Posted by: frburke23 | June 15, 2016

Thought for Thursday, 11th Week in Ordinary Time

Matthew 6:7-15
Jesus said to his disciples:
“In praying, do not babble like the pagans,
who think that they will be heard because of their many words.
Do not be like them.
Your Father knows what you need before you ask him.
“This is how you are to pray:
‘Our Father who art in heaven,
hallowed be thy name,
thy Kingdom come,
thy will be done,
on earth as it is in heaven.
Give us this day our daily bread;
and forgive us our trespasses,
as we forgive those who trespass against us;
and lead us not into temptation,
but deliver us from evil.’
“If you forgive others their transgressions,
your heavenly Father will forgive you.
But if you do not forgive others,
neither will your Father forgive your transgressions.”
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It is easy to let our minds wander when we hear this Gospel reading because we know what it is going to say. We have recited the Our Father thousands of times it can become mechanical when we say it. Too much familiarity with these words can cause us to miss some real meaning in the prayer.
 
Today as I prayed with this Gospel, the words that jumped out at me are “Give us this day our daily bread.” I have really tried to make a conscious effort recently to live in the present moment. When I read the lives of the saints, one of the things they have in common is the ability to live in the present moment. The evil one is always trying to pull us out of the present moment and focus on the past or the future.
 
Those who focus on the past remember the “good old days”. We remember a time when things were better, calmer, safer and everyone had better morals. Sundays were sacred for God and the family. We did not fear letting our children out of our eyesight. It is not bad to remember these wonderful moments in our past, but if it keeps us from living in the present, it can become problematic.
 
I tend to live in the future. If you are like me, we are constantly thinking about the next project, meeting or responsibility. We want to stay ahead of the game so that we are not caught off guard. Again, it is not bad to prepare for the future, but if it causes us to miss the present moment, we miss the gift that God wants to give us right now.
 
There are many other meanings to this phrase, “Give us this day our daily bread.” We could talk about the Eucharist. We could talk about focusing on using what I need and sharing the rest with others in need. However, this is what the Lord is speaking to my heart today – LIVE IN THE PRESENT MOMENT.
 
I remember when I was first ordained a priest. I like to make lists of the things I would like to accomplish each day. As I made my list, inevitably there would be one person after another that would call or come to the door in need. Interiorly I found myself getting frustrated by the “interruptions” because I was not “accomplishing” anything. Then when I spoke to my spiritual director each month, I realized that the moments that were most powerful were the encounters I had with the people who were “interrupting” me.
 
Jesus was sending these people into my life for a reason. And if I worried about my list of things to do, I would miss out on the present encounter with Jesus in that person. It has changed the way I approach each day. I still have my lists. But I welcome the “interruptions” because I know God has something special in store for me and the other person. I am not perfect, but my goal is to LIVE IN THE PRESENT MOMENT.
 
I have found the Examen prayer most helpful to live in the present. I reflect on the last 24 hours and see where I encountered Jesus. I often share these moments with friends. And the more I see Jesus in the last 24 hours, the more I see him in the present moment.
 
Do I live in the past, future or the present moment?
Do I reflect each day about the moments I encountered Jesus in the people I met?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Mateo 6:7-15
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Cuando ustedes hagan oración, no hablen mucho, como los paganos, que se imaginan que a fuerza de mucho hablar serán escuchados. No los imiten, porque el Padre sabe lo que les hace falta, antes de que se lo pidan. Ustedes pues, oren así:
 
Padre nuestro, que estás en el cielo,
santificado sea tu nombre,
venga tu Reino,
hágase tu voluntad
en la tierra como en el cielo.
 
Danos hoy nuestro pan de cada día,
perdona nuestras ofensas,
como también nosotros perdonamos a los que nos ofenden;
no nos dejes caer en tentación
y líbranos del mal.
 
Si ustedes perdonan las faltas a los hombres, también a ustedes los perdonará el Padre celestial. Pero si ustedes no perdonan a los hombres, tampoco el Padre les perdonará a ustedes sus faltas”.
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Es fácil dejar que nuestras mentes vaguen cuando escuchamos esta lectura del Evangelio, porque sabemos lo que va a decir. Hemos recitado miles de veces el Padre Nuestro que puede convertirse mecánico cuando lo decimos. Demasiada familiaridad con estas palabras que puede ocasionar que perdamos algún significado real en la oración.
 
Mientras oraba hoy con este Evangelio, las palabras que me llamaron la atención son “Danos hoy nuestro pan de cada día.” Realmente he tratado de hacer un esfuerzo consciente recientemente de vivir en el momento presente. Cuando leí las vidas de los Santos, una de las cosas que tienen en común es la habilidad de vivir en el momento presente. El maligno siempre está tratando de sacarnos del momento presente y enfocarnos en el pasado o en el futuro.
 
Aquellos que se enfocan en el pasado recuerdan los “buenos viejos tiempos”. Recordamos un momento en que las cosas eran mejores, más tranquilas, más seguras y todo el mundo tenía mejor moral. Los domingos eran sagrados para Dios y la familia. No temíamos dejar a nuestros hijos fuera de nuestra vista. No es malo recordar estos momentos maravillosos en nuestro pasado, pero si nos impide vivir en el presente, puede llegar a ser problemático.
 
Tiendo a vivir en el futuro. Si eres como yo, estamos constantemente pensando en el próximo proyecto, reunión o responsabilidad. Queremos estar por delante del juego para que no se nos tome por sorpresa. De nuevo, no es malo prepararse para el futuro, pero si nos hace perder el momento presente, perdemos el regalo que Dios quiere darnos en este momento.
 
Hay muchos otros significados a esta frase, “Danos hoy nuestro pan de cada día.” Podríamos hablar de la Eucaristía. Podríamos hablar de enfocarnos en utilizar lo que necesito y compartir el resto con otras personas necesitadas. Sin embargo, esto es lo que el Señor le está hablando hoy a mi corazón – VIVIR EN EL MOMENTO PRESENTE.
 
Recuerdo cuando fui ordenado sacerdote por primera vez. Me gustaba hacer listas de las cosas que me gustaría lograr cada día. Mientras hacia mi lista, inevitablemente, habría una persona tras otra que llamaba o venía a la puerta con necesidad. Interiormente me encontraba frustrado por las “interrupciones” porque no estaba “logrando” nada. Luego, cuando hablé con mi director espiritual cada mes, me di cuenta de que los momentos que eran más poderosos eran los encuentros que tuve con las personas que me estaban “interrumpiendo”.
 
Jesús estaba enviando a estas personas a mi vida por una razón. Y si me preocupaba por mi lista de cosas que hacer, me perdería el encuentro presente con Jesús en esa persona. Ha cambiado la forma en que me aproximo cada día. Todavía tengo mis listas. Pero le doy la bienvenida a las “interrupciones” porque sé que Dios tiene algo especial en la tienda para mí y la otra persona. No soy perfecto, pero mi objetivo es VIVIR EN EL MOMENTO PRESENTE.
 
He encontrado la oración Examen de gran ayuda para vivir en el presente. Reflexiono en las últimas 24 horas y veo donde me encontré con Jesús. A menudo comparto estos momentos con amigos. Y cuanto más veo a Jesús en las últimas 24 horas, cuanto más lo veo en el momento presente.
 
¿Vivo en el pasado, futuro o en el momento presente?
¿Reflexiono cada día sobre los momentos en que me encontré con Jesús en la gente que conocí?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke

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