Posted by: frburke23 | September 3, 2016

Thought for 23rd Sunday in Ordinary Time

Luke 14:25-33
 
Great crowds were traveling with Jesus,
and he turned and addressed them,
“If anyone comes to me without hating his father and mother,
wife and children, brothers and sisters,
and even his own life,
he cannot be my disciple.
Whoever does not carry his own cross and come after me
cannot be my disciple.
Which of you wishing to construct a tower
does not first sit down and calculate the cost
to see if there is enough for its completion?
Otherwise, after laying the foundation
and finding himself unable to finish the work
the onlookers should laugh at him and say,
‘This one began to build but did not have the resources to finish.’
Or what king marching into battle would not first sit down
and decide whether with ten thousand troops
he can successfully oppose another king
advancing upon him with twenty thousand troops?
But if not, while he is still far away,
he will send a delegation to ask for peace terms.
In the same way,
anyone of you who does not renounce all his possessions
cannot be my disciple.”
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How can Jesus say that we are supposed to hate our parents, spouses, children and ourselves? Obviously Jesus has made it clear that we must love God and our neighbor. He certainly does not want us to hate those people that are closest to us. But He does get our attention and the attention of the great crowds that we following Him.
So what does He mean? Jesus is telling us that to be His disciple, He must be number one in our lives. We cannot put other people or things before Him. This actually is the first Commandment: You must love the Lord your God above all other things.
However, we often place people and things before God, often without realizing it. We often place our happiness in the hands of other people – our spouse, our friends, our children. And God gets pushed down our list of priorities. Jesus wants to be number one on our priority list every day. That is not easy to do.
 
I often tell couples that I am preparing for marriage, “Your future spouse cannot fulfill your deepest desires. Only God can.” Put God first in your individual lives and in your marriage and then your love will be taken to a new level.
“Anyone of you who does not renounce all his possessions cannot be my disciple.” Wow, these are challenging words because our culture teaches us that in order to be happy, we have to obtain a nice job, a high salary, a beautiful house, a fancy car, etc. And Jesus is telling us to renounce all of those things?
 
This weekend Mother Teresa of Calcutta will be canonized. She owned nothing according to the world, only the clothes on her back. And yet she found supreme fulfillment in serving God and her neighbor. She did not need any material things to make her happy. In fact, sometimes the material things weigh us down and get in the way of our happiness.
 
How often do we cling to our new car, our beautiful house, the latest TV, or other material things? We don’t necessarily have to get rid of all of our relationships and all of our things. But if anyone or anything in our lives gets in the way of Jesus, we need to reprioritize. And ironically the more we let go, the more we love and the more we embrace our cross, the happier we become.
Let’s take time this weekend to see if we are worthy disciples of Christ. Jesus had “great crowds” following Him at this time in the Gospel. When He died on the cross only a few were left by His side. The cost of discipleship is not easy, but it is worth every sacrifice we can make.
 
Do I only stay with Jesus and the crowd when things are going well?
Or am I able to embrace the cross, renounce my possessions and make Jesus my number one priority?
Have a great weekend!
St. Teresa of Calcutta, pray for us!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Lucas 14:25-33
En aquel tiempo, caminaba con Jesús una gran muchedumbre y él, volviéndose a sus discípulos, les dijo: “Si alguno quiere seguirme y no me prefiere a su padre y a su madre, a su esposa y a sus hijos, a sus hermanos y a sus hermanas, más aún, a sí mismo, no puede ser mi discípulo. Y el que no carga su cruz y me sigue, no puede ser mi discípulo.
 
Porque, ¿quién de ustedes, si quiere construir una torre, no se pone primero a calcular el costo, para ver si tiene con qué terminarla? No sea que, después de haber echado los cimientos, no pueda acabarla y todos los que se enteren comiencen a burlarse de él, diciendo: ‘Este hombre comenzó a construir y no pudo terminar’.
 
¿O qué rey que va a combatir a otro rey, no se pone primero a considerar si será capaz de salir con diez mil soldados al encuentro del que viene contra él con veinte mil? Porque si no, cuando el otro esté aún lejos, le enviará una embajada para proponerle las condiciones de paz.
 
Así pues, cualquiera de ustedes que no renuncie a todos sus bienes, no puede ser mi discípulo”.
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¿Cómo puede Jesús decir que debemos odiar a nuestros padres, cónyuges, hijos y a nosotros mismos? Obviamente Jesús ha dejado claro que debemos amar a Dios y a nuestro prójimo. Ciertamente, Él no quiere que odiemos a aquellas personas que están más cerca de nosotros. Pero Él consigue nuestra atención y la atención de las grandes multitudes que lo seguían.
 
Entonces, ¿qué quiere decir? Jesús nos está diciendo que, para ser Su discípulo, Él debe ser el número uno en nuestras vidas. No podemos poner a otras personas o cosas antes que a Él. En realidad, este es el primer mandamiento: Amarás al Señor tu Dios sobre todas las cosas.
 
Sin embargo, a menudo ponemos a personas y cosas antes que Dios, a menudo sin darnos cuenta. A menudo ponemos nuestra felicidad en las manos de otras personas – nuestro cónyuge, nuestros amigos, nuestros hijos. Y Dios es puesto abajo de nuestra lista de prioridades. Jesús quiere ser el número uno en nuestra lista de prioridades todos los días. Eso no es fácil de hacer.
 
A menudo le digo a las parejas que me estoy preparando para el matrimonio, “Tu futuro cónyuge no puede satisfacer tus deseos más profundos. Sólo Dios puede.” Pongan a Dios primero en sus vidas individuales y en su matrimonio y luego su amor será llevado a un nuevo nivel.
 
“Cualquiera de ustedes que no renuncie a todos sus bienes, no puede ser mi discípulo.” Wow, estas son palabras desafiantes porque nuestra cultura nos enseña que, para ser feliz, tenemos que obtener un buen trabajo, un salario alto, una hermosa casa, un coche de lujo, etc. ¿Y Jesús nos está diciendo que renunciemos a todas esas cosas?
 
La Madre Teresa de Calcuta será canonizada este fin de semana. Ella no poseía nada de acuerdo con el mundo, sólo la ropa que llevaba puesta. Y sin embargo, se encontró con la satisfacción suprema en servir a Dios y a su prójimo. Ella no necesitaba cosas materiales para hacerla feliz. De hecho, a veces las cosas materiales nos pesan y se interponen en el camino de nuestra felicidad.
 
¿Cuántas veces nos apegamos a nuestro nuevo coche, nuestra hermosa casa, el último televisor, u otras cosas materiales? No necesariamente tenemos que deshacernos de todas nuestras relaciones y todas nuestras cosas. Pero si alguien o algo en nuestra vida se interpone en el camino de Jesús, necesitamos re priorizar. E irónicamente cuanto más dejamos ir, cuanto más amamos y cuanto más abrazamos nuestra cruz, somos más felices.
 
Tomemos tiempo este fin de semana para ver si somos dignos discípulos de Cristo. Jesús tenía “grandes multitudes” siguiéndolo en este momento en el Evangelio. Cuando murió en la cruz sólo unos pocos se quedaron a Su lado. El costo del discipulado no es fácil, pero vale la pena cada sacrificio que podamos hacer.
 
¿Sólo me quedo con Jesús y la multitud cuando las cosas van bien?
¿O soy capaz de abrazar la cruz, renunciar a mis posesiones y hacer a Jesús mi prioridad número uno?
 
¡Que tengas un excelente fin de semana!
¡Santa Teresa de Calcuta, ruega por nosotros!
Padre Burke

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