Posted by: frburke23 | August 27, 2016

Thought for 22nd Sunday of Ordinary Time

Luke 14:1, 7-14

On a sabbath Jesus went to dine
at the home of one of the leading Pharisees,
and the people there were observing him carefully.

He told a parable to those who had been invited,
noticing how they were choosing the places of honor at the table.
“When you are invited by someone to a wedding banquet,
do not recline at table in the place of honor.
A more distinguished guest than you may have been invited by him,
and the host who invited both of you may approach you and say,
‘Give your place to this man,’
and then you would proceed with embarrassment
to take the lowest place.
Rather, when you are invited,
go and take the lowest place
so that when the host comes to you he may say,
‘My friend, move up to a higher position.’
Then you will enjoy the esteem of your companions at the table.
For every one who exalts himself will be humbled,
but the one who humbles himself will be exalted.”
Then he said to the host who invited him,
“When you hold a lunch or a dinner,
do not invite your friends or your brothers
or your relatives or your wealthy neighbors,
in case they may invite you back and you have repayment.
Rather, when you hold a banquet,
invite the poor, the crippled, the lame, the blind;
blessed indeed will you be because of their inability to repay you.
For you will be repaid at the resurrection of the righteous.”
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This weekend we have readings that encourage us in the great virtue of humility, which means “of the earth”. Humility means that we live in the truth and we have our feet planted firmly on the ground. We know ourselves – strengths and weaknesses. We recognize that every good gift comes from God and we thank Him. We also ask Him to strengthen us in our weaknesses. Some saints say that humility is the greatest virtue, even more than love. Humility is the foundation that allows us to love.

In the first reading from Sirach, chapter 3, we read, “My child, conduct your affairs with humility, and you will be loved more than a giver of gifts. Humble yourself the more, the greater you are, and you will find favor with God.” The devil tempted Jesus with honor and glory. The devil also tries to lure is subtly with honor. And yet, we all love people who are humble and honor God for their gifts. I loved to see the Olympic athletes who gave all the glory to God for their accomplishments. Yes they worked hard; yet it was God who gave them the ability to do so.

In the Gospel of Luke, chapter 14, we read a wonderful parable from Jesus. He had been trying to teach His disciples about humility and service. They were expecting a Messiah who would come with great power to establish his reign and yet Jesus’ Kingdom would not be what everyone expected. Jesus came to serve, not to be served. He came as the suffering servant. He was born in a humble manger where animals fed. He washed the feet of His disciples. He would later die on a cross. In this parable, Jesus taught His disciples to seek the lowest place.

In our fallen human nature we normally seek the highest place, don’t we? We like the attention. We love to get the accolades. This is especially true if we are not grounded in our identity as beloved children of God. We look to get our identity and worth from the honor other people give us.

The mother of James and John came to Jesus and asked if they could be seated on Jesus’ right and left when He ascended to His throne. Jesus told them, “You don’t know what you are asking. Can you drink from the cup from which I will drink?” In other words, if you really want a place of honor in the Kingdom, you are going to have to drink from the cup of suffering that Jesus drank from. Following Jesus is not always about awards and accolades. It is often about persecution and suffering. It is about seeking to stay out of the spotlight. It is about giving all the honor and glory to God. We are simply His instruments – beautiful instruments in His hands.

Why did Jesus come in this way? Why did He die on a cross? Why does He teach us to seek the lowest seat? These are good questions. One answer that comes to mind is that humility leads to love. Love is seeking the good of the other person. Jesus wants us to think of others first. And ironically, when we do think of others and love them, we find great joy ourselves. And if each of us seeks the good of others in humility and love, we all would be satisfied. This leads to peace, joy and fulfillment.

However, if we all seek our own interests, we find ourselves in competition with one another. It causes war, conflict and chaos. And that is what we see in our world today.

To enter the Kingdom of God, it does not matter what our IQ is. It does not matter how much money we have. It does not matter what our job title is. It all depends on our willingness to love, to serve, to seek the best for others before we seek our own interest. The world teaches us that this life is about us. Jesus teaches us that this life is about God and others, and then we find true joy.

So let us check our motivations this weekend. Do I do certain things so that I get repaid? So that I get a big paycheck? So that I get awards and recognition? So that people notice me? Or do I do things because I love the Lord and I want to serve Him and my fellow human being? Do I seek the lowest seat at the banquet in order to honor others? Am I able to compliment others rather than seek the recognition myself? Try denying yourself a selfish pleasure today and seek to love someone out of humility. Watch what happens inside of you…

God bless,
Fr. Burke

Spanish translation:

Lucas 14, 1. 7-14
Un sábado, Jesús fue a comer en casa de uno de los jefes de los fariseos, y éstos estaban espiándolo. Mirando cómo los convidados escogían los primeros lugares, les dijo esta parábola:

“Cuando te inviten a un banquete de bodas, no te sientes en el lugar principal, no sea que haya algún otro invitado más importante que tú, y el que los invitó a los dos venga a decirte: ‘Déjale el lugar a éste’, y tengas que ir a ocupar, lleno de vergüenza, el último asiento. Por el contrario, cuando te inviten, ocupa el último lugar, para que, cuando venga el que te invitó, te diga: ‘Amigo, acércate a la cabecera’. Entonces te verás honrado en presencia de todos los convidados. Porque el que se engrandece a sí mismo, será humillado; y el que se humilla, será engrandecido”.

