Posted by: frburke23 | August 9, 2016

Thought for Tuesday, 19th Week of Ordinary Time

Matthew 18:1-5, 10, 12-14
 
The disciples approached Jesus and said,
“Who is the greatest in the Kingdom of heaven?”
He called a child over, placed it in their midst, and said,
“Amen, I say to you, unless you turn and become like children,
you will not enter the Kingdom of heaven.
Whoever becomes humble like this child
is the greatest in the Kingdom of heaven.
And whoever receives one child such as this in my name receives me.
 
“See that you do not despise one of these little ones,
for I say to you that their angels in heaven
always look upon the face of my heavenly Father.
What is your opinion?
If a man has a hundred sheep and one of them goes astray,
will he not leave the ninety-nine in the hills
and go in search of the stray?
And if he finds it, amen, I say to you, he rejoices more over it
than over the ninety-nine that did not stray.
In just the same way, it is not the will of your heavenly Father
that one of these little ones be lost.”
___________________________________
This world teaches us that in order to be great we have to be powerful, demanding, driven, and upwardly mobile. However, Jesus surprised them when the disciples asked Jesus, “Who is the greatest in the Kingdom of heaven?” He brought a child into their midst and told them that they must be humble like this child just to enter the Kingdom of heaven.
 
Heaven and God’s reign are not about power, wealth, honor and pleasure. Heaven is for the humble, lowly, poor, meek, single-hearted, innocent, pure and holy. Heaven is for those who become like little children. These are challenging words for each one of us today.
 
Then Jesus shares with the disciples the story of a shepherd willing to leave the 99 sheep to seek the one that was lost. He is giving us a glimpse into the mind and heart of God. God gives us a chance to return to Him, no matter how far we have strayed. God not only desires our return, but He seeks out the marginalized, those who society has cast aside. And we should do the same. Who are these people today? They would be the children, the elderly, the immigrants, the physically and mentally challenged, the poor, the minorities, etc.
 
Jesus came to turn the world upside down. He wants us to see ourselves, others and the world with different eyes. He wants us to know His unconditional love and mercy. At the same time, He calls us to daily conversion – to humility, purity and trust. And He wants us to see how far He is willing to go to seek out the lost and forgotten.
 
Have I received God’s infinite love and mercy?
How am I becoming more like a little child?
How do I treat those that are marginalized by our society?
 
Have a great day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Mateo 18:1-5, 10, 12-14
En cierta ocasión, los discípulos se acercaron a Jesús y le preguntaron: “¿Quién es el más grande en el Reino de los cielos?”
 
Jesús llamó a un niño, lo puso en medio de ellos y les dijo: “Yo les aseguro a ustedes que, si no cambian y no se hacen como los niños, no entrarán en el Reino de los cielos. Así pues, quien se haga pequeño como este niño, ése es el más grande en el Reino de los cielos. Y el que reciba a un niño como éste en mi nombre, me recibe a mí.
 
Cuidado con despreciar a uno de estos pequeños, pues yo les digo que sus ángeles, en el cielo, ven continuamente el rostro de mi Padre, que está en el cielo.
 
¿Qué les parece? Si un hombre tiene cien ovejas y se le pierde una, ¿acaso no deja las noventa y nueve en los montes, y se va a buscar a la que se le perdió? Y si llega a encontrarla, les aseguro que se alegrará más por ella, que por las noventa y nueve que no se le perdieron. De igual modo, el Padre celestial no quiere que se pierda ni uno solo de estos pequeños”.
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Este mundo nos enseña que para ser grandes tenemos que ser poderosos, exigentes, impulsados, y en ascenso. Sin embargo, Jesús los sorprendió cuando los discípulos le preguntaron a Jesús, “¿Quién es el más grande en el Reino de los cielos?” Él trajo a un niño en medio de ellos y les dijo que tenían que ser humildes como este niño, sólo para entrar en el Reino de los cielos.
 
El cielo y el reino de Dios no son sobre poder, riqueza, honor y placer. El cielo es para los humildes, pobres, dóciles, sinceros, inocentes, puros y santos. El cielo es para los que se hacen como niños pequeños. Estas son palabras desafiantes para cada uno de nosotros hoy.
 
Luego Jesús comparte con los discípulos la historia de un pastor dispuesto a dejar a las 99 ovejas para buscar la que se había perdido. Él nos está dando una visión de la mente y corazón de Dios. Dios nos da la oportunidad de volver a Él, no importa cuán lejos nos hemos desviado. Dios no sólo desea nuestro regreso, si no que busca a los marginados, a los que la sociedad ha dejado de lado. Y nosotros debemos hacer lo mismo. ¿Quiénes son estas personas hoy en día? Ellos serían los niños, los ancianos, los inmigrantes, los discapacitados físicamente y mentalmente, los pobres, las minorías, etc.
 
Jesús vino a poner el mundo al revés. Quiere que nos veamos a nosotros mismos, a los demás y al mundo con otros ojos. Él quiere que conozcamos Su amor y misericordia incondicional. Al mismo tiempo, Él nos llama a la conversión diaria – a la humildad, pureza y confianza. Y Él quiere que veamos cuán lejos está dispuesto a ir para buscar a los perdidos y olvidados.
 
¿He recibido el amor y la misericordia infinita de Dios?
¿Cómo me estoy volviendo más como un niño pequeño?
¿Cómo trato a aquellos que son marginados por nuestra sociedad?
 
¡Tengan un gran día!
Padre Burke

Responses

  1. Thank you for doing these reflections.


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