Posted by: frburke23 | June 7, 2016

Thought for Wednesday, 10th Week in Ordinary Time

1 KINGS 18:20-39
Ahab sent to all the children of Israel
and had the prophets assemble on Mount Carmel.
 
Elijah appealed to all the people and said,
“How long will you straddle the issue?
If the LORD is God, follow him; if Baal, follow him.”
The people, however, did not answer him.
So Elijah said to the people,
“I am the only surviving prophet of the LORD,
and there are four hundred and fifty prophets of Baal.
Give us two young bulls.
Let them choose one, cut it into pieces, and place it on the wood,
but start no fire.
I shall prepare the other and place it on the wood,
but shall start no fire.
You shall call on your gods, and I will call on the LORD.
The God who answers with fire is God.”
All the people answered, “Agreed!”
 
Elijah then said to the prophets of Baal,
“Choose one young bull and prepare it first,
for there are more of you.
Call upon your gods, but do not start the fire.”
Taking the young bull that was turned over to them, they prepared it
and called on Baal from morning to noon, saying,
“Answer us, Baal!”
But there was no sound, and no one answering.
And they hopped around the altar they had prepared.
When it was noon, Elijah taunted them:
“Call louder, for he is a god and may be meditating,
or may have retired, or may be on a journey.
Perhaps he is asleep and must be awakened.”
They called out louder and slashed themselves with swords and spears,
as was their custom, until blood gushed over them.
Noon passed and they remained in a prophetic state
until the time for offering sacrifice.
But there was not a sound;
no one answered, and no one was listening.
 
Then Elijah said to all the people, “Come here to me.”
When the people had done so, he repaired the altar of the LORD
that had been destroyed.
He took twelve stones, for the number of tribes of the sons of Jacob,
to whom the LORD had said, “Your name shall be Israel.”
He built an altar in honor of the LORD with the stones,
and made a trench around the altar
large enough for two measures of grain.
When he had arranged the wood,
he cut up the young bull and laid it on the wood.
“Fill four jars with water,” he said,
“and pour it over the burnt offering and over the wood.”
“Do it again,” he said, and they did it again.
“Do it a third time,” he said,
and they did it a third time.
The water flowed around the altar,
and the trench was filled with the water.
 
At the time for offering sacrifice,
the prophet Elijah came forward and said,
“LORD, God of Abraham, Isaac, and Israel,
let it be known this day that you are God in Israel
and that I am your servant
and have done all these things by your command.
Answer me, LORD!
Answer me, that this people may know that you, LORD, are God
and that you have brought them back to their senses.”
The LORD’s fire came down
and consumed the burnt offering, wood, stones, and dust,
and it lapped up the water in the trench.
Seeing this, all the people fell prostrate and said,
“The LORD is God! The LORD is God!”
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Elijah, who was alone, challenged the 450 prophets of Baal to show the people who worshiped the one true God. The prophets of Baal set up their sacrifice and cried out, “Answer us, Baal!” However, there was no answer. So they cried out louder and continued to dance around the altar. Still nothing. And Elijah mocked them. Finally, they began to cut themselves and blood gushed forth from their bodies as they tried to plead to their god.
 
Then Elijah called the people to his altar. He prepared everything and then called upon God to consume the sacrifice. “The Lord’s fire came down and consumed the burnt offering, wood, stones, and dust, and it lapped up the water in the trench. Seeing this, all the people fell prostrate and said, ‘The Lord is God! The Lord is God!”
 
I remember hearing a wonderful homily by Bishop Robert Barron on this reading. He said the altar of the prophets of Baal represents all of the things that we worship that are not God – honor, power, pleasure and wealth. Usually we can break down our gods into one of these categories. We dance around these altars like the prophets hoping that they fulfill our deepest desires. When they leave us empty, we go to more drastic measures, like the prophets cutting themselves, in order to feel good. Ultimately, nothing from this world will satisfy us.
 
