Posted by: frburke23 | May 17, 2016

Thought for Tuesday, 7th Week of Ordinary Time

JAMES 4:1-10
Beloved:
Where do the wars and where do the conflicts among you come from?
Is it not from your passions that make war within your members?
You covet but do not possess.
You kill and envy but you cannot obtain;
you fight and wage war.
You do not possess because you do not ask.
You ask but do not receive, because you ask wrongly,
to spend it on your passions.
Adulterers!
Do you not know that to be a lover of the world means enmity with God?
Therefore, whoever wants to be a lover of the world
makes himself an enemy of God.
Or do you suppose that the Scripture speaks without meaning when it says,
The spirit that he has made to dwell in us tends toward jealousy?
But he bestows a greater grace; therefore, it says:
God resists the proud,
but gives grace to the humble.
 
So submit yourselves to God.
Resist the Devil, and he will flee from you.
Draw near to God, and he will draw near to you.
Cleanse your hands, you sinners,
and purify your hearts, you of two minds.
Begin to lament, to mourn, to weep.
Let your laughter be turned into mourning
and your joy into dejection.
Humble yourselves before the Lord
and he will exalt you.
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Do you ever feel like you have a war going on within you? It reminds me of St. Paul who said, “What I do, I do not understand. For I do not do what I want, but I do what I hate.” (Romans 7:15) St. James says something similar today, “Is it not from your passions that make war within your members?” I know I have felt this way many times. I want to follow the Lord every moment of my life, and yet the things of this world continually try to draw my attention away from Him.
 
Our hearts were made for God alone, as St. Augustine said, “Our hearts are restless until they rest in you.” And yet, we search for God in all the wrong places. We try to fill that infinite void in our hearts with finite material things, with other people, with food and other substances. And quietly God awaits us. His arms are open wide for us to go to Him, for He alone can satisfy the deepest longings of our hearts.
 
St. James calls us “adulterers” because when we love the world, we are cheating on God. Wow, take time to think about that….
 
Have I cheated on God by loving the things of this world more than Him? God created us and loves us more than we can imagine!
 
To what or whom do I turn when I am lonely, when my heart is searching? When we are hungry our stomach tells us to eat. When we are lonely our soul is telling us to pray. Archbishop Sartain once said, “Loneliness is God’s invitation to intimacy with Him.” This is such a key question for each of us to answer.
 
St. James tells each of us to “resist the devil,…draw near to God, …cleanse your hands, …and purify your hearts.” This is good advice for each one of us to stop and reflect on our lives. Acknowledge the war that is going on inside you and realize that the Lord gently awaits you to turn to Him.
 
True joy and peace comes from making Jesus the absolute center of our lives. And this happens by being aware that every thought, word and action should be focused on giving praise and thanks to God. Pay attention to your thoughts. Think before you speak. Think of the consequences before you act. Lord, help me to seek you above all things and flood my being with your grace and peace.
 
God bless,
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
SANTIAGO 4:1-10
Hermanos míos: ¿De dónde vienen las luchas y los conflictos entre ustedes? ¿No es, acaso, de las malas pasiones, que siempre están en guerra dentro de ustedes? Ustedes codician lo que no pueden tener y acaban asesinando. Ambicionan algo que no pueden alcanzar, y entonces combaten y hacen la guerra. Y si no lo alcanzan, es porque no se lo piden a Dios. O si se lo piden y no lo reciben, es porque piden mal, para derrocharlo en placeres.
 
Gente infiel, ¿no saben que la amistad con el mundo es enemistad con Dios? Por lo tanto, quien decide ser amigo del mundo se hace enemigo de Dios. No piensen que la Escritura dice en vano: Dios ama celosamente a nuestro espíritu y nos da su gracia con generosidad. Por eso dice también la Escritura: Dios aborrece a los soberbios y concede su gracia a los humildes.
 
Por consiguiente, sométanse a Dios; resistan al diablo y se alejará de ustedes. Acérquense a Dios y él se acercará a ustedes. Que los pecadores se purifiquen las manos y se decidan por Dios los indecisos. Comiencen ya a lamentar y a llorar su miseria. Que su risa se convierta en llanto y su alegría en tristeza. Humíllense ante el Señor y él los enaltecerá.
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¿Alguna vez sientes como si tuvieras una guerra dentro de ti? Me recuerda a San Pablo, quien dijo: “Que yo hago, no entiendo. Porque yo no hago lo que quiero, sino que hago lo que odio.” (Romanos 7:15) Santiago dice algo similar hoy,”¿No es, acaso, de las malas pasiones, que siempre están en guerra dentro de ustedes? Yo sé que me he sentido así muchas veces. Quiero seguir al Señor cada momento de mi vida, y, sin embargo, las cosas de este mundo continuamente tratan de llamar mi atención lejos de Él.
 
Nuestros corazones se hicieron sólo para Dios, como San Agustín dijo. “Nuestros corazones están inquietos hasta que descansen en ti.” Y sin embargo, buscamos a Dios en todos los lugares equivocados. Tratamos de llenar ese vacío infinito en nuestros corazones con cosas materiales finitas, con otras personas, con comida y otras sustancias. Y Dios nos espera en silencio. Sus brazos están abiertos para que vayamos a Él, porque sólo Él puede satisfacer los anhelos más profundos de nuestros corazones.
 
Santiago nos llama “adúlteros” porque cuando amamos al mundo, estamos engañando a Dios. Wow, toma tiempo para pensar en eso….
 
¿He engañado a Dios amando las cosas de este mundo más que a Él? ¡Dios nos creó y nos ama más de lo que podemos imaginar!
 
¿A qué o a quién recurro cuando estoy solo, cuando mi corazón está buscando? Cuando tenemos hambre nuestro estómago nos dice que comamos. Cuando estamos solos nuestra alma nos está diciendo que oremos. El Arzobispo Sartain una vez dio, “La soledad es la invitación de Dios a la intimidad con Él.” Esta es una pregunta tan clave para que cada uno de nosotros responda.
 
Santiago nos dice a cada uno de nosotros “resístanse al diablo, …acérquense a Dios, …limpien sus manos, …y purifiquen sus corazones.” Este es un buen consejo para que cada uno de nosotros se detenga y reflexione sobre nuestras vidas. Reconoce la guerra que está pasando dentro de ti y date cuenta de que el Señor gentilmente te espera para que vuelvas a Él.
 
La verdadera alegría y paz viene al hacer a Jesús el centro absoluto de nuestras vidas. Y esto sucede al estar conscientes de que cada pensamiento, palabra y acción debe centrarse en alabar y dar gracias a Dios. Presta atención a tus pensamientos. Piensa antes de hablar. Piensa en las consecuencias antes de actuar. Señor, ayúdame a buscarte sobre todas las cosas e inunda mi ser con tu gracia y paz.
 
Dios los bendiga,
Padre Burke

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