Posted by: frburke23 | September 7, 2016

Thought for September 8 – Nativity of the Blessed Virgin Mary

Matthew 1:18-23
 
This is how the birth of Jesus Christ came about.
When his mother Mary was betrothed to Joseph,
but before they lived together,
she was found with child through the Holy Spirit.
Joseph her husband, since he was a righteous man,
yet unwilling to expose her to shame,
decided to divorce her quietly.
Such was his intention when, behold,
the angel of the Lord appeared to him in a dream and said,
“Joseph, son of David,
do not be afraid to take Mary your wife into your home.
For it is through the Holy Spirit
that this child has been conceived in her.
She will bear a son and you are to name him Jesus,
because he will save his people from their sins.”
All this took place to fulfill
what the Lord had said through the prophet:
 
Behold, the virgin shall be with child and bear a son,
and they shall name him Emmanuel,
which means “God is with us.”
________________________________________________
Today the church celebrates the birth of Mary, the mother of Jesus. Some may ask, why do we celebrate the birth of Mary – the focus should be on her Son, Jesus. There are only three birthdays that the Church celebrates – Jesus, Mary and John the Baptist. Both Mary and John the Baptist both point us to Jesus, so their births also point us to the majesty of God.
We believe that God prepared the way of the conception of His Son Jesus (celebrated on March 25 on the Feast of the Annunciation) by preparing a sinless vessel in Mary (her Immaculate Conception is celebrated on December 8). So 9 months after each of these celebrations we celebrate their births (Jesus on December 25 and Mary on September 8).
Some people have a difficult time believing that Mary was conceived without sin. But as we know, with God all things are possible. To me it makes perfect sense that God wanted to create the perfect tabernacle for His Son Jesus and He did so by preserving Mary from sin from her conception.
 
So as we celebrate the birth of Mary, the one chosen by God to bear His only begotten Son, may we celebrate God’s love for us. God works through the intimate details of life to reach out to us through Mary. Even though Mary was preserved without sin, she still had free will. She could have said “no” to the Angel Gabriel’s request that she bear the Son of God. But she said “yes” and our lives have been changed forever.
 
Mary not only is the Mother of Jesus, but she is our mother as well. From the cross Jesus said to John, “John, behold your mother.” John represents me and you at the foot of the cross. Jesus wanted us not only to have an earthly mother, but also to have a heavenly mother.
 
My earthly mother died 18 years ago, and since then the Blessed Virgