Posted by: frburke23 | August 23, 2016

Thought for Tuesday, 21st Week in Ordinary Time

2 THESSALONIANS 2:1-3A, 14-17
We ask you, brothers and sisters,
with regard to the coming of our Lord Jesus Christ
and our assembling with him,
not to be shaken out of your minds suddenly,
or to be alarmed either by a “spirit,” or by an oral statement,
or by a letter allegedly from us
to the effect that the day of the Lord is at hand.
Let no one deceive you in any way.
 
To this end he has also called you through our Gospel
to possess the glory of our Lord Jesus Christ.
Therefore, brothers and sisters, stand firm
and hold fast to the traditions that you were taught,
either by an oral statement or by a letter of ours.
 
May our Lord Jesus Christ himself and God our Father,
who has loved us and given us everlasting encouragement
and good hope through his grace,
encourage your hearts and strengthen them
in every good deed and word.
==========================
You can imagine how careful St. Paul was with these new Christian communities. He invested his whole heart and soul into evangelizing and helping them become true disciples of Christ. He did not want someone else coming after him trying to destroy everything he had done.
 
St. Paul encourages them “not to be shaken out of your minds suddenly, or to be alarmed either by a ‘spirit,’ or by an oral statement, or by a letter allegedly from us…. Let no one deceive you in any way…. Hold fast to the traditions that you were taught….”
 
This reading is combined with Matthew 23:23-26, in which Jesus is speaking out against the Pharisees and scribes as hypocrites. Jesus was not happy with the way these religious leaders were treating their people. They were asking the people to do things that they would not do themselves.
 
So these reading are both for leaders and members of the community. Our leaders need to be sure that our actions coincide with our words. And the community members should be grounded in the Truth and be aware of who they are following. We need to constantly discern if we are truly growing closer to Christ or moving further away. If something strikes us as odd, we should always check it against the Church teaching. We trust that the Church is being guided by the Holy Spirit to lead us closer to Jesus every day.
 
Do I allow popular culture to change my way of thinking about God?
How well grounded am I in Church teaching?
How well do I know the Lord?
Do my words and actions match?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
2 Tesalonicenses 2, 1-3. 14-17
 
Hermanos: Por lo que toca a la venida de nuestro Señor Jesucristo y a nuestro encuentro con él, les rogamos que no se dejen perturbar tan fácilmente. No se alarmen ni por supuestas revelaciones ni por palabras o cartas atribuidas a nosotros, que los induzcan a pensar que el día del Señor es inminente. Que nadie los engañe en ninguna forma.
 
Dios los ha llamado para que, por medio del Evangelio que les hemos predicado, alcancen la gloria de nuestro Señor Jesucristo. Así pues, hermanos, manténganse firmes y conserven la doctrina que les hemos enseñado de viva voz o por carta.
 
Que el mismo Señor nuestro, Jesucristo, y nuestro Padre Dios, que nos ha amado y nos ha dado gratuitamente un consuelo eterno y una feliz esperanza, conforten los corazones de ustedes y los dispongan a toda clase de obras buenas y de buenas palabras.
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Se puede imaginar qué tan cuidadoso San. Pablo fue con estas nuevas comunidades cristianas. Él invirtió todo su corazón y su alma en evangelizarlas y ayudarlas a que se conviertan en verdaderos discípulos de Cristo. No quería que alguien viniera después de él tratando de destruir todo lo que había hecho.
San Pablo les anima a “no se dejen perturbar tan fácilmente de sus mentes. No se alarmen ni por supuestas revelaciones ni por palabras o cartas atribuidas a nosotros…. Que nadie los engañe de ninguna forma… manténganse firmes y conserven la doctrina que les hemos enseñado…”
Esta lectura se combina con Mateo 23: 23-26, en la cual Jesús está hablando en contra de los fariseos y los escribas como hipócritas. Jesús no estaba contento con la forma en que estos líderes religiosos estaban tratando a su gente. Estaban pidiendo a la gente a hacer cosas que no iban a hacer ellos mismos.
Así que estas lecturas son tanto para los líderes y los miembros de la comunidad. Nuestros líderes tienen que estar seguros de que nuestras acciones coinciden con nuestras palabras. Y los miembros de la comunidad deben estar conectados en la Verdad y ser conscientes de a quién están siguiendo. Necesitamos discernir constantemente si realmente estamos creciendo en estar más cerca de Cristo o nos alejamos. Si algo nos parece extraño, siempre deberíamos de comprobar que no está en contra de la enseñanza de la Iglesia. Confiamos que la Iglesia está siendo guiada por el Espíritu Santo que nos llevará más cerca de Jesús todos los días.
¿Permito que la cultura popular cambie mi forma de pensar acerca de Dios?
¿Qué tan bien afianzado estoy en las enseñanzas de la Iglesia?
¿Qué tan bien conozco al Señor?
¿Mis palabras y acciones coinciden?
¡Que tenga un día bendecido!
Fr. Burke

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