Posted by: frburke23 | May 31, 2016

Thought for May 31- Feast of the Visitation

Thought for May 31 – Feast of the Visitation (updated Spanish translation)
 
Luke 1:39-56
Mary set out
and traveled to the hill country in haste
to a town of Judah,
where she entered the house of Zechariah
and greeted Elizabeth.
When Elizabeth heard Mary’s greeting,
the infant leaped in her womb,
and Elizabeth, filled with the Holy Spirit,
cried out in a loud voice and said,
“Most blessed are you among women,
and blessed is the fruit of your womb.
And how does this happen to me,
that the mother of my Lord should come to me?
For at the moment the sound of your greeting reached my ears,
the infant in my womb leaped for joy.
Blessed are you who believed
that what was spoken to you by the Lord
would be fulfilled.”
And Mary said:
“My soul proclaims the greatness of the Lord;
my spirit rejoices in God my Savior,
for he has looked with favor on his lowly servant.
From this day all generations will call me blessed:
the Almighty has done great things for me,
and holy is his Name.
He has mercy on those who fear him
in every generation.
He has shown the strength of his arm,
he has scattered the proud in their conceit.
He has cast down the mighty from their thrones,
and has lifted up the lowly.
He has filled the hungry with good things,
and the rich he has sent away empty.
He has come to the help of his servant Israel
for he has remembered his promise of mercy,
the promise he made to our fathers,
to Abraham and his children for ever.”
Mary remained with her about three months
and then returned to her home.
==================
Imagine you were present that day when Mary arrived to visit her cousin Elizabeth. What do you hear? What do you see? What do you feel? As I prayed with this Scripture while here in Rockford (we are doing Totus Tuus training at Bishop Lane Retreat Center), I was struck about the activity of Mary, Elizabeth and John, while Jesus remained silent.
 
Mary has just received the greatest gift a human being has ever received – the Son of God in her womb. What would be your response to this Gift? Would you want to hide in your room so that you keep the Gift safe? Would you think, “Wow! I must be special in the eyes of God”? Would you think about making a difficult journey while pregnant?
 
When we receive great gifts, we often become very selfish with these gifts. We see this especially with children on Christmas day. Many children have a very hard time sharing their toys with brothers and sisters. We sometimes act like selfish children with the gifts that God gives us. No gift is meant for us alone. Gifts are meant to be shared.
 
Mary has the proper response – she shared the Gift with others. She realized that this Gift was not meant for her alone, but for the whole world. It was not an easy trip to travel the hill country to Judah, but she wanted to share the Gift and care for her cousin Elizabeth. Mary was always thinking of others first before herself. That is LOVE – wanting the best for the other person without expecting anything in return.
 
She went to visit her cousin Elizabeth, who herself had conceived a miracle baby – John the Baptist. Both Elizabeth and her baby John (still in the womb) recognized the presence of Jesus right away. John leaped for joy in his mother’s womb. John would literally spend his life preparing the world for his cousin Jesus. He would be a voice crying out in the wilderness, “Prepare the way of the Lord!” John received this mission from the womb. In the same way, God loves us and calls us from the womb of our mother.
 
Elizabeth’s words show her recognition of the Gift right away. She says the words that have become part of the “Hail Mary” – “Most blessed are you among women, and blessed is the fruit of your womb.” And she calls Mary “the mother of my Lord”. Immediately she senses the presence of God in the womb of her cousin! Wow! Do we have that sensitivity of the presence of God around us, in each person, in the Eucharist?
 
Benedictine monks bow toward one another in the liturgy as a sign of recognizing the Holy Spirit in one another. Do I recognize the presence of Jesus in others? This same Jesus lives within every person that is baptized through the power of the Holy Spirit.
 
