Posted by: frburke23 | August 31, 2016

Thought for Wednesday, 22nd Week of Ordinary Time

1 CORINTHIANS 3:1-9
Brothers and sisters,
I could not talk to you as spiritual people,
but as fleshly people, as infants in Christ.
I fed you milk, not solid food,
because you were unable to take it.
Indeed, you are still not able, even now,
for you are still of the flesh.
While there is jealousy and rivalry among you,
are you not of the flesh, and walking
according to the manner of man?
Whenever someone says, “I belong to Paul,” and another,
“I belong to Apollos,” are you not merely men?
 
What is Apollos, after all, and what is Paul?
Ministers through whom you became believers,
just as the Lord assigned each one.
I planted, Apollos watered, but God caused the growth.
Therefore, neither the one who plants nor the one who waters is anything,
but only God, who causes the growth.
He who plants and he who waters are one,
and each will receive wages in proportion to his labor.
For we are God’s co-workers;
you are God’s field, God’s building.
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Today’s letter from Paul to the Corinthians could have been written to us today. He is concerned that they are so focused on the things of this world (“you are still of the flesh”). He wants to talk to them about spiritual things, about Jesus, about salvation, about the true meaning of life, but they are not ready for it.
 
There is “jealousy and rivalry” among the early Christians of Corinth. They are not able to bond together in unity for a single purpose. They fight among themselves giving a poor witness to the world for Christians.
 
Instead of being true followers of Jesus, they were more focused on following Apollos or Paul. They were following the men who brought them the good news of Jesus Christ. Paul was trying to keep them focused on Jesus and not on the messenger.
 
What can we learn from St. Paul today?
 
1) Am I living according to the flesh or the Spirit? Am I focused purely on the things of the world? Do I worry more about the stock market than I do about the injustices happening in our world to the unborn, the elderly, the poor and the marginalized? Pope Francis, in Joy of the Gospel, remarks that it doesn’t make the news if a homeless man dies of hunger. Yet when the stock market drops two points it makes the news.
 
2) Like the Corinthians, we sometimes place our faith and trust in a priest or preacher because of their charisma or powerful way of speaking. Sometimes we can lose sight of Jesus because we are so attached to the one who is preaching. Now, I understand that it is nice to receive the message from a dynamic speaker. But do we begin to place our faith and trust in them rather than in Jesus?
 
3) The difficult part of placing our faith in trust in another human being is that they will eventually let you down. We expect our priests to be perfect and super-human, but we are human beings. Some people leave the Church when a priest does or says something wrong. I am not excusing the sins of priests, but reminding us that Jesus is the one we are following and the Church is what Jesus gave us to touch our lives with the Sacraments. Jesus calls and uses sinful human beings to continue His mission on earth. If we keep our eyes on Jesus, our faith will not be rocked or shattered, no matter what His messengers do, no matter how far some of them have fallen.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Here is the Spanish translation:
 
1 CORINTIOS 3:1-9
Hermanos y hermanas,
No pude hablarles como personas espirituales,
sino como personas carnales, como a niños en Cristo.
Les di a beber leche, no alimentos sólidos,
porque no eran capaces.
De hecho, todavía no son capaces, incluso ahora,
porque siguen siendo de la carne.
Mientras que hay celos y rivalidad entre ustedes,
¿no son de la carne, y caminan
de acuerdo con la manera del hombre?
Siempre que alguien dice: “Yo soy de Pablo”, y otro,
“Yo soy de Apolos”, ¿no son simplemente hombres?
¿Qué es Apolos, después de todo, y que es Pablo?
Ministros por los cuales se hicieron creyentes,
tal como el Señor le asigna a cada uno.
Yo planté, Apolos regó, pero Dios dio el crecimiento.
Por lo tanto, ni el que planta ni el que riega es algo,
sino Dios, que da el crecimiento.
El que planta y el que riega son una misma cosa,
y cada uno recibirá el salario en proporción a su trabajo.
Porque nosotros somos colaboradores de Dios;
ustedes son labranza de Dios, edificio de Dios.
====================
La carta de hoy de Pablo a los corintios podría haber sido escrita para nosotros hoy. Él está preocupado de que están tan enfocados en las cosas de este mundo (“ustedes siguen siendo de la carne”). Él quiere hablar con ellos acerca de las cosas espirituales, acerca de Jesús, acerca de la salvación, acerca del verdadero significado de la vida, pero ellos no están preparados para ello.
 
Hay “celos y rivalidad” entre los primeros cristianos de Corinto. Ellos no son capaces de juntarse en unidad para un solo propósito. Se pelean entre sí dando un pobre testimonio al mundo para los cristianos.
 
En lugar de ser verdaderos seguidores de Jesús, ellos se enfocaron más en seguir a Apolos, o Pablo. Estaban siguiendo a los hombres que les llevaron las buenas nuevas de Jesucristo. Pablo estaba tratando de mantenerlos enfocados en Jesús y no en el mensajero.
 
¿Qué podemos aprender de San Pablo hoy?
 
1) ¿Estoy viviendo según la carne o el Espíritu? ¿Estoy enfocado exclusivamente en las cosas del mundo? ¿Me preocupo más por el mercado de valores que acerca de las injusticias que suceden en nuestro mundo de los no nacidos, los ancianos, los pobres y los marginados? El Papa Francisco, en La Alegría del Evangelio, comenta que no hace noticia si un indigente muere de hambre. Sin embargo, cuando el mercado de valores cae dos puntos se convierte en noticia.
 
2) Como los corintios, nosotros a veces ponemos nuestra fe y confianza en un sacerdote o predicador por su carisma o poderosa manera de hablar. A veces podemos perder de vista a Jesús, porque estamos tan apegados al que está predicando. Ahora, entiendo que es agradable recibir el mensaje de un orador dinámico. Pero, ¿empezamos a poner nuestra fe y confianza en ellos en lugar de Jesús?
 
3) La parte difícil de poner nuestra fe y confianza en otro ser humano es que con el tiempo te defraudan. Esperamos que nuestros sacerdotessean perfectos y sobrehumanos, pero somos seres humanos. Algunas personas se van de la Iglesia cuando un sacerdote hace o dice algo mal. No estoy excusando los pecados de los sacerdotes, pero recordándonos que Jesús es el que estamos siguiendo y la Iglesia es lo que Jesús nos diopara tocar nuestras vidas con los Sacramentos. Jesús llama y utiliza los seres humanos pecadores para continuar Su misión en la tierra. Si mantenemos nuestros ojos en Jesús, nuestra fe no será sacudida o destrozada, no importa lo que Sus mensajeros hacen, no importa cuán lejos algunos de ellos han caído.
 
¡Tengan un día bendecido!
Fr. Burke
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