Posted by: frburke23 | August 25, 2016

Thought for Friday, 21st Week in Ordinary Time

1 CORINTHIANS 1:17-25
Brothers and sisters:
Christ did not send me to baptize but to preach the Gospel,
and not with the wisdom of human eloquence,
so that the cross of Christ might not be emptied of its meaning.
 
The message of the cross is foolishness to those who are perishing,
but to us who are being saved it is the power of God.
For it is written:
 
I will destroy the wisdom of the wise,
and the learning of the learned I will set aside.
 
Where is the wise one?
Where is the scribe?
Where is the debater of this age?
Has not God made the wisdom of the world foolish?
For since in the wisdom of God
the world did not come to know God through wisdom,
it was the will of God through the foolishness of the proclamation
to save those who have faith.
For Jews demand signs and Greeks look for wisdom,
but we proclaim Christ crucified,
a stumbling block to Jews and foolishness to Gentiles,
but to those who are called, Jews and Greeks alike,
Christ the power of God and the wisdom of God.
For the foolishness of God is wiser than human wisdom,
and the weakness of God is stronger than human strength.
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This is such an interesting message of St. Paul to the Corinthians. He tells them that he is being sent to preach the Gospel, specifically the cross of Jesus Christ. He says that baptisms are secondary to preaching the Good News. He may not have had the eloquence of a great speaker, but he was convinced that Jesus was crucified, died and rose again. And the way that St. Paul lived his life was testimony to the Truth.
 
The cross was a stumbling block for many. How could God be killed in the worst possible way? Why would God allow Himself to die? Isn’t the cross a sign of great weakness? These are all questions that people have asked throughout the centuries when they don’t understand Jesus’ purpose. The cross was a “stumbling block to Jews and foolishness to the Gentiles.”
 
However, for those of us who are open to this message of the cross, it makes perfect sense. Through Adam and a tree, sin and death entered the world. Through Jesus and the tree of the cross, redemption occurred. Jesus took upon Himself the sins of the world in order to save us from our sins. He died our death in order to destroy death forever. And Jesus died on a cross, the worst form of torture, in order to show us that with God all things are possible. God is willing to go to any depth in order to save His beloved children.
 
Some ask, “Did Jesus have to die on the cross?” He didn’t HAVE to do it, but He CHOSE to die on the cross to save us, to show us true humility and faithfulness to the Father.
 
Many see Jesus’ death on the cross as the end. Jesus showed us that it is just the beginning. Jesus told us that to follow Him we must pick up our cross daily. He has shown us that there can be true meaning in suffering. He gives us hope that suffering, and ultimately death, is not the end. There is new life!
 
Do I truly believe that Jesus died on the cross for the salvation of the world?
What does it mean for me to carry my cross daily?
Where do I find hope in the cross?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Spanish translation:
 
1 Corintios 1, 17-25
Hermanos: No me envió Cristo a bautizar, sino a predicar el Evangelio, y eso, no con sabiduría de palabras, para no hacer ineficaz la cruz de Cristo. En efecto, la predicación de la cruz es una locura para los que van por el camino de la perdición; en cambio, para los que van por el camino de la salvación, para nosotros, es fuerza de Dios. Por eso dice la Escritura: Anularé la sabiduría de los sabios e inutilizaré la inteligencia de los inteligentes.
 
¿Acaso hay entre ustedes algún sabio, algún erudito, algún filósofo? ¿Acaso no ha demostrado Dios que tiene por locura la sabiduría de este mundo? En efecto, puesto que, mediante su propia sabiduría, el mundo no reconoció a Dios en las obras de su divina sabiduría, quiso Dios salvar a los creyentes mediante la predicación de la locura del Evangelio.
 
Por su parte, los judíos exigen señales milagrosas y los paganos piden sabiduría. Pero nosotros predicamos a Cristo crucificado, que es escándalo para los judíos y locura para los paganos; en cambio, para los llamados, sean judíos o paganos, Cristo es la fuerza y la sabiduría de Dios. Porque la locura de Dios es más sabia que la sabiduría de los hombres y la debilidad de Dios es más fuerte que la fuerza de los hombres.
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Este es un mensaje muy interesante de San Pablo a los Corintios. Les dice que Él está siendo enviado a predicar el Evangelio, específicamente la cruz de Jesucristo. Dice que los bautismos son secundarios en predicar la Buena Nueva. Puede que no haya tenido la elocuencia de un gran orador, pero estaba convencido de que Jesús fue crucificado, muerto y resucitado. Y la forma en que San Pablo vivió su vida fue testimonio de la verdad.
 
La cruz era un escándalo para muchos. ¿Cómo pudo Dios ser muerto de la peor manera posible? ¿Por qué Dios permitiría dejarse morir? ¿No es la cruz un signo de gran debilidad? Todas estas son preguntas que la gente ha hecho a lo largo de los siglos cuando no entienden el propósito de Jesús. La cruz era un “escándalo para los judíos y locura para los paganos.”
 
Sin embargo, para aquellos de nosotros que están abiertos a este mensaje de la cruz, tiene perfecto sentido. A través de Adán y un árbol, el pecado y la muerte entraron al mundo. A través de Jesús y el árbol de la cruz, ocurrió la redención. Jesús tomó sobre sí los pecados del mundo con el fin de salvarnos de nuestros pecados. Él murió nuestra muerte con el fin de destruir la muerte para siempre. Y Jesús murió en una cruz, la peor forma de tortura, con el fin de mostrarnos que con Dios todo es posible. Dios está dispuesto a ir a cualquier profundidad con el fin de salvar a sus hijos amados.
 
Algunos preguntan, “¿Jesús tuvo que morir en la cruz?” Él no TENÍA que hacerlo, pero ELIGIÓ morir en la cruz para salvarnos, para mostrarnos la verdadera humildad y fidelidad al Padre.
 
Muchos ven la muerte de Jesús en la cruz como el final. Jesús nos mostró que es sólo el comienzo. Jesús nos dijo que para seguirlo debemos tomar nuestra cruz cada día. Él nos ha demostrado que puede haber verdadero significado en el sufrimiento. Él nos da la esperanza de que el sufrimiento, y finalmente la muerte, no es el final. ¡Hay nueva vida!
 
¿Realmente creo que Jesús murió en la cruz para la salvación del mundo?
¿Qué significa para mi cargar mi cruz diariamente?
¿Dónde encuentro esperanza en la cruz?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
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