Posted by: frburke23 | August 23, 2016

Thought for August 24 – Feast of St. Bartholomew

John 1:45-51
 
Philip found Nathanael and told him,
“We have found the one about whom Moses wrote in the law,
and also the prophets, Jesus son of Joseph, from Nazareth.”
But Nathanael said to him,
“Can anything good come from Nazareth?”
Philip said to him, “Come and see.”
Jesus saw Nathanael coming toward him and said of him,
“Here is a true child of Israel.
There is no duplicity in him.”
Nathanael said to him, “How do you know me?”
Jesus answered and said to him,
“Before Philip called you, I saw you under the fig tree.”
Nathanael answered him,
“Rabbi, you are the Son of God; you are the King of Israel.”
Jesus answered and said to him,
“Do you believe
because I told you that I saw you under the fig tree?
You will see greater things than this.”
And he said to him, “Amen, amen, I say to you,
you will see heaven opened and the angels of God
ascending and descending on the Son of Man.”
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Today the Church remembers St. Bartholomew. We do not know much about Bartholomew. He is named in the synoptic gospels (Matthew, Mark and Luke) and the Acts of the Apostles as one of the twelve apostles. He is usually mentioned in connection to Philip. Therefore, many scholars believe that Bartholomew is the same as Nathanael, mentioned here in the Gospel of John. It is believed that he preached in India and Armenia and was martyred (flayed and beheaded) by King Astyages.
 
What strikes me in this passage today is how intimately Jesus knew Nathanael. He had never met Jesus before yet Jesus knew there was “no duplicity in him.” In the same way, Jesus knows us better than we know ourselves. He loves us as His beloved sons and daughters. He knew us in our mother’s womb. He sees into our hearts and knows what we are thinking and feeling.
 
This can be a beautiful thing to contemplate when our hearts are pure and we have nothing to hide. We are happy to allow the Lord into any part of our lives.
 
However, if we are hiding something or living a double life (duplicity), it can be frightening to think about the Lord knowing everything about us. We try to hide things from others and even from God. Even though this is impossible, we try to deceive ourselves by justifying our actions. We fool ourselves into thinking that God does not see everything.
 
I remember I used to avoid myself. In other words, I just kept busy all the time so I didn’t have to face myself. And I avoided silence and prayer because I was afraid of what God was going to tell me. But when I went to adoration and was confronted with silence, I had to face God and myself. And that is when my life began to change dramatically.
 
Am I living a duplicitous or deceitful life?
Am I living a double life, trying to hide things from God and others?
Or am I living a life that is constantly open to the light and grace of Christ?
 
Let us bring everything to the light of Christ. May we be reconciled with God for He always wants to heal and love us. You may be carrying extra weight on your shoulders and are not aware of it. Give it to the Lord. Lay it all at the feet of Jesus. Bring it to the light and experience the freedom as a son or daughter of God. Go to confession on a regular basis, for the evil wants us to bury our sins and act like nothing is wrong. Hiding things only leads to explosions later. Give it to Jesus and live a life of freedom and peace.
 
St. Bartholomew, pray for us!
 
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Juan 1:45-51
En aquel tiempo, Felipe se encontró con Natanael y le dijo: “Hemos encontrado a aquel de quien escribió Moisés en la ley y también los profetas. Es Jesús de Nazaret, el hijo de José”. Natanael replicó: “¿Acaso puede salir de Nazaret algo bueno?” Felipe le contestó: “Ven y lo verás”.
 
Cuando Jesús vio que Natanael se acercaba, dijo: “Éste es un verdadero israelita en el que no hay doblez”. Natanael le preguntó: “¿De dónde me conoces?” Jesús le respondió: “Antes de que Felipe te llamara, te vi cuando estabas debajo de la higuera”. Respondió Natanael: “Maestro, tú eres el Hijo de Dios, tú eres el rey de Israel”. Jesús le contestó: “Tú crees, porque te he dicho que te vi debajo de la higuera. Mayores cosas has de ver”. Después añadió: “Yo les aseguro que verán el cielo abierto y a los ángeles de Dios subir y bajar sobre el Hijo del hombre”.
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Hoy la Iglesia recuerda a San Bartolomé. No sabemos mucho acerca de Bartolomé. Él se nombra en los evangelios sinópticos (Mateo, Marcos y Lucas) y los Hechos de los Apóstoles como uno de los doce apóstoles. Por lo general se menciona en relación a Felipe. Por lo tanto, muchos eruditos creen que Bartolomé es el mismo que Natanael, mencionado aquí en el Evangelio de Juan. Se cree que predicó en la India y Armenia y fue martirizado (despellejado y decapitado) por el rey Astiages.
 
