo esto de Pablo me recordó el día que me fui de mi primera parroquia, Santa María en West Chicago, IL en el 2006. Dicen que la primera parroquia del sacerdote es su primer amor. Puedo entender eso. Recuerdo que en mi última misa ahí, mientras miraba la congregación, quedé impresionado de lo bien que sabía las historias de cada persona. Me habían abierto sus corazones por cuatro años y yo les había abierto mi corazón a ellos, a lo mejor de mi capacidad. Compartí con ellos mi amor por Cristo y por ellos. Y ellos compartieron conmigo su amor por Cristo y por mí. Hubo muchas lágrimas derramadas ese día. Sólo puedo imaginar las lágrimas que compartieron con Pablo cuando salía de Éfeso.
 
¿Cuál fue el mensaje de Pablo a los presbíteros de Éfeso?
 
1) Apacentar al rebaño. Les advirtió que los lobos vendrían a robar a la gente de Cristo. Tenían que estar alerta para predicar la verdad y proteger al pueblo. Escuchamos en 1 Pedro 5: 8, “Estén alerta. Cuídense de su gran enemigo, el Diablo, porque anda al asecho como un león rugiente, buscando a [quien] devorar “.
 
2) Debían sostener la responsabilidad que se les había dado. Pablo les recordó que el Espíritu Santo los había elegido para guiar esta Iglesia. ¡Qué regalo y qué responsabilidad! Pablo quería ver a su ministerio continuar con los sacerdotes de Éfeso.
 
3) Debían servir con humildad y trabajo duro. Suena como que Pablo era un trabajador muy duro. Él dio el ejemplo de que esta vida no se trataba de él; se trataba de vivir una vida en y por Cristo. “Es mejor dar que recibir”.
 
Toma tiempo para leer este pasaje de Pablo. Imagina que estabas allí y él estaba hablándote. ¿Qué estás pensando? ¿Qué estás sintiendo? ¿Estás llevando a cabo su misión? ¿Alguna vez has tenido la experiencia de dejar una comunidad con la que has compartido tu corazón y alma? ¿Cómo vas a compartir el amor de Dios hoy con los demás?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
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