Posted by: frburke23 | August 20, 2016

Thought for Saturday, August 20 (St. Bernard)

MATTHEW 23:1-12
Jesus spoke to the crowds and to his disciples, saying,
“The scribes and the Pharisees
have taken their seat on the chair of Moses.
Therefore, do and observe all things whatsoever they tell you,
but do not follow their example.
For they preach but they do not practice.
They tie up heavy burdens hard to carry
and lay them on people’s shoulders,
but they will not lift a finger to move them.
All their works are performed to be seen.
They widen their phylacteries and lengthen their tassels.
They love places of honor at banquets, seats of honor in synagogues,
greetings in marketplaces, and the salutation ‘Rabbi.’
As for you, do not be called ‘Rabbi.’
You have but one teacher, and you are all brothers.
Call no one on earth your father;
you have but one Father in heaven.
Do not be called ‘Master’;
you have but one master, the Christ.
The greatest among you must be your servant.
Whoever exalts himself will be humbled;
but whoever humbles himself will be exalted.”
==========================
This is a very challenging reading today for the leaders of the Church as well as leaders in general. The scribes and the Pharisees, according to Jesus, were not in ministry to build up the Kingdom of God. They did a lot of things for their own benefit and to draw attention to themselves. They asked other people to do things that they would not do themselves and they sought places of honor.
 
Jesus changed the way leaders should behave. He showed us that the way to lead is to be the servant of all. He taught us how to seek the lowest seat and to humble ourselves. “Whoever exalts himself will be humbled; but whoever humbles himself will be exalted.”
 
One person that lived this humility with great enthusiasm was St. Bernard of Clairvaux. At the age of 20 he decided to enter the Cistercian monastery. He had many special charisms and many people wanted to follow him. About 30 young men, including five of his brothers and two uncles, entered the monastery with him. Quickly a dying community was revitalized to the point that they opened new monasteries. Shortly after he entered the monastery, St. Bernard was named Abbot of the monastery at Clairvaux around 1115 A.D. because they quickly saw his gifts. The Church tried to make him a bishop several time, but he chose to humbly deny the request and serve his community.
 
He was a man of deep prayer, discipline and a strong devotion to the Blessed Mother. He was called upon to mediate disputes for the pope and his preaching was widely renowned. He often wanted to retreat into the quiet of the monastery, but the Lord kept calling him into the world to share the Gospel through his special gifts.
 
Do I expect others to do what I am not doing myself?
Do people see me as a “know-it-all” who lords his/her power over others?
Or do people see me as a humble servant of God?
Do I practice what I preach?
 
Lord, help me to be a true Christian servant-leader. May my actions and words lead others to you. Help me to seek the interests of others before my own. May my deepest desire be for holiness, so that I can build up your Kingdom here on earth, starting with myself. May I never ask of someone else what I am unwilling to do myself. May your Kingdom come, Lord, and let it begin with me.
 
St. Bernard, pray for us.
 
God bless,
Fr. Burke
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Here is the Spanish translation:
 
MATEO 23:1-12
Jesús habló a las multitudes y a sus discípulos, diciendo,
“Los escribas y los fariseos
han tomado su asiento en la cátedra de Moisés.
Por lo tanto, hagan y observen todas las cosas que les digan,
pero no sigan su ejemplo.
Porque ellos predican pero no practican.
Ellos atan cargas pesadas difíciles de llevar
y las ponen sobre los hombros de la gente,
pero no van a mover un dedo para moverlas.
Todas sus obras son realizadas para ser vistos.
Ellos amplían sus filacterias y alargan sus borlas.
Les encanta lugares de honor en los banquetes, asientos de honor en las sinagogas,
saludos en los mercados, y la salutación ‘maestros’.
En cuanto a ustedes, que no se les llame “maestros”.
Ustedes tienen un solo maestro, y todos ustedes son hermanos.
No llamen a nadie en la tierra su padre;
porque tienen un solo Padre en el cielo.
No sean llamados “maestros”;
porque tienen un solo maestro, el Cristo.
El mayor entre ustedes será su servidor.
El que se enaltece, será humillado;
pero el que se humille será enaltecido”.
==========================
Esta es una lectura muy difícil hoy día para los líderes de la Iglesia así también como para los líderes en general. Los escribas y los fariseos, según Jesús, no estaban en el ministerio para construir el Reino de Dios. Ellos hacían muchas cosas para su propio beneficio y para llamar la atención sobre sí mismos. Ellos les pidieron a otras personas a hacer cosas que no harían ninguno de ellos mismos, además ellos buscaron lugares de honor.
Jesús cambió la forma que los líderes deben comportarse. Él nos mostró que la manera de dirigir, es ser el servidor de todos. Él nos enseñó a buscar el asiento más bajo y de humillarnos. “El que se enaltece, será humillado; pero el que se humilla será enaltecido.”
Una persona que vivió esta humildad con gran entusiasmo fue San Bernardo de Claraval. A la edad de 20 él decidió entrar en el monasterio cisterciense. Tenía muchos carismas especiales y mucha gente quería seguirlo. Cera de treinta hombres jóvenes, incluyendo cinco de sus hermanos, dos tíos y unos 30 amigos jóvenes se unieron al monasterio con él. Rápidamente una comunidad que estaba muriéndose se revitalizó al punto que tuvieron que abrir nuevos monasterios. San Bernardo fue nombrado Abad del monasterio de Claraval. Poco después de que entró en el monasterio, San Bernardo fue nombrado Abad del Monasterio de Claraval alrededor del año 1115 d. C. porque vieron rápidamente sus dones. La Iglesia trató de hacer de él un obispo varias veces, pero él optó por humildemente negarse y servir a su comunidad.
Él era un hombre de profunda oración, disciplina y una fuerte devoción a la Santísima Madre. Él fue llamado para mediar disputas para el Papa y su predicación fue ampliamente reconocida. A menudo quería retirarse a la tranquilidad del monasterio, pero el Señor siguió llamándolo al mundo para compartir el Evangelio a través de sus dones especiales.
¿Espero que los otros hagan lo que yo no estoy haciendo en mí mismo?
¿La gente me ve como un “sábelo todo” que muestra y enseñorea su poder sobre los demás?
¿O la gente me ve como un humilde servidor de Dios?
¿Practico lo que predico?
Señor, ayúdame a ser un verdadero siervo-líder cristiano. Que mis acciones y palabras guíen a otros hacia ti. Ayúdame a buscar los intereses de los demás antes que los míos. Que mi deseo más profundo sea de santidad, para que pueda construir tu Reino aquí en la tierra, comenzando por mí mismo. Que nunca le pida a otra persona lo que yo mismo no estoy dispuesto a hacer. Venga tu Reino, Señor, y deja que comience conmigo.
San Bernardo, ruega por nosotros.
Dios los bendiga,
Fr. Burke

Responses

  1. I struggle with this reading. I’ve read the Church’s response on calling our priests “father” but feel in my heart like I am sinning in doing so. I’ve begun calling the priests I know simply by their first names. My question to you is, “would you or do you find that offensive?”

    Sent from my iPhone

    • I do have people who call me by my first name, but they are family and very close friends. Usually this is a sign of respect to call us father. Just like calling our physicians Doctor, we call our priests Father.

      The purpose of this reading is that we never put anyone in the place of God in our lives. My grandmother was a teacher. It certainly is fine to call her teacher, because that is who she is. We just don’t call her THE TEACHER.

      We call our biological father “Father”. This is not an offense to God; it is who he is. Priests are spiritual fathers and thus we call them “Father”. I don’t know if this helps, but I can assure you that you are not sinning when you call priests “father” as long as you do not make them like God.


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