Luego dijo al que lo había invitado: “Cuando des una comida o una cena, no invites a tus amigos, ni a tus hermanos, ni a tus parientes, ni a los vecinos ricos; porque puede ser que ellos te inviten a su vez, y con eso quedarías recompensado. Al contrario, cuando des un banquete, invita a los pobres, a los lisiados, a los cojos y a los ciegos; y así serás dichoso, porque ellos no tienen con qué pagarte; pero ya se te pagará, cuando resuciten los justos”.
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Este fin de semana tenemos lecturas que nos animan en la gran virtud de la humildad, que significa “de la tierra”. Humildad significa que vivimos en la verdad y tenemos nuestros pies firmemente plantados en el suelo. Nos conocemos – fortalezas y debilidades. Reconocemos que todo bien viene de Dios y le damos gracias. También le pedimos que nos fortalezca en nuestras debilidades. Algunos santos dicen que la humildad es la virtud más grande, incluso más que el amor. La humildad es la base que nos permite amar.

En la primera lectura del Eclesiástico, capítulo 3, leemos: “Hijo mío, realiza tus obras con modestia y serás amado por los que agradan a Dios. Cuando más grande seas más humilde debes ser y asi obtendrás el favor del Señor.” El diablo tentó a Jesús con honor y gloria. El diablo también trata de atraer sutilmente con honor. Y, sin embargo, todos amamos a la gente que es humilde y honra a Dios por sus dones. Me encantó ver los atletas olímpicos que dieron toda la gloria a Dios por sus logros. Sí trabajaron duro; sin embargo, fue Dios quien les dio la habilidad para hacerlo.

En el Evangelio de Lucas, capítulo 14, leemos una parábola maravillosa de Jesús. Él había estado tratando de enseñar a Sus discípulos acerca de la humildad y el servicio. Ellos esperaban un Mesías que vendría con gran poder para establecer su reino y, sin embargo, el Reino de Jesús no sería lo que todos esperaban. Jesús vino a servir, no a ser servido. El vino como el siervo que sufre. Él nació en un humilde pesebre donde los animales se alimentaban. El lavó los pies de Sus discípulos. Más tarde moriría en una cruz. En esta parábola, Jesús enseñó a Sus discípulos a buscar el lugar más bajo.

En nuestra naturaleza humana normalmente buscamos el lugar más alto, ¿no es así? Nos gusta la atención. Nos encanta obtener elogios. Esto es especialmente cierto si no estamos cimentados en nuestra identidad como hijos amados de Dios. Buscamos obtener nuestra identidad y valor del honor que otras personas nos dan.

La madre de Santiago y Juan se acercó a Jesús y le preguntó si podían sentarse a la derecha e izquierda de Jesús cuando Él tomara Su trono. Jesús les dijo: “No sabes lo que estás pidiendo. ¿Puedes beber de la copa de la que voy a beber?” En otras palabras, si realmente quieres un lugar de honor en el Reino, vas a tener que beber de la copa del sufrimiento de la que Jesús bebió. Seguir a Jesús no siempre se trata de premios y elogios. A menudo se trata de persecución y sufrimiento. Se trata de mantenerse fuera del centro de atención. Se trata de dar todo el honor y la gloria de Dios. Simplemente somos Sus instrumentos – bellos instrumentos en Sus manos.

¿Por qué vino Jesús de esta manera? ¿Por qué murió en una cruz? ¿Por qué nos enseña a buscar el asiento más bajo? Estas son buenas preguntas. Una respuesta que viene a la mente es que la humildad conduce al amor. El amor es buscar el bien de la otra persona. Jesús quiere que pensemos primero en los demás. E irónicamente, cuando pensamos en los demás y los amamos, nos encontramos con una gran alegría. Y si cada uno de nosotros busca el bien de los demás en humildad y amor, todos estaríamos satisfechos. Esto lleva a la paz, alegría y satisfacción.

Sin embargo, si todos buscamos nuestros propios intereses, nos encontramos en competencia el uno con el otro. Ocasiona guerra, conflictos y caos. Y eso es lo que vemos hoy en nuestro mundo.

Para entrar en el Reino de Dios, no importa cuál es nuestro CI. No importa cuánto dinero tenemos. No importa cuál es nuestro puesto de trabajo. Todo depende de nuestra voluntad para amar, para servir, para buscar lo mejor para los demás antes de buscar nuestro propio interés. El mundo nos enseña que esta vida es sobre nosotros. Jesús nos enseña que esta vida es sobre Dios y los demás, y luego encontramos la verdadera alegría.

Así que vamos a ver nuestras motivaciones este fin de semana. ¿Hago ciertas cosas para obtener recompensa? ¿Para recibir un gran cheque? ¿Para recibir premios y reconocimientos? ¿Para que la gente me note? ¿O hago cosas porque amo al Señor y quiero servirle a Él y a mis semejantes? ¿Busco el asiento más bajo en el banquete con el fin de honrar a los demás? ¿Soy capaz de elogiar a otros antes de buscar mi reconocimiento? Trata de negarte hoy un placer egoísta y busca amar a alguien por humildad. Mira lo que sucede dentro de ti …

Dios te bendiga,
Padre Burke


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