Posted by: frburke23 | June 11, 2016

Thought for June 11, Feast of St. Barnabas

ACTS 11:21B-26; 13:1-3
In those days a great number who believed turned to the Lord.
The news about them reached the ears of the Church in Jerusalem,
and they sent Barnabas to go to Antioch.
When he arrived and saw the grace of God,
he rejoiced and encouraged them all
to remain faithful to the Lord in firmness of heart,
for he was a good man, filled with the Holy Spirit and faith.
And a large number of people was added to the Lord.
Then he went to Tarsus to look for Saul,
and when he had found him he brought him to Antioch.
For a whole year they met with the Church
and taught a large number of people,
and it was in Antioch that the disciples
were first called Christians.
 
Now there were in the Church at Antioch prophets and teachers:
Barnabas, Symeon who was called Niger,
Lucius of Cyrene,
Manaen who was a close friend of Herod the tetrarch, and Saul.
While they were worshiping the Lord and fasting, the Holy Spirit said,
“Set apart for me Barnabas and Saul
for the work to which I have called them.”
Then, completing their fasting and prayer,
they laid hands on them and sent them off.
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Today we remember St. Barnabas, one of the early converts to the faith and a contemporary of St. Paul. We hear in the reading today that Barnabas was sent to Antioch to encourage the young Christians in their faith. “He was a good man, filled with the Holy Spirit and faith.” He rejoiced when he saw the faith of the people and encouraged them to stay close to Jesus “in firmness of heart.” He brought St. Paul to Antioch and together they taught, encouraged and evangelized. The many followers of Jesus were first called “Christians” there in Antioch.
 
Then we have this beautiful scene of the Christians gathered together in prayer and fasting. The Holy Spirit told them to “Set apart for me Barnabas and Saul for the work to which I have called them.” Then they prayed over the two men, laid hands on them and sent them on mission.
 
As I imagine these early Christians fasting and praying, I envision people who are on fire with the Holy Spirit. I am reminded of the group that I am privileged to work with on our Mike Sweeney Catholic Baseball Camp (http://www.catholicbaseballcamp.org/, July 24-27, 2016). The Lord has brought together a group of people who shine with the light of Christ because they are rooted in prayer with our Lord.
 
One of the families who brought their son to the baseball camp last year from out of state told me, “We can go to baseball camps anywhere. But I want my son to be around men of faith like you have here.” When people regularly fast and pray, their whole being lights up with the presence of the Holy Spirit. And as Christ’s light shines in and through them, other people are drawn to the Lord.
 
St. Barnabas was a “good man, filled with the Holy Spirit and faith.” Mike Sweeney is a man with these same characteristics. The people on our team are filled with that same Holy Spirit and are on fire for Jesus. This fire of the Holy Spirit is contagious and Jesus wants to set a fire on this earth and wishes that it were already ablaze (see Luke 12:49).
 
The evil one wants to isolate us so that any fire of the Holy Spirit within us will be extinguished. However, when people of faith regularly come together in prayer and fasting, the flame of faith comes alive. Do not stay away from the Church and people who are on fire with the Holy Spirit. Stay close to the fire so that your heart too will burn with the love of God.
 
Do I spend regular time in fasting and prayer?
Is my heart on fire with the Holy Spirit?
Do I isolate myself and stay away from the Church and people of faith?
Do I gather regularly with other people of faith to fan the flame?
 
St. Barnabas, pray for us that we too can be faithful disciples of Jesus. Help us to burn with the same faith and fervor you had to share the love of Jesus with the world.
 
God bless,
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
HECHOS 11:21-26; 13:1-3
En aquellos días, fueron muchos los que se convirtieron y abrazaron la fe. Cuando llegaron estas noticias a la comunidad cristiana de Jerusalén, Bernabé fue enviado a Antioquía. Llegó Bernabé, y viendo la acción de la gracia de Dios, se alegró mucho; y como era hombre bueno, lleno del Espíritu Santo y de fe, exhortó a todos a que, firmes en su propósito, permanecieran fieles al Señor. Así se ganó para el Señor una gran muchedumbre.
 