Mary then “proclaims the greatness of the Lord”. She could have bragged to Elizabeth about how she was the chosen one to bear the Son of God. Yet in humility Mary gave the glory to the Father. How do we respond when we have been blessed with a great gift? Pride? “This is mine.” “I worked hard for this gift.” Or can I say in humility with every gift I receive, “My soul proclaims the greatness of the Lord?”
 
Finally, I am struck by the silent presence of Jesus. Even though He isn’t “doing” anything in the Scripture passage, His presence is impacting everyone else around Him. He has a powerful effect on Mary, Elizabeth and John.
 
This is so true today, right? We may wonder at times where the Lord is. We want to see Him perform miracles or manifest Himself in some great way. Yet, He remains silent, apparently doing nothing. It seems that He does not hear my prayers. Yet, Jesus through the Holy Spirit is omnipresent (everywhere). His presence is sanctifying all those people who seek Him and recognize Him.
 
He works in the silence, even when we think He is nowhere to be found. He works powerfully, yet silently, in the Eucharist and the other sacraments. He transforms the hearts of believers. He speaks to us in the Word of God.
 
What gifts have you received from God?
How are you responding to God (pride, humility, generosity)?
How are you sharing these gifts for the good of the world?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Lucas 1:39-56
María partió
y viajo a la región montañosa de prisa
a una ciudad de Judá;
donde entró en casa de Zacarías
y saludó a Isabel.
Cuando Isabel oyó el saludo de María,
saltó la criatura en su vientre,
e Isabel, llena del Espíritu Santo,
clamado a gran voz, y dijo:
“¡Bendita tú entre las mujeres,
y bendito es el fruto de tu vientre.
Y ¿cómo me sucede esto a mí,
que la madre de mi Señor venga a mí?
Porque en el momento en que la voz de tu saludo llegó a mis oídos,
el niño en mi vientre saltó de gozo.
Bendita eres tú que creíste
que lo que te fue dicho de parte del Señor
se cumpliría”.
Y María dijo:
“Mi alma proclama la grandeza del Señor;
mi espíritu se alegra en Dios mi Salvador,
porque ha mirado con fervor su humilde siervo.
Desde el día de hoy todas las generaciones me llamarán bienaventurada:
porque el Poderoso ha hecho obras grandes por mí,
y santo es su Nombre.
Su misericordia llega a sus fieles
en cada generación.
Él ha mostrado la fuerza de su brazo;
dispersa a los soberbios de corazón.
Derribó a los potentados de sus tronos,
y ha levantado a los humildes.
Él ha llenado a los hambrientos de cosas buenas,
y a los ricos los despide vacíos.
Él ha venido en ayuda de su siervo Israel
porque se acordó de su promesa de misericordia,
la promesa que le hizo a nuestros padres,
a Abrahán y su descendencia por siempre”.
María permaneció con ella unos tres meses
y luego regresó a su casa.
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Imagínese que usted estuvo presente ese día cuando la virgen María llegó a visitar a su prima Isabel. ¿Qué escucharías? ¿Qué verías? ¿Qué sentirías? Al orar con este pasaje de la Escritura, mientras estamos aquí en Rockford (porque estamos haciendo el programa de formación de Totus Tuus en el Centro de Retiros Bishop Lane), me llamó la atención acerca de lo que pasó entre María, Isabel y Juan, mientras que Jesús permaneció en silencio en ese momento.
 