This is so true in our lives, isn’t it? We all have a favorite sin, or a temptation that seems to be our weakness. This temptation calls for our attention every time we are lonely, angry or tired. We try it out and it feels good for a moment and then it leaves us empty. So we try more of the same thing, and once again it feels good momentarily, but leaves us more and more empty each time. This is how addictions begin. This is why we see people going to great lengths and spending a lot of money to feel good.
 
Yesterday I was reading from Peter Kreeft’s new book How to be Holy. He says that every time we choose sin we choose misery. And every time we choose God we choose joy. “In order to find death rather than life in the end, in order to go to Hell, you must be insane: you must choose misery over joy. Why would you do that? Because you can understand and control misery but not joy. This is insane. But it is what we all do in some degree whenever we sin. For all sin is choosing misery over joy. We are all insane. That is what Original Sin means.”
 
Why do we choose misery over joy? Our fallen nature makes us think that things of this world can satisfy our deepest longings. This is insanity. Sanity is seeing that we were made for God and only God and satisfy our deepest longings.
 
What is my greatest temptation when I am lonely, tired or angry?
How have I chosen misery over joy in my life?
How can I choose joy in every moment of every day?
 
Have a blessed day! And choose joy! Choose God!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
1 REYES 18:20-39
En aquellos días, el rey Ajab envió mensajeros a todo Israel y reunió a los profetas de Baal en el monte Carmelo. Elías se acercó al pueblo y le dijo: “¿Hasta cuándo van a andar indecisos? Si el Señor es el verdadero Dios, síganlo; y si lo es Baal, sigan a Baal”.
 
Pero el pueblo no supo qué responderle. Entonces Elías les dijo: “Yo soy el único sobreviviente de los profetas del Señor; en cambio, los profetas de Baal son cuatrocientos cincuenta. Que nos den dos novillos; que ellos escojan uno, que lo descuarticen y lo pongan sobre la leña sin prenderle fuego. Yo prepararé el otro novillo y lo pondré sobre la leña sin prenderle fuego. Ustedes invocarán a su dios y yo invocaré al Señor; y el Dios que responda enviando fuego, ése es el verdadero Dios”.
 
Todo el pueblo respondió: “Está bien”. Elías dijo entonces a los profetas de Baal: “Escojan un novillo y comiencen ustedes primero, pues son más numerosos. Invoquen a su dios, pero sin prender fuego”.
 
Ellos tomaron el novillo que les dieron, lo prepararon e invocaron a Baal desde la mañana hasta el mediodía, diciendo: “Baal, respóndenos”. Pero no se oyó ninguna respuesta, y ellos seguían danzando y brincando junto al altar que habían hecho. Llegado el medio día, Elías comenzó a reírse de ellos, diciéndoles: “Griten más fuerte, porque a lo mejor Baal, su dios, está muy entretenido conversando o tiene algún negocio o está de viaje. A lo mejor está dormido y así lo despiertan”.
 
Ellos gritaron más fuerte y empezaron a sangrarse, según su costumbre, con cuchillos y punzones, hasta que la sangre les chorreaba por todo el cuerpo. Cuando pasó el mediodía, se pusieron en trance hasta la hora de la ofrenda, pero no se escuchó respuesta alguna ni hubo nadie que atendiera sus ruegos.
 
Entonces Elías le dijo al pueblo: “Acérquense a mí”. Y todo el pueblo se le acercó. Preparó el altar del Señor, que había sido demolido. Tomó doce piedras, según el número de las tribus de los hijos de Jacob (a quien el Señor había dicho: Tú te llamarás Israel). Con las piedras levantó un altar en honor del Señor e hizo alrededor del altar una zanja, del ancho de un surco. Acomodó la leña, descuartizó el novillo y lo puso sobre la leña.
 
Después dijo: “Llenen cuatro cántaros de agua y derrámenla sobre el holocausto y sobre la leña”. Y lo hicieron así. Volvió a decirles: “Háganlo otra vez”. Y lo repitieron. De nuevo les dijo: “Háganlo por tercera vez”. Y así lo hicieron. El agua corrió alrededor del altar y llenó la zanja por completo.
 
