Posted by: frburke23 | May 23, 2016

Thought for Tuesday, 8th Week in Ordinary Time

Mark 10:28-31
 
Peter began to say to Jesus,
‘We have given up everything and followed you.”
Jesus said, “Amen, I say to you,
there is no one who has given up house or brothers or sisters
or mother or father or children or lands
for my sake and for the sake of the Gospel
who will not receive a hundred times more now in this present age:
houses and brothers and sisters
and mothers and children and lands,
with persecutions, and eternal life in the age to come.
But many that are first will be last, and the last will be first.”
___________________________________
I remember having a conversation with God the night before my ordination. I told Him, “I’ve given up everything that I love to follow you – wife, children, baseball, money, etc.” And although I did not use these words, I was wondering, “What is in it for me?”
 
This sounds like what Peter was thinking in this Gospel passage. He had given up so much to follow Jesus, and now he wants to know what he will get in return. Jesus responds by telling him that he who sacrifices much in this life will be rewarded a hundredfold NOW and receive eternal life FOREVER! Wow! That is an amazing promise!
That night before my ordination I felt as if God was telling me, “Just wait. You are going to receive so much more than you can possibly imagine.” Now, after almost 14 years of priesthood, I do not focus on the things I have given up because the Lord has blessed me beyond my wildest dreams. I have met the most amazing people, many of whom have become friends for a lifetime. I may not have a wife and children, but my spiritual family is larger than I could have ever imagined. That is why we call the priests “Father” – it is because we are spiritual fathers to so many. We generate life, not in a biological way, but in a spiritual way. And I may have been able to make millions of dollars in a career in professional baseball, but I wouldn’t trade being a priest for any amount of money in the world.
 
And then I received the call about 4 years ago from the Catholic Athletes for Christ to be the Catholic chaplain for the Chicago Cubs! Last September I had the opportunity to be at batting practice with the Cubs while being in uniform on Wrigley Field. Then this March I had the chance to practice with the Cubs for a day during spring training. And while I was practicing with the team, I heard God’s voice deep within me say, “This was your dream. But you are living your dream every day.” I realized that I love being a priest and I do not miss playing baseball. I have the best of both worlds – being a priest and being in the major leagues as the Cubs’ chaplain!
The Lord always keeps His promises. When we truly sacrifice things in order to follow Him, He will bless us. But we must not look past the two words that Jesus pronounces – “with persecutions”. Following Jesus does not mean that every worry will be taken away and that we will never suffer. Jesus never promised us that. In fact, He tells us that to follow Him we must pick up our cross daily. We should not be surprised by crosses and suffering when we follow Jesus. I have experienced some of the most difficult things in my life since I entered seminary in 1997, but somehow I have made it through these trials with the help of Jesus Christ. We cannot outdo the Lord in generosity!
Are you generous with everything you have with the Lord?
Have you experienced God’s abundant generosity in return?
Have you experienced trials while following the Lord?
 
Let us not count the costs to follow Jesus because He will carry us through any trial or suffering, and He will also give us peace and joy that we never experienced from things of this world. It is impossible to outdo God in generosity, but I dare you to try.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation…
 
Evangelio según San Marcos 10,28-31.
En aquel tiempo, Pedro le dijo a Jesús: “Señor, ya ves que nosotros lo hemos dejado todo para seguirte”.
 
Jesús le respondió: “Yo les aseguro: Nadie que haya dejado casa, o hermanos o hermanas, o padre o madre, o hijos o tierras, por mí y por el Evangelio, dejará de recibir, en esta vida, el ciento por uno en casas, hermanos y hermanas, madres e hijos y tierras, junto con persecuciones, y en el otro mundo, la vida eterna. Y muchos que ahora son los primeros serán los últimos, y muchos que ahora son los últimos, serán los primeros”.
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Recuerdo haber tenido una conversación con Dios la noche antes de mi ordenación. Le dije, “He renunciado a todo lo que amo para seguirte – esposa, hijos, béisbol, dinero, etc.” Y aunque yo no utilice estas palabras, me preguntaba: “¿Qué hay para mí? “
 
Esto suena como lo que Pedro estaba pensando en este pasaje del Evangelio. Había renunciado a tanto para seguir a Jesús, y ahora quiere saber lo que va a obtener a cambio. ¡Jesús responde diciéndole que el que sacrifica mucho en esta vida será recompensado cien veces más AHORA y recibirá la vida eterna PARA SIEMPRE! ¡Wow! ¡Esa es una promesa increíble!
 
La noche antes de mi ordenación sentí como si Dios me estuviera diciendo, “solo espera. Vas a recibir mucho más de lo que puedas imaginar”. Ahora, después de casi 14 años de sacerdocio, no me enfoco en las cosas a las que he renunciado porque el Señor me ha bendecido más allá de mis sueños más salvajes. He conocido a las personas más increíbles, muchos de los cuales se han convertido en amigos para toda la vida. Quizás no tenga una esposa e hijos, pero mi familia espiritual es más grande de lo que jamás pude haber imaginado. Es por eso que llamamos a los sacerdotes “Padre” – es porque somos padres espirituales de tantas personas. Generamos vida, no de una manera biológica, sino de una manera espiritual. Y yo pude haber hecho millones de dólares en una carrera de béisbol profesional, pero yo no cambiaría ser un sacerdote por cualquier cantidad de dinero del mundo.
 
¡Y luego recibí la llamada hace unos 4 años de los Atletas Católicos por Cristo para ser el capellán Católico de los Cachorros de Chicago! El pasado septiembre tuve la oportunidad de estar en la práctica de bateo con los Cachorros mientras se está en uniforme en el Wrigley Field. Luego, este mes de marzo tuve la oportunidad de practicar con los Cachorros por un día durante el entrenamiento de primavera. Y mientras estaba practicando con el equipo, oí la voz de Dios muy dentro de mí decir, “Este era tu sueño. Pero estás viviendo tu sueño todos los días.” Me di cuenta de que amo ser sacerdote y no extraño jugar béisbol. ¡Tengo lo mejor de ambos mundos – ser sacerdote y estar en las grandes ligas como capellán de los Cachorros!
 
El señor siempre cumple Sus promesas. Cuando realmente sacrificamos cosas con el fin de seguirlo a Él, Él nos bendecirá. Pero no debemos ver más allá de las dos palabras que Jesús pronuncia – “con persecuciones”. El seguir a Jesús no significa que toda preocupación se nos quitara y que nunca sufriremos. Jesús nunca nos prometió eso. De hecho, Él nos dice que para seguirlo debemos cargar nuestra Cruz diariamente. No debemos ser sorprendidos por las cruces y sufrimientos cuando seguimos a Jesús. He experimentado unas de las cosas más difíciles en mi vida desde que entré al seminario en 1997, pero de alguna manera he sobresalido de estas pruebas con la ayuda de Jesucristo. ¡No podemos superar a Dios en generosidad!
 
¿Eres generoso con el Señor con todo lo que tienes?
¿Has experimentado la generosidad abundante de Dios en retorno?
¿Has experimentado pruebas mientras sigues al Señor?
 
No contemos el costo para seguir a Jesús porque Él nos llevará a través de cualquier prueba o sufrimiento, y Él también nos dará la paz y alegría que jamás hemos experimentado de las cosas de este mundo. Es imposible superar a Dios en generosidad, pero te reto a que lo intentes.
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke

Responses

  1. Amen!!!!☝🏼️

    Sent from my iPhone

    >

  2. Such a beautiful message, Father Burke

    Maureen Toner


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