Posted by: frburke23 | June 22, 2016

Thought for Wednesday, 12th Week in Ordinary Time

Matthew 7:15-20
 
Jesus said to his disciples:
“Beware of false prophets, who come to you in sheep’s clothing,
but underneath are ravenous wolves.
By their fruits you will know them.
Do people pick grapes from thornbushes, or figs from thistles?
Just so, every good tree bears good fruit,
and a rotten tree bears bad fruit.
A good tree cannot bear bad fruit,
nor can a rotten tree bear good fruit.
Every tree that does not bear good fruit will be cut down
and thrown into the fire.
So by their fruits you will know them.”
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In today’s reading, Jesus is warning us not to listen to false prophets who do not bear good fruit. He also is warning us that if we do not bear good fruit, we will be thrown into the fire. In other words, this is not a game. We must bear fruit or there will be dire consequences.
 
So let’s look at this first warning: “Beware of false prophets, who come to you in sheep’s clothing, but underneath are ravenous wolves. By their fruits you will know them.” How do we know when someone is a wolf in sheep’s clothing? Look for the fruits. Is this is a person of virtue (humility, prudence, etc.)? Do they love God and their neighbor? Are they seeking the best for others? Do they exhibit self-sacrificing love? This sounds like Jesus, doesn’t it?
 
What do wolves look like? They are cunning. They are looking only for what is best for themselves. They may say all the right things, but usually they are out to kill and destroy. Their love is only skin deep. They are living a life of luxury while the ones they “serve” are struggling. Does anyone want to follow someone like this?
 
An example of a wolf is a man who does all that he can to convince a girl to have relations with him before marriage. If he really loved her, he would wait until marriage. But a wolf wants what he wants right now. Always be aware of selfish motives vs. someone who is seeking the best for the other.
 
At the same time, we must be people who bear fruit as well. Am I growing in virtue? Am I loving God and my neighbor with my whole heart, mind and soul? Am I seeking the best for others? Am I willing to lay down my life for others? Have I let go of my selfish motives? “So by their fruits you will know them.”
 
Faith has a primary role in our salvation. At the same time, Jesus is telling us that what we do is extremely important as well. Our faith must be animated by love and pour forth in good works. If we do not put our faith into action, “Every tree that does not bear good fruit will be cut down and thrown into the fire.” That inspires me to look at what I am doing and ask the Lord to help me bear good fruit. This can only be accomplished by living in and cooperating with God’s grace.
 
Peace,
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation (from 2015):
 
Mateo 7:15-20
Jesús dijo a sus discípulos:
“Tengan cuidado de los falsos profetas, que vienen a ustedes vestidos de ovejas,
pero por dentro son lobos rapaces.
Por sus frutos los conocerán.
¿Acaso se recogen uvas de los espinos, o higos de los abrojos?
Así es, todo buen árbol da buenos frutos,
y un árbol malo da malos frutos.
Un buen árbol no puede dar malos frutos,
ni tampoco un buen árbol puede dar buenos frutos.
Todo árbol que no de buen fruto, será cortado,
y arrojado al fuego.
Así que por sus frutos los conocerán”.
_____________________________________
En la lectura de hoy, Jesús nos está advirtiendo de no escuchar a los falsos profetas que no dan buen fruto. Él también nos está advirtiendo que sino damos buen fruto, seremos arrojados al fuego. En otras palabras, esto no es un juego. A los ojos de Jesús, esto es muy serio.
 
Así que veamos esta primera advertencia: “Tengan cuidado de los falsos profetas, que vienen a ustedes vestidos de ovejas, pero por dentro son lobos rapaces. Por sus frutos los conocerán.” ¿Cómo sabemos cuando alguien es un lobo vestido de oveja? Busca las frutas. ¿Es esta una persona de virtud (humildad, prudencia, etc.)? ¿Aman a Dios y a su prójimo? ¿Están buscando lo mejor para los demás? ¿Exhiben amor abnegado? Este es el tipo de persona a la que voy a escuchar y a seguir. Suena como Jesús, ¿no es así?
 
¿Cómo se ven los lobos? Son astutos. Ellos están buscando solo lo que es mejor para ellos mismos. Ellos pueden decir todas las cosas correctas, pero sus acciones no respaldan sus palabras. Su amor es sólo superficial. Ellos están viviendo una vida de lujo mientras que a los que “sirven” están luchando. ¿Alguien quiere seguir a alguien así?
 
Me asusta cuando escucho de líderes religiosos que viven en casas de millones de dólares. Pueden comenzar su ministerio con buenas intenciones, pero la tentación del dinero y la fama pueden corromper a cualquiera. Jesús dice, “Ve, vende lo que tienes y sígueme.” Y, “Es más difícil que un hombre rico entre en el Reino de los cielos, que un camello pase por el ojo de una aguja.” “Por sus frutos los conocerán.” todos debemos tener cuidado y discernir sobre a quién seguimos.
 
Al mismo tiempo, debemos ser personas que den frutos también. ¿Estoy creciendo en virtud? ¿Estoy amando a Dios y a mi prójimo con todo mi corazón, mente y alma? ¿Estoy buscando lo mejor para los demás? ¿Estoy dispuesto a dar mi vida por los demás? “Así que por sus frutos los conocerán.”
 
La fe tiene un papel primordial en nuestra salvación. Al mismo tiempo, Jesús nos está diciendo que lo que hacemos es de suma importancia también. Nuestra fe debe estar animada por el amor y derramar las buenas obras. Si no ponemos nuestra fe en acción, “Todo árbol que no de buen fruto, será cortado y arrojado al fuego.” Eso me inspira a ver lo que estoy haciendo y pedirle al Señor que me ayude a dar buenos frutos. Esto sólo se puede lograr viviendo y cooperando con la gracia de Dios.
 
Paz
Fr. Burke
 

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