A la hora de la ofrenda se acercó el profeta Elías y dijo: “Señor, Dios de Abraham, de Isaac y de Jacob; que se vea hoy que tú eres el Dios de Israel, que yo soy tu servidor y que por orden tuya he ejecutado todas estas cosas. Respóndeme, Señor, respóndeme, para que todo este pueblo sepa que tú, Señor, eres el Dios verdadero, que puede cambiar los corazones”.
 
Entonces bajó el fuego del Señor y consumió la víctima destinada al holocausto y la leña, y secó el agua de la zanja. Al ver esto, todo el pueblo tuvo miedo, y postrándose
en tierra, dijo: “El Señor es el Dios verdadero. El Señor es el Dios verdadero”.
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Elías, que estaba solo, desafió a los 450 profetas de Baal a mostrar al pueblo que adoraba al Dios verdadero. Los profetas de Baal establecieron su sacrificio y gritaron, “¡Baal, respóndenos!” Sin embargo, no hubo respuesta. Así que gritaron más fuerte y bailaron alrededor del altar. Aún nada. Y Elías se burlaba de ellos. Por último, comenzaron a cortarse y sangre brotó de sus cuerpos mientras trataban de rogarle a su dios.
 
Entonces Elías llamó a la gente a su altar. Él preparó todo y luego invocó a Dios para consumir el sacrificio. “Bajó el fuego del Señor y consumió la víctima destinada al holocausto y la leña, y secó el agua de la zanja. Al ver esto, todo el pueblo tuvo miedo, y postrándose en tierra, dijo: “El Señor es el Dios verdadero. El Señor es el Dios verdadero”.
 
Recuerdo haber escuchado una maravillosa homilía del Obispo Robert Barron en esta lectura. Dijo que el altar de los profetas de Baal representa todas las cosas que adoramos que no son Dios – honor, poder, placer y riqueza. Por lo general, podemos romper nuestros dioses en una de estas categorías. Bailamos alrededor de estos altares como los profetas esperando que cumplan nuestros deseos más profundos. Cuando nos dejan vacíos, vamos a medidas más drásticas, como los profetas cortándose a sí mismos, con el fin de sentirse bien. Al final, nada de este mundo nos va a satisfacer.
 
Esto es tan cierto en nuestras vidas, ¿no es así? Todos tenemos un pecado favorito, o una tentación que parece ser nuestra debilidad. Esta tentación llama a nuestra atención cada vez que estamos solos, enojados o cansados. Lo intentamos y se siente bien por un momento y luego nos deja vacíos. Así que intentamos más de lo mismo, y una vez más se siente bien momentáneamente, pero nos deja cada vez más y más vacíos. Así es como comienzan las adicciones. Es por esto que vemos a personas ir a grandes longitudes y gastando mucho dinero para sentirse bien.
 
Ayer estaba leyendo del nuevo libro de Peter Kreeft, How to be Holy (Como ser Santo). Dice que cada vez que elegimos el pecado elegimos la miseria. Y cada vez que elegimos a Dios elegimos la alegría. “Con el fin de encontrar la muerte en lugar de la vida, al final, con el fin de ir al infierno, debes estar demente: debes elegir la miseria sobre la alegría. ¿Por qué harías eso? Porque puedes entender y controlar la miseria, pero no la alegría. Esto es una locura. Pero es lo que todos hacemos en algún grado cada vez que pecamos. Porque todo pecado es elegir la miseria sobre la alegría. Todos estamos dementes. Eso es lo que significa el pecado original “.
 
¿Por qué elegimos la miseria sobre la alegría? Nuestra naturaleza caída nos hace pensar que las cosas de este mundo pueden satisfacer nuestros anhelos más profundos. Esto es una locura. La cordura es ver que fuimos creados por Dios y sólo Dios puede satisfacer nuestros anhelos más profundos.
 
¿Cuál es mi mayor tentación cuando estoy solo, cansado o enojado?
¿Cómo he elegido la miseria sobre la alegría en mi vida?
¿Cómo puedo elegir la alegría en cada momento de cada día?
 
¡Que tengas un día bendecido! ¡Y elige la alegría! ¡Elige a Dios!
Padre Burke

Responses

  1. Great reflection. Pure truth.


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