María acaba de recibir el regalo más grande que un ser humano ha recibido en toda su vida – el Hijo de Dios en su vientre. ¿Cuál sería tu respuesta a este regalo de Dios? ¿Te gustaría que lo escondieras en tu habitación para que se mantenga seguro el regalo? ¿Te parece, “increíble”? ¿Tengo que ser especial a los ojos de Dios”? ¿Tú pensarias en hacer un viaje difícil durante el embarazo?
Cuando recibimos grandes regalos, a menudo nos volvemos muy egoístas con estos regalos. Vemos esto especialmente con los niños el día de Navidad. A muchos niños les es difícil compartir sus juguetes con sus hermanos. A veces actuamos como niños egoístas con los dones que Dios nos da. Ningún regalo de Dios es para nosotros solos. Los regalos que Dios nos da están destinados a ser compartidos
María tiene la respuesta correcta – ella compartió el regalo de Dios con los demás. Se dio cuenta de que este regalo no era para ella sola, sino para todo el mundo. No fue un viaje fácil de realizar por el país montañoso de Judá, pero quería compartir el regalo y el cuidado de su prima Isabel. María siempre estaba pensando primero en los demás antes de sí misma. Eso es AMOR – queriendo lo mejor para la otra persona sin esperar nada a cambio
Ella fue a visitar a su prima Isabel, quien había concebido un bebé de forma milagrosamente – Juan Bautista. Tanto Elizabeth como su bebé Juan (todavía en el vientre) reconocieron la presencia de Jesús inmediatamente. Juan saltó de alegría en el vientre de su madre. Juan literalmente paso su vida preparando el camino en el mundo para su primo Cristo Jesús. Sería una voz que clama en el desierto: “Preparen el camino del Señor!” Juan recibió esta misión desde el vientre. De la misma manera, Dios nos ama y nos llama desde el vientre de nuestra madre.
Las palabras de su prima Isabel muestran su reconocimiento de la presencia de Dios de forma inmediata. Ella dice las palabras que han pasado a formar parte del “Ave María” – ” Bendita tú entre todas las mujeres y bendito es el fruto de tu vientre.” Y ella llama a María “la Madre de mi Señor”. Inmediatamente ella detecta la presencia de Dios en el vientre de su prima! ¡esto es increíble! ¿Descubrimos la presencia de Dios que está con nosotros, en cada persona, o en la Eucaristía?
Los monjes benedictinos se inclinan uno hacia el otro en la liturgia como un signo de reconocimiento de la presencia del Espíritu Santo en cada uno de ellos. ¿Cómo puedo reconocer la presencia de Jesús en los demás? Este mismo Jesús vive dentro de cada persona desde que se bautizó a través del poder del Espíritu Santo.
Entonces María dijo “Mi alma proclama la grandeza del Señor”. Ella podría haberse sentido superior a Elizabeth acerca de cómo ella fue la elegida para llevar el Hijo de Dios. Sin embargo, en la humildad María dio la gloria al Padre. ¿Cómo respondemos cuando hemos sido bendecidos con un gran regalo? ¿Siendo orgullosos? “Esto es mío”. “He trabajado duro por obtener o lograr este regalo.” O puedo decir con sencillez y humildad con todos los regalos que recibo, “Mi alma proclama la grandeza del Señor?”
Por último, me llama la atención la presencia silenciosa de Jesús. A pesar de que Jesús no “hace” nada en este pasaje de las Escrituras, su presencia está impactando a todos los demás a su alrededor. Él tiene un poderoso efecto sobre María, Isabel y Juan.
Esto es tan cierto hoy en día, ¿verdad? Podemos preguntarnos algunas veces donde está el Señor. Queremos verle hacer milagros o manifestarse de manera grandiosa y extraordinaria. Sin embargo, Él permanece en silencio, al parecer, no hace nada. Parece que no oye mis oraciones. Sin embargo, Jesús por medio del Espíritu Santo es omnipresente (es decir, está en todas partes). Su presencia está santificando a todas aquellas personas que lo buscan y lo reconocen. Trabaja en el silencio, incluso cuando pensamos que no puede ser encontrado en ninguna parte. Él trabaja poderosamente, sin embargo, en silencio, en la Eucaristía y los demás sacramentos. Él transforma los corazones de los creyentes. Él nos habla en la Palabra de Dios.
 
¿Qué dones has recibido de Dios?
¿Cómo estás respondiendo a Dios (con orgullo, o con humildad y generosidad)?
¿Cómo estás compartiendo estos dones para el bien del mundo.
!Tengan un dia bendecido!
P. Burke

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