Posted by: frburke23 | August 29, 2016

Thought for August 29 – Passion of John the Baptist

Mark 6:17-29
 
Herod was the one who had John the Baptist arrested and bound in prison
on account of Herodias,
the wife of his brother Philip, whom he had married.
John had said to Herod,
“It is not lawful for you to have your brother’s wife.”
Herodias harbored a grudge against him
and wanted to kill him but was unable to do so.
Herod feared John, knowing him to be a righteous and holy man,
and kept him in custody.
When he heard him speak he was very much perplexed,
yet he liked to listen to him.
She had an opportunity one day when Herod, on his birthday,
gave a banquet for his courtiers,
his military officers, and the leading men of Galilee.
Herodias’ own daughter came in
and performed a dance that delighted Herod and his guests.
The king said to the girl,
“Ask of me whatever you wish and I will grant it to you.”
He even swore many things to her,
“I will grant you whatever you ask of me,
even to half of my kingdom.”
She went out and said to her mother,
“What shall I ask for?”
She replied, “The head of John the Baptist.”
The girl hurried back to the king’s presence and made her request,
“I want you to give me at once
on a platter the head of John the Baptist.”
The king was deeply distressed,
but because of his oaths and the guests
he did not wish to break his word to her.
So he promptly dispatched an executioner with orders
to bring back his head.
He went off and beheaded him in the prison.
He brought in the head on a platter and gave it to the girl.
The girl in turn gave it to her mother.
When his disciples heard about it,
they came and took his body and laid it in a tomb.
========================
Today the Church remembers the tragic event of the beheading of John the Baptist. This is not a bright spot in human history, but it highlights the effects of sin in our lives. When we look at the 7 capital sins – greed, anger, lust, pride, envy, gluttony and sloth – we see all seven of them at work in this scene.
1) greed – although it is not explicit in this story, we can sense that Herod was a man of greed and he didn’t want anyone to stand in his way of conquering the world and gaining the riches of the world. The world has witnessed the extremes to which man will go to protect his wealth.
2) anger – John the Baptist appropriately challenged Herod and Herodias on their adulterous affair and this angered the couple tremendously. The truth hurts sometimes. Instead of taking time to reflect on the truth, they responded in anger to justify their sinful behavior.
3) lust – Herod’s lust is inflamed as he watches Herodias’ daughter dance. Do I have my passions under control with the help of fasting and prayer? Or do I let my body dominate me?
4) pride – Herod was a man of pride. Pride kept him in an adulterous relationship with his brother’s wife. Although he knew he shouldn’t have killed John the Baptist, in his lust he had promised the girl anything she wanted, up to half his kingdom. His pride would not let him out of this crazy promise, made in haste.
5) envy – Herod started the affair with Herodias because he envied his brother Philip. Am I content with the blessings the Lord has bestowed upon me? Comparing leads to despairing as there is always someone that is smarter, more attractive, a better athlete… Take time to be grateful of your gifts and don’t compare yourself with others.
6) gluttony – this party is full of gluttony, eating and drinking in excess. Often we eat or drink to excess to fill a void in our souls. This is true of many of our addictions. Do I seek Jesus to fill the void within me?
7) sloth – I can only imagine these men lounging around, eating and drinking, and being waited on. Do I stay active? Am I using God’s gifts to their fullest?
One sin leads to another and eventually to murder. I’m sure Herod did not set out to murder John the Baptist, but he got caught on a slippery slope and then committed murder.
The same is true in our lives. We have all seen how one sin leads to another sin. When we fall to temptation, it is easier to fall a second and third time. That is why the Sacrament of Reconciliation is so important. It breaks the cycle of sin in our lives and gives us a clean start and the grace and desire to live holy lives. Prayer and fasting is also a wonderful antidote to a cycle of sin in our lives.
 
