Posted by: frburke23 | July 17, 2016

Thought for Sunday, 16th Week in Ordinary Time

Luke 10:38-42
 
Jesus entered a village
where a woman whose name was Martha welcomed him.
She had a sister named Mary
who sat beside the Lord at his feet listening to him speak.
Martha, burdened with much serving, came to him and said,
“Lord, do you not care
that my sister has left me by myself to do the serving?
Tell her to help me.”
The Lord said to her in reply,
“Martha, Martha, you are anxious and worried about many things.
There is need of only one thing.
Mary has chosen the better part
and it will not be taken from her.”
________________________________
In the spiritual life, people often characterize themselves as being a “Martha” or a “Mary”. “Marthas” are those people who are always busy doing things, anxious about many things. And often these are good and noble things – like making sure someone feels welcome in your home, cleaning the house, doing administration, organizing your family life, etc. I would venture to say that our culture encourages “Marthas” because we are all about results, action and production. We can measure production and we get our self-worth by what we produce.
 
“Marys” are those who take time to sit at the feet of Jesus in prayer and contemplation. Jesus praises Mary for choosing the better part. She takes time to listen to the Lord and soak in His love, His teaching, His mercy, His joy… I truly admire the people in my life whose burning desire is to find quiet time with the Lord in prayer. They have such peace. But it takes a deep love of the Lord and discipline to nurture the “Mary” within us.
 
Often some of the most effective “active” people begin their days with prayer in front of the Blessed Sacrament. Mother Theresa and her sisters begin their day with quiet prayer in Eucharistic adoration. I have heard that Pope Francis does two different Holy Hours each day (that is not confirmed, but I wouldn’t be surprised if it were true). The Lord is the One who does the work; we only become His instruments if we allow Him to work through us.
 
Why do we shy away from prayer? I remember when I first started going to Church to pray in front of Jesus in the Blessed Sacrament I didn’t know what to do. I was afraid of silence, which I believe is true for many people today. What happens in the silence? We come face to face with the Lord and ourselves – and that frightens us! We can’t avoid the Lord in the silence. We can’t get away from ourselves in the silence.
 
St. Ignatius says that in the silence, whatever is hidden deep within us is raised to the surface and is enhanced. In other words, if we are experiencing joy deep within, spending time in prayer is going to enhance that joy in the Lord. However, if we are angry or sad, these feelings get raised to the surface as well. But they are not just brought to the surface for no reason. The Lord raises them to the surface so that we can find healing. Hiding our desires, thoughts and feelings from the Lord does no one any good. These desires, thoughts and feelings are given to us because the Lord is trying to show us something very important.
 
Do you trust the Lord enough to bring Him anything in prayer? Do you have a best friend that you run to when you have something important to share – good or bad? Jesus wants to be your best friend – in good times and in bad. Do you keep busy so that you can avoid the silence? Does busyness allow you to avoid the troubling feelings in your heart? Do you avoid the silence because you are being judged on production and no one is measuring your prayer time?
 
The Lord invites you into the silence today. He says, “Come sit at my feet and listen. Just be in my presence today and allow me to love you and heal you. Allow me to double your joy. Allow me to lessen your burden. Come to me, all you who are weary, and I will give you rest.”
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Lucas 10, 38-42
En aquel tiempo, entró Jesús en un poblado, y una mujer, llamada Marta, lo recibió en su casa. Ella tenía una hermana, llamada María, la cual se sentó a los pies de Jesús y se puso a escuchar su palabra. Marta, entre tanto, se afanaba en diversos quehaceres, hasta que, acercándose a Jesús, le dijo: “Señor, ¿no te has dado cuenta de que mi hermana me ha dejado sola con todo el quehacer? Dile que me ayude”.
 