Lo que hoy me llama la atención en este pasaje es cómo Jesús conocía íntimamente a Natanael. Nunca había conocido a Jesús antes, sin embargo, Jesús sabía que “no hay duplicidad en él.” De la misma manera, Jesús nos conoce mejor que nosotros mismos. Él nos ama como Sus amados hijos e hijas. Él nos conocía en el vientre de nuestra madre. Él ve en nuestros corazones y sabe lo que estamos pensando y sintiendo.
 
Esto puede ser una cosa hermosa de contemplar cuando nuestros corazones son puros y no tenemos nada que ocultar. Estamos encantados de permitir que el Señor entre en cualquier parte de nuestras vidas.
 
Sin embargo, si estamos ocultando algo o viviendo una doble vida (duplicidad), puede ser aterrador pensar que el Señor conoce todo acerca de nosotros. Tratamos de ocultar cosas de los demás e incluso de Dios. A pesar de que esto es imposible, tratamos de engañarnos a nosotros mismos justificando nuestras acciones. Nos engañamos al pensar que Dios no lo ve todo.
 
Recuerdo que solía evitarme a mí mismo. En otras palabras, sólo me mantenía ocupado todo el tiempo para no tener que enfrentarme a mí mismo. Y evitaba el silencio y la oración porque tenía miedo de lo que Dios iba a decirme. Pero cuando fui a la adoración y fui confrontado con el silencio, tuve que enfrentar a Dios y a mí mismo. Y ahí es cuando mi vida comenzó a cambiar drásticamente.
 
¿Estoy viviendo una vida de duplicidad o engañosa?
¿Estoy viviendo una doble vida, tratando de ocultar cosas de Dios y los demás?
¿O estoy viviendo una vida que está constantemente abierta a la luz y la gracia de Cristo?
 
Traigamos todo a la luz de Cristo. Que seamos reconciliados con Dios porque Él siempre quiere sanarnos y amarnos. Puedes estará llevando peso extra en tus hombros y no estas consciente de ello. Entrégaselo al Señor. Ponlo todo en los pies de Jesús. Tráelo a la luz y experimenta la libertad como un hijo o hija de Dios. Ve a la confesión regularmente, porque el maligno quiere que enterremos nuestros pecados y actuemos como que nada está mal. Ocultar cosas sólo conduce a explosiones más tarde. Entrégaselo a Jesús y vive una vida de libertad y paz.
 
¡San Bartolomé, ruega por nosotros!
Padre Burke

Responses

  1. Fr. Burke, Beautiful post!  Thank you. Joan Taylor

    From: Fr. Burke Masters To: jcbtaylor77@yahoo.com Sent: Tuesday, August 23, 2016 3:08 PM Subject: [New post] Thought for August 24 – Feast of St. Bartholomew #yiv6736934687 a:hover {color:red;}#yiv6736934687 a {text-decoration:none;color:#0088cc;}#yiv6736934687 a.yiv6736934687primaryactionlink:link, #yiv6736934687 a.yiv6736934687primaryactionlink:visited {background-color:#2585B2;color:#fff;}#yiv6736934687 a.yiv6736934687primaryactionlink:hover, #yiv6736934687 a.yiv6736934687primaryactionlink:active {background-color:#11729E;color:#fff;}#yiv6736934687 WordPress.com | frburke23 posted: “John 1:45-51 Philip found Nathanael and told him,“We have found the one about whom Moses wrote in the law,and also the prophets, Jesus son of Joseph, from Nazareth.”But Nathanael said to him,“Can anything good come from Nazareth?”Phi” | |

  2. Thank you for letting us know that you too had to work through being afraid of what God would say to you.


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