Posted by: frburke23 | July 20, 2016

Thought for Wednesday, 16th Week in Ordinary Time

MATTHEW 13:1-9
On that day, Jesus went out of the house and sat down by the sea.
Such large crowds gathered around him
that he got into a boat and sat down,
and the whole crowd stood along the shore.
And he spoke to them at length in parables, saying:
“A sower went out to sow.
And as he sowed, some seed fell on the path,
and birds came and ate it up.
Some fell on rocky ground, where it had little soil.
It sprang up at once because the soil was not deep,
and when the sun rose it was scorched,
and it withered for lack of roots.
Some seed fell among thorns, and the thorns grew up and choked it.
But some seed fell on rich soil, and produced fruit,
a hundred or sixty or thirtyfold.
Whoever has ears ought to hear.”
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A few things strike me about this Gospel reading. Jesus is surrounded by great crowds as He teaches. This is a stark contrast to the few that remained with Him at the crucifixion. We too often abandon Jesus when times are difficult. We are happy to be Christians as long as things are going well, but as soon as trials come our way we blame God or turn away from Him.
 
Secondly, I am struck by the way the sower sows his seeds. Seeds were a valuable commodity, especially in a land where the soil was not fertile. You had to care for each seed because it represented food and life. But the sower sows the seed with reckless abandon. This is how God loves us – recklessly. He showers down upon the good and the bad His grace, love and mercy. He doesn’t wait for us to be perfect soil – He sows the seed and prays that we will be open to receiving it.
 
Finally, some seed produced great fruit. What are the fruits that my life is producing right now? Are people coming to know Jesus through me? Is the soil of my heart fertile? Do I spend time tilling the soil, preparing it for God’s grace? Or am I so focused on material wealth? Or do I fear opening my heart to Jesus? What will He ask me to do?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
MATEO 13:1-9
Aquel día, Jesús salió de la casa y se sentó junto al mar.
Era tal la multitud que se reunió a su alrededor
que subió a una barca y se sentó,
y toda la multitud se puso de pie en la orilla.
Y él les habló extensamente en parábolas, diciendo:
“Un sembrador salió a sembrar.
Y mientras sembraba, parte de la semilla cayó en el camino,
y los pájaros vinieron y se la comieron.
Otra parte cayó en terreno pedregoso, donde había poca tierra.
Y brotaron porque la tierra no era profunda,
y cuando salió el sol, se quemó;
y se marchito por falta de raíces.
Parte de la semilla cayó entre espinos, y los espinos crecieron y la ahogaron.
Pero parte de la semilla cayó en buen terreno, y produjo fruto,
cien o sesenta o treinta por uno.
El que tenga oídos, que oiga.”
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Algunas cosas me sorprenden de esta lectura del Evangelio. Jesús está rodeado de grandes multitudes mientras El enseña. Este es un fuerte contraste para los pocos que permanecieron con El en la crucifixión. A menudo, nosotros también abandonamos a Jesús cuando los tiempos son difíciles. Estamos felices de ser Cristianos, siempre y cuando las cosas van bien, pero tan pronto las pruebas vienen a nuestro camino, culpamos a Dios o nos alejamos de Él.
 
En segundo lugar, me llama la atención la forma en que el sembrador siembra sus semillas. Las semillas eran un producto valioso, especialmente en terreno donde la tierra no era fértil. Había que cuidar de cada semilla porque representaba alimento y vida. Pero el sembrador siembra la semilla con abandono imprudente. Así es como Dios nos ama – imprudentemente. Él derrama sobre lo bueno y lo malo Su gracia, amor y misericordia. Él no espera a que seamos tierra perfecta- El siembra la semilla y ora para que estemos abiertos a recibirla.
 
Por último, parte de la semilla produjo grandes frutos. ¿Cuáles son los frutos que mi vida está produciendo en este momento? ¿La gente está viniendo a conocer a Jesús a través de mí? ¿La tierra de mi corazón es fértil? ¿Dedico tiempo para cultivar la tierra, preparándola para la gracia de Dios? ¿O estoy tan concentrado en la riqueza material? ¿O tengo miedo de abrirle mi corazón a Jesús? ¿Qué va a pedirme él que haga?
 
¡Tengan un día bendecido!
Fr. Burke

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