Posted by: frburke23 | June 13, 2016

Thought for Tuesday, 11th Week of Ordinary Time

Matthew 5:43-48
 
Jesus said to his disciples:
“You have heard that it was said,
You shall love your neighbor and hate your enemy.
But I say to you, love your enemies
and pray for those who persecute you,
that you may be children of your heavenly Father,
for he makes his sun rise on the bad and the good,
and causes rain to fall on the just and the unjust.
For if you love those who love you, what recompense will you have?
Do not the tax collectors do the same?
And if you greet your brothers only,
what is unusual about that?
Do not the pagans do the same?
So be perfect, just as your heavenly Father is perfect.”
_______________________________________
This Gospel is so timely for us to read after the tragic shooting in Orlando this weekend. If you look on social media, many people are crying out for revenge. It is understandable that we would be angry after such a horrible tragedy. And yet Jesus calls us to look at this situation from another point of view.
 
As we continue in the Gospel of Matthew, Jesus raises the bar even higher. He calls us to love our enemy and pray for those that persecute us. It is easy to love those who love us – anyone can do that. But we Christians are called to love every one. This is what it means to reach perfection. “Be perfect, just as your heavenly Father is perfect.” (Matthew 5:48) Another way of reading this is, “Be holy, just as your heavenly Father is holy.”
You may read this and say, “I am not God. I am not perfect.” And then you blow off the whole reading thinking that this is impossible. But the Lord is calling each one of us to holiness, to love more perfectly, to unite ourselves with Christ Himself. We are all called to be saints, all called to holiness.
 
I was on Relevant Radio this morning and we received many good questions. One caller was not ready to love this enemy and that is understandable. But it is a call for each of us to convert our hearts to Christ and then take this message to the streets. Another caller said her pastor asked them to spiritually adopt an ISIS terrorist, give him a name, and pray for his conversion. What a great idea.
How can this type of love be possible? Only by uniting ourselves in prayer to Jesus’ passion, death and resurrection – the Paschal mystery. Jesus gave us the perfect example on His way to the cross. People misjudged Him. They spat on Him, cursed Him, beat Him, mistreated Him, mocked Him and insulted Him in every possible way. He, of all people, would be justified in seeking revenge. Yet He didn’t. He prayed, “Father, forgive them for they know not what they do.” (Luke 23:34)
 
May we be one with Christ in this posture of forgiveness and mercy, knowing that new life and joy come after the crucifixion. Those who persevere with Christ will find life eternal with Him. A spiritual writer once said, “Our salvation will come in the measure that we love our worst enemy.”
 
How is the Lord challenging me today?
God bless,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
MATEO 5:43-48
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Han oído ustedes que se dijo: Ama a tu prójimo y odia a tu enemigo; yo, en cambio, les digo: Amen a sus enemigos, hagan el bien a los que los odian y rueguen por los que los persiguen y calumnian, para que sean hijos de su Padre celestial, que hace salir su sol sobre los buenos y los malos, y manda su lluvia sobre los justos y los injustos.
 
Porque si ustedes aman a los que los aman, ¿qué recompensa merecen? ¿No hacen eso mismo los publicanos? Y si saludan tan sólo a sus hermanos, ¿qué hacen de extraordinario? ¿No hacen eso mismo los paganos? Ustedes, pues, sean perfectos, como su Padre celestial es perfecto”.
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Este Evangelio es tan oportuno para que leamos después del trágico tiroteo en Orlando este fin de semana. Si vemos las redes sociales, muchas personas están pidiendo a gritos la venganza. Es comprensible que estaríamos enojados después de una tragedia tan horrible. Y sin embargo, Jesús nos llama a ver esta situación desde otro punto de vista.
 
A medida que continuamos en el Evangelio de Mateo, Jesús levanta la barra aún más alto. Él nos llama a amar a nuestros enemigos y orar por los que nos persiguen. Es fácil amar a los que nos aman – cualquiera puede hacer eso. Pero nosotros los cristianos estamos llamados a amar a todo el mundo. Esto es lo que significa llegar a la perfección. “Sean perfectos, como su Padre celestial es perfecto.” (Mateo 5:48) Otra forma de leer esto es, “Sean santos, como su Padre celestial es santo”.
 
Puedes leer esto y decir: “No soy Dios. No soy perfecto.” Y luego soplas toda la lectura pensando que esto es imposible. Pero el Señor está llamando a cada uno de nosotros a la santidad, a amar más perfectamente, a unirnos a Cristo mismo. Todos estamos llamados a ser santos, todos llamados a la santidad.
 
Estuve en Radio Relevante esta mañana y recibimos muchas buenas preguntas. Una persona que llamó no estaba dispuesta a amar a este enemigo y eso es comprensible. Pero es un llamado para cada uno de nosotros para convertir nuestro corazón a Cristo y luego llevar este mensaje a las calles. Otra persona que llamó dijo que su pastor les pidió a adoptar espiritualmente a un terrorista de ISIS, darle un nombre, y rezar por su conversión. Que buena idea.
 
¿Cómo puede ser posible este tipo de amor? Sólo uniéndonos en oración a la pasión, muerte y resurrección de Jesús – el misterio Pascual. Jesús nos dio el ejemplo perfecto en Su camino a la cruz. La gente lo juzgo mal. Lo escupieron, lo maldijeron, lo golpearon, lo maltrataron, se burlaron de Él y lo insultaron en todas las formas posibles. Él, más que nadie, estaría justificado en buscar venganza. Sin embargo, no lo hizo. Él rezó: “Padre, perdónalos porque no saben lo que hacen.” (Lucas 23:34)
 
Que podamos ser uno con Cristo en esta postura del perdón y la misericordia, sabiendo que nueva vida y alegría vienen después de la crucifixión. Aquellos que perseveran con Cristo encontraran la vida eterna con Él. Un escritor espiritual dijo una vez, “Nuestra salvación vendrá en la medida en que amamos a nuestro peor enemigo.”
 
¿Cómo me está desafiando hoy el Señor?
 
Dios te bendiga,
Padre Burke

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