Entonces Bernabé partió hacia Tarso, en busca de Saulo; y cuando lo encontró, lo llevó consigo a Antioquía. Ambos vivieron durante todo un año en esa comunidad y enseñaron a mucha gente. Allí, en Antioquía, fue donde por primera vez los discípulos recibieron el nombre de “cristianos”.
 
Había en la comunidad cristiana de Antioquía algunos profetas y maestros, como Bernabé, Simón (apodado el “Negro”), Lucio el de Cirene, Manahén (que se crió junto con el tetrarca Herodes) y Saulo. Un día estaban ellos ayunando y dando culto al Señor, y el Espíritu Santo les dijo: “Resérvenme a Saulo y a Bernabé para la misión que les tengo destinada”. Todos volvieron a ayunar y a orar; después les impusieron las manos y los despidieron.
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Hoy recordamos a San Bernabé, uno de los primeros convertidos en la fe y un contemporáneo de San Pablo. Hoy escuchamos en la lectura de que Bernabé que fue enviado a Antioquía para animar a los jóvenes cristianos en su fe. “Era hombre bueno, lleno del Espíritu Santo y de fe.” Se alegró mucho cuando vio la fe de las personas y les animó a permanecer cerca de Jesús “firmes en su propósito.” Él trajo a San Pablo a Antioquía y juntos enseñaron, animaron y evangelizaron. Los muchos seguidores de Jesús fueron llamados “cristianos” por primera vez allí en Antioquía.
 
Luego tenemos esta hermosa escena de los cristianos reunidos en la oración y el ayuno. El Espíritu Santo le dijo, “Resérvenme a Saulo y a Bernabé para la misión que les tengo destinada.” Y oraron sobre los dos hombres, les impusieron las manos y los enviaron en misión.
 
Mientras me imagino a estos primeros cristianos ayunando y orando, me imagino la gente que está en fuego con el Espíritu Santo. Me acuerdo del grupo con el que tengo el privilegio de trabajar en nuestro Campamento Católico de Béisbol de Mike Sweeney (Mike Sweeney Catholic Baseball Camp) (http://www.catholicbaseballcamp.org/, julio 24-27 de 2016). El Señor ha reunido a un grupo de personas que brillan con la luz de Cristo, porque están arraigados en la oración con nuestro Señor.
 
Una de las familias que trajo a su hijo al campamento de béisbol el año pasado desde fuera del estado me dijo: “Podemos ir a campamentos de béisbol en cualquier lugar. Pero quiero que mi hijo este alrededor de hombres de fe como los que tienen aquí.” Cuando la gente ayuna y ora regularmente, todo su ser se ilumina con la presencia del Espíritu Santo. Y a medida que la luz de Cristo brilla en y a través de ellos, otras personas son atraídas hacia el Señor.
 
San Bernabé era un “hombre bueno, lleno del Espíritu Santo y de fe.” Mike Sweeney es un hombre con estas mismas características. La gente en nuestro equipo está llena de ese mismo Espíritu Santo y están en fuego por Jesús. Este fuego del Espíritu Santo es contagioso y Jesús quiere encender un fuego sobre la tierra y desea que ya estuviera encendida (ver Lucas 12:49).
 
El maligno quiere aislarnos para que se extinga cualquier fuego del Espíritu Santo dentro de nosotros. Sin embargo, cuando la gente de fe se reúne regularmente en la oración y el ayuno, la llama de la fe cobra vida. No te mantengas alejado de la Iglesia y las personas que están en fuego con el Espíritu Santo. Permanece cerca del fuego para que tu corazón también arda con el amor de Dios.
 
¿Paso tiempo regular ayunando y orando?
¿Está mi corazón en llamas con el Espíritu Santo?
¿Me aíslo y me mantengo alejado de la Iglesia y las personas de fe?
¿Me reúno regularmente con otras personas de fe para avivar la llama?
 
San Bernabé, ruega por nosotros para que también podamos ser discípulos fieles de Jesús. Ayúdanos a arder con la misma fe y fervor que tuviste para compartir el amor de Jesús con el mundo.
 
Dios te bendiga,
Padre Burke

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