Posted by: frburke23 | July 28, 2016

Thought for Thursday, 17th Week of Ordinary Time
 
Matthew 13:47-53
 
Jesus said to the disciples:
“The Kingdom of heaven is like a net thrown into the sea,
which collects fish of every kind.
When it is full they haul it ashore
and sit down to put what is good into buckets.
What is bad they throw away.
Thus it will be at the end of the age.
The angels will go out and separate the wicked from the righteous
and throw them into the fiery furnace,
where there will be wailing and grinding of teeth.”
 
“Do you understand all these things?”
They answered, “Yes.”
And he replied,
“Then every scribe who has been instructed in the Kingdom of heaven
is like the head of a household who brings from his storeroom
both the new and the old.”
When Jesus finished these parables, he went away from there.
_______________________________________
These are not the pleasant kind of parables that we like to hear from Jesus. Often we only want to hear Jesus talk about heaven and His love and mercy. We can get uncomfortable when He talks about hell.
 
Today, we hear Jesus saying that the Kingdom of Heaven is like a net thrown into the sea. Some of the fish that are caught are good and others are bad. The bad fish, representing the wicked, are thrown into the “fiery furnace”. The good ones, the righteous, will rejoice with the angels in heaven.
Is there a “hell”? Of course there is! Jesus himself tells us that there will be “wailing and grinding of teeth”. That doesn’t sound pleasant. But it is not Jesus who casts us into hell. He gives us the choice. There is a fork in the road. We can either choose to follow Jesus or not. There are eternal consequences to that choice. So if we do not choose Jesus, we are choosing hell. We are choosing to separate ourselves from God.
Scripture says that we should “work out our salvation in fear and trembling” (Philippians 2:12). This should not paralyze us. To me, it motivates me every day to love Christ to love others. It takes a daily commitment to follow Christ. Matthew Kelly says that every thought, word or action leads us closer to Christ or away from Christ. If we make that regular commitment to follow Christ in all that we think, say and do, we have nothing to fear.
Christ is not in heaven waiting for us to “mess up”. He wants to spend all eternity with each of us. Jesus is not in heaven waiting for us to sin and then strike us down. No, that is not who God is. We are created by a God who loves us. In fact, God loves us so much that He has given us free will. Love is a product of our free will. We have the choice to love or not to love. We have the choice to follow God or not.
 
But He left us these sobering parables – there are consequences to our actions. The choice is up to us – which will we choose? Make a morning offering each day when you wake up. Offer to God everything that you will think, say and do throughout the day. And then reflect on your day each night. How well did you give God everything that day?
Peace,
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Mateo 13:47-53
Jesús dijo a los discípulos:
“El reino de los cielos es como una red lanzada al mar,
que recoge toda clase de peces.
Cuando está llena la arrastran a la orilla
y se sientan para poner los que están buenos en cestos.
Los que están malos los tiran.
Así será al final de los tiempos.
Los ángeles saldrán y apartarán a los malos de los justos
y los echarán en el horno de fuego;
allí será el llanto y el crujir de dientes”.
“¿Entienden ustedes todas estas cosas?”
Ellos respondieron: “Sí”.
Y él respondió:
“Entonces, todo escriba que ha sido instruido en el Reino de los cielos
es como la cabeza de familia que saca de su despensa
tanto lo nuevo y lo viejo”.
Cuando Jesús terminó estas parábolas, se fue de allí.
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Estas no son el tipo de parábolas agradables que nos gusta escuchar de Jesús. A menudo solo queremos escuchar hablar a Jesús acerca del Cielo y de Su amor y misericordia. Podemos sentirnos incómodos cuando Él habla del infierno.
 
Hoy en día, escuchamos a Jesús decir que el Reino de los Cielos es como una red lanzada al mar. Algunos de los peces que son capturados son buenos y otros son malos. Los peces malos, representan a los malvados, son arrojados en el “horno ardiente”. Los buenos, los justos, se regocijarán con los ángeles en el cielo.
 
¿Hay un “infierno”? ¡Por supuesto que sí! Jesús mismo nos dice que habrá “llanto y crujir de dientes”. Eso no suena muy agradable. Pero no es Jesús quien nos arroja al infierno. Él nos da la opción. Hay una desviación en el camino. Podemos optar por seguir a Jesús o no. Hay consecuencias eternas en esa elección. Así que si no elegimos a Jesús, estamos eligiendo el infierno. Estamos eligiendo separarnos de Dios.
 
La Escritura dice que debemos “trabajar por nuestra salvación con temor y temblor” (Filipenses 2:12). Esto no nos debe paralizar. Para mí, eso me motiva cada día para amar a Cristo, para amar a los demás. Se necesita un compromiso diariamente para seguir a Cristo. Matthew Kelly dice que cada pensamiento, palabra o acción nos lleva más cerca de Cristo o lejos de Cristo. Si hacemos ese compromiso regular para seguir a Cristo en todo lo que pensamos, decimos y hacemos, no tenemos nada que temer.
 
Cristo no está en el cielo esperándonos a “estropear”. Él quiere pasar toda la eternidad con cada uno de nosotros. Jesús no está en el cielo esperando que pequemos y luego nos derriba. No, eso no es lo que Dios es. Somos creados por un Dios que nos ama. De hecho, Dios nos ama tanto que Él nos ha dado el libre albedrío. El amor es un producto de nuestro libre albedrio. Tenemos la opción de amar o no amar. Tenemos la opción de seguir a Dios o no.
 
Pero Él nos dejó estas parábolas aleccionadoras – hay consecuencias de nuestras acciones. La elección depende de nosotros – ¿Cuál vamos a elegir? Haz una ofrenda en la mañana cada día cuando te despiertes. Ofrécele a Dios todo lo que vas a pensar, decir y hacer a lo largo del día. Y luego reflexiona sobre tu día cada noche. ¿Qué tan bien le diste todo a Dios ese día?
 
Paz,
Padre Burke

Responses

  1. I just want to take a moment to sincerely thank you for sending these daily readings and reflections, even when they scare the “hell” out of me. I trust that Jesus says what he means and means what he says. The choice is clear.

  2. Awesome stuff Fr Burke!!!! Breathed words from the HS through you!!!

    God’s Blessings, + Mike Sweeney 2 Tim 4:6-8 http://www.CatholicBaseballCamp.org

    >


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