St. Teresa of Avila says that we should development a hatred for our sins. Until we are able to hate our sins, we will never truly deepen our spiritual lives. Pray to God that you can hate your sins, even the smallest venial sins.
How has sin worked in your life? Is there a trend in your life regarding sin? Does one sin lead to another? Do you need to reconcile with God or with another person to break the cycle of sin today? Remember, we are all called to be saints… Don’t allow sin to lead you away from God. Stay close to Him!
Have a blessed day.
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Marcos 6:17-29
Herodes era el que mando arrestar y encarcelar a Juan el Bautista
por causa de Herodías,
la esposa de su hermano Felipe, con quien se había casado.
Juan le había dicho a Herodes,
“No te es lícito tener la mujer de tu hermano.”
Herodías guardo rencor contra él
y quería matarlo, pero no pudo hacerlo.
Herodes temía a Juan, sabiendo que era un hombre justo y santo,
y lo mantuvo en custodia.
Cuando lo escuchaba hablar el quedaba muy perplejo,
sin embargo le gustaba escucharlo.
Ella tuvo la oportunidad un día cuando Herodes, en su cumpleaños,
dio un banquete para sus magnates,
Sus oficiales militares, y los principales de Galilea.
La propia hija de Herodías entró
y realizo un baile que gustó mucho a Herodes y a sus invitados.
El rey dijo a la muchacha,
“Pídeme lo que quieras y yo te lo concederé.”
Incluso le juró muchas cosas a ella,
“Yo te concederé lo que me pidas,
incluso la mitad de mi reino.”
Ella salió y le dijo a su madre,
“¿Qué voy a pedir?”
Ella respondió: “La cabeza de Juan el Bautista.”
La muchacha se apresuró a regresar a la presencia del rey e hizo su petición,
“Quiero que me des a la vez
en una bandeja la cabeza de Juan el Bautista.”
El rey estaba profundamente afligido,
pero a causa del juramento y de los invitados
el no quería romper su palabra a ella.
Así que despachó rápidamente un verdugo con la orden
de traer su cabeza.
Se fue y lo decapitó en la cárcel.
Trajo la cabeza en una bandeja y se la dio a la muchacha.
La muchacha a su vez se la dio a su madre.
Cuando sus discípulos oyeron eso,
vinieron y tomaron su cuerpo y lo pusieron en una tumba.
=====================
Hoy la Iglesia recuerda el trágico evento de la decapitación de Juan el Bautista. Este no es un punto brillante en la historia humana, pero destaca los efectos del pecado en nuestras vidas. Cuando vemos los 7 pecados capitales – codicia, ira, lujuria, orgullo, envidia, glotonería y pereza – vemos los siete de ellos trabajando en esta escena.
 
1) la codicia – aunque no es explícito en esta historia, podemos percibir que Herodes era un hombre de codicia y no quiere que nadie se interponga en su camino de conquistar el mundo y obtener las riquezas del mundo. El mundo ha sido testigo de los extremos a los que el hombre irá para proteger su riqueza.
 
2) la ira – Juan el Bautista desafío apropiadamente a Herodes y Herodías en su relación adúltera y esto enfureció tremendamente a la pareja. La verdad a veces duele. En lugar de tomarse el tiempo para reflexionar sobre la verdad, ellos respondieron con ira para justificar su comportamiento pecaminoso.
 
3) la lujuria – la lujuria de Herodes es inflamada mientras observa la danza de la hija de Herodías. ¿Tengo mis pasiones bajo control con la ayuda del ayuno y la oración? ¿O dejo que mi cuerpo me domine?
 
4) el orgullo – Herodes era un hombre de orgullo. El orgullo lo mantuvo en una relación de adulterio con la esposa de su hermano. A pesar de que sabía que no debió haber matado a Juan el Bautista, en su lujuria él había prometido a la muchacha lo que quisiera, hasta la mitad de su reino. Su orgullo no lo dejó salir de esta promesa loca, hecha a toda prisa.
 
5) la envidia – Herodes comenzó la aventura con Herodías, porque envidiaba a su hermano Felipe. ¿Estoy contento con las bendiciones que el Señor ha depositado sobre mí? Comparar lleva a desesperar ya que siempre hay alguien que es más inteligente, más atractivo, un mejor atleta…Toma tiempo para estar agradecido de tus dones y no te compares con los demás.
 
6) la glotonería – esta fiesta está llena de glotonería, comer y beber en exceso. A menudo comemos o bebemos en exceso para llenar un vacío en nuestras almas. Esto es cierto de muchas de nuestras adicciones. ¿Busco a Jesús para llenar el vacío dentro de mí?
 
7) la pereza – Sólo puedo imaginar a estos hombres holgazanear, comiendo y bebiendo, y siendo atendidos. ¿Me mantengo activo? ¿Estoy usando los dones de Dios a su máximo?
 
Un pecado lleva a otro y, eventualmente, al asesinato. Estoy seguro de que Herodes no se propuso asesinar a Juan el Bautista, pero él quedó atrapado en un vertiente resbaladizo y luego cometió asesinato.
 
Lo mismo es cierto en nuestras vidas. Todos hemos visto cómo un pecado lleva a otro pecado. Cuando caemos en la tentación, es más fácil caer una segunda y tercera vez. Es por eso, que el Sacramento de la Reconciliación es tan importante. Rompe el ciclo del pecado en nuestras vidas y nos da un comienzo limpio y la gracia y el deseo de vivir una vida santa. La oración y el ayuno es también un antídoto maravilloso para un ciclo de pecado en nuestras vidas.
 
Santa Teresa de Ávila dice que debemos desarrollar un odio por nuestros pecados. Hasta que seamos capaces de odiar nuestros pecados, nosotros nunca verdaderamente profundizaremos en nuestra vida espiritual. Oremos a Dios para que podamos odiar a nuestros pecados, incluso los más pequeños pecados veniales.
 
¿Cómo ha funcionado el pecado en tu vida? ¿Existe una tendencia en tu vida con respecto al pecado? ¿Un pecado lleva a otro? ¿Necesitas reconciliarte con Dios o con otra persona para romper el ciclo del pecado hoy? Recuerda, todos estamos llamados a ser santos… No permitas que el pecado te lleve lejos de Dios. ¡Mantente cerca de Él!
 
Tengan un día bendecido.
Fr. Burke

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