El Señor le respondió: “Marta, Marta, muchas cosas te preocupan y te inquietan, siendo así que una sola es necesaria. María escogió la mejor parte y nadie se la quitará”.
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En la vida espiritual, la gente a menudo se caracteriza por ser “Martha” o “María”. Marthas son aquellas personas que siempre están ocupadas haciendo cosas, ansiosas por muchas cosas. Y a menudo se trata de cosas buenas y nobles -como hacer que alguien se sienta a gusto en su casa, limpiar la casa, administrarla, organizar su vida familiar, etcétera. Me atrevería a decir que nuestra cultura nos anima a ser “Marthas” todos esperamos resultados, acciones y producción. Podemos medir los frutos y conseguir nuestra autoestima por lo que producimos o hacemos.
 
“Marías” son aquellas personas que toman el tiempo para sentarse a los pies de Jesús en la oración y en la contemplación. Jesús elogia a María porque eligió la mejor parte. Ella necesitó tiempo para escuchar al Señor y disfrutar de su amor, sus enseñanzas, su misericordia, su alegría, … Yo realmente admiro a las personas quienes arden en deseo de encontrar tiempo a solas con el Señor en la oración. Ellos tienen una gran paz. Pero para esto se requiere un profundo amor por el Señor en la oración y una gran disciplina para alimentar la “María” que hay dentro de nosotros.
 
A menudo, algunas personas más efectivas “activas” comienzan su día con la oración delante del Santísimo Sacramento. Madre Teresa y sus hermanas comienzan su día con la oración en silencio en la adoración Eucarística. He oído que el Papa Francisco hace dos Horas Santas diferentes cada día (esto no está confirmado pero no me sorprendería que fuera cierto). El Señor es el que hace el trabajo; sólo nos convertimos en sus instrumentos si permitimos que obre a través de nosotros.
 
¿Por qué nos alejamos de la oración? Recuerdo cuando empecé a ir a la Iglesia a orar delante de Jesús en el Santísimo Sacramento no sabía qué hacer. Tenía miedo del silencio, creo que esto sucede con Muchas personas aún el día de hoy. ¿Qué ocurre en el silencio? Nos encontramos cara a cara con el Señor y con nosotros mismos – ¡Y eso nos asusta! En el silencio no podemos evitar encontrarnos con el Señor. No podemos escapar de encontrarnos con nosotros mismos en el silencio.
 
San Ignacio dice que en el silencio, lo que está escondido en lo profundo de nosotros mismos se eleva a la superficie y se refuerza. En otras palabras, si estamos experimentando una alegría profunda dentro de nosotros mismos, pasar tiempo en la oración va a mejorar esa alegría en el Señor. Sin embargo, si estamos enojados o tristes, estos sentimientos son elevados a la superficie de igual manera. Pero no salen a la superficie sin ninguna razón. El Señor los eleva a la superficie para que podamos encontrar sanación. Ocultar nuestros deseos, pensamientos y sentimientos no le hace ningún bien a nadie. Estos deseos, pensamientos y sentimientos se nos dan porque el Señor está tratando de mostrarnos algo muy importante.
 
¿Tengo la confianza suficiente en el Señor como para llevar eso a la oración? ¿Tiene un buen amigo que corre a compartir con él algo bueno o malo? Jesús quiere ser tu mejor amigo – en las buenas y en las malas. ¿Se mantiene ocupado para evitar el silencio? ¿Qué ocupaciones le permiten evitar los sentimientos de preocupación de su corazón? ¿Evita el silencio porque es cuestionado en los frutos que da o nadie mide su tiempo de oración?
 
El Señor le invita al silencio actualmente. Èl dice: “Ven y siéntate a mis pies y escucha”. Sólo está en mi presencia y permíteme que te ame y te cure. Permíteme multiplicar tu alegría. Permíteme disminuir tu carga. Vengan a mí todos los que están cansados, que yo los haré descansar”.
 
¡Qué tengan un día lleno de bendiciones!
Padre Burke

Responses

  1. Hope you had a Wonderful Vacation!!! WELCOME BACK!!’😇👍🙏 Sent from my iPad

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