Posted by: frburke23 | May 27, 2016

Thought for Friday, 8th Week in Ordinary Time

Mark 11:11-26
Jesus entered Jerusalem and went into the temple area.
He looked around at everything and, since it was already late,
went out to Bethany with the Twelve.
 
The next day as they were leaving Bethany he was hungry.
Seeing from a distance a fig tree in leaf,
he went over to see if he could find anything on it.
When he reached it he found nothing but leaves;
it was not the time for figs.
And he said to it in reply, “May no one ever eat of your fruit again!”
And his disciples heard it.
 
They came to Jerusalem,
and on entering the temple area
he began to drive out those selling and buying there.
He overturned the tables of the money changers
and the seats of those who were selling doves.
He did not permit anyone to carry anything through the temple area.
Then he taught them saying, “Is it not written:
 
My house shall be called a house of prayer for all peoples?
But you have made it a den of thieves.”
 
The chief priests and the scribes came to hear of it
and were seeking a way to put him to death,
yet they feared him
because the whole crowd was astonished at his teaching.
When evening came, they went out of the city.
 
Early in the morning, as they were walking along,
they saw the fig tree withered to its roots.
Peter remembered and said to him, “Rabbi, look!
The fig tree that you cursed has withered.”
Jesus said to them in reply, “Have faith in God.
Amen, I say to you, whoever says to this mountain,
‘Be lifted up and thrown into the sea,’
and does not doubt in his heart
but believes that what he says will happen,
it shall be done for him.
Therefore I tell you, all that you ask for in prayer,
believe that you will receive it and it shall be yours.
When you stand to pray,
forgive anyone against whom you have a grievance,
so that your heavenly Father may in turn
forgive you your transgressions.”
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As I pray with this reading, three lessons stand out to me:
1) We should be ready at all times for the coming of the Lord, and
2) Our prayers are powerful especially when we pray in faith, and
3) Forgive your neighbor.
 
Jesus came upon a fig tree and “it was not time for figs.” So naturally it was not time for the tree to produce fruit. And yet Jesus came and asked for the figs, and when He found none, He cursed the tree and it withered.
 
I have done many funerals for people who were in the prime of their lives and Jesus called them home. It was not their time, according to the world, and yet the Lord called them. Were they ready to meet the Lord Jesus and give an account of their lives? I pray that each and every one would be able to say yes. Am I ready to meet the Lord today, even though it may not be according to my time? What are the fruits of my life today?
 
Secondly, when they came upon the withered fig tree, Jesus took the opportunity to teach the disciples about the importance of asking in faith. “Therefore I tell you, all that you ask for in prayer, believe that you will receive it and it shall be yours.” So often in Scripture the Lord teaches the importance of faith, to believe that all things are possible with God. Of course, if our will is not aligned with the will of the Father, we may not be asking for the right things. Ask God, “I want what you want when you want it.”
 
Finally, Jesus teaches them that we must forgive our neighbor so that our heavenly Father will forgive us. Holding a grudge blocks us from receiving God’s mercy. God always wants to forgive us, but we put a wall around ourselves when we do not forgive others. Is there anyone that you need to forgive? Ask God, “Help me to see, love and forgive that person like you see, love and forgive him/her.”
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
MARCOS 11:11-26
Después de haber sido aclamado por la multitud, Jesús entró en Jerusalén, fue al templo y miró todo lo que en él sucedía; pero como ya era tarde, se marchó a Betania con los Doce.
 
Al día siguiente, cuando salieron de Betania, sintió hambre. Viendo a lo lejos una higuera con hojas, Jesús se acercó a ver si encontraba higos; pero al llegar, sólo encontró hojas, pues no era tiempo de higos. Entonces le dijo a la higuera: “Que nunca jamás coma nadie frutos de ti”. Y sus discípulos lo estaban oyendo.
 
Cuando llegaron a Jerusalén, entró en el templo y se puso a arrojar de ahí a los que vendían y compraban; volcó las mesas de los que cambiaban dinero y los puestos de los que vendían palomas; y no dejaba que nadie cruzara por el templo cargando cosas. Luego se puso a enseñar a la gente, diciéndoles: “¿Acaso no está escrito: ¿Mi casa será casa de oración para todos los pueblos? Pero ustedes la han convertido en una cueva de ladrones”.
 
Los sumos sacerdotes y los escribas se enteraron de esto y buscaban la forma de matarlo; pero le tenían miedo, porque todo el mundo estaba asombrado de sus enseñanzas. Cuando atardeció, Jesús y los suyos salieron de la ciudad.
 
A la mañana siguiente, cuando pasaban junto a la higuera, vieron que estaba seca hasta la raíz. Pedro cayó en la cuenta y le dijo a Jesús: “Maestro, mira: la higuera que maldijiste se secó”.
 
Jesús les dijo entonces: “Tengan fe en Dios; les aseguro que si uno le dice a este monte: ‘Quítate de ahí y arrójate al mar’, sin dudar en su corazón y creyendo que va a suceder lo que dice, lo obtendrá. Por eso les digo: Cualquier cosa que pidan en la oración, crean ustedes que ya se la han concedido, y la obtendrán. Y cuando se pongan a orar, perdonen lo que tengan contra otros, para que también el Padre, que está en el cielo, les perdone a ustedes sus ofensas; porque si ustedes no perdonan, tampoco el Padre, que está en el cielo, les perdonará a ustedes sus ofensas”.
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Al orar con esta lectura, tres lecciones destacan:
1) Debemos estar preparados en todo momento para la venida del Señor, y
2) Nuestras oraciones son poderosas especialmente cuando oramos con fe, y
3) Perdona a tu prójimo.
 
Jesús se encontró con una higuera y “no era tiempo de higos.” Así que, naturalmente, no era tiempo para que el árbol produjera frutos. Y sin embargo, Jesús vino y pidió higos, y cuando no encontró nada, maldijo el árbol y se secó.
 
He hecho muchos funerales para personas que se encontraban en el mejor momento de sus vidas y Jesús los llamó a casa. No era su tiempo, de acuerdo con el mundo, y sin embargo el Señor los llamó. ¿Estaban listos para reunirse con el Señor Jesús y dar cuenta de sus vidas? Rezo para que todos y cada uno sea capaz de decir que sí. ¿Estoy listo para reunirme con el Señor hoy, a pesar de que pueda que no de acuerdo con mi tiempo? ¿Cuáles son los frutos de mi vida hoy?
 
En segundo lugar, cuando se encontraron con la higuera seca, Jesús tomó la oportunidad para enseñar a los discípulos sobre la importancia de pedir con fe. “Por eso les digo: Cualquier cosa que pidan en la oración, crean ustedes que ya se la han concedido, y la obtendrán.” Muy a menudo en las Escrituras el Señor enseña la importancia de la fe, de creer que todas las cosas son posibles con Dios. Por supuesto, si nuestra voluntad no está alineada con la voluntad del Padre, puede que no estemos pidiendo las cosas correctas. Pídele a Dios: “Quiero lo que tú quieres cuando tú lo quieres.”
 
Por último, Jesús les enseña que debemos perdonar a nuestro prójimo para que nuestro Padre celestial nos perdone. Guardar rencor nos bloquea de recibir la misericordia de Dios. Dios siempre quiere perdonarnos, pero ponemos un muro a nuestro alrededor cuando no perdonamos a los demás. ¿Hay alguien a quien necesitas perdonar? Pídele a Dios, “Ayúdame a ver, amar y perdonar a esa persona como tú ves, amas y perdonas a él / ella.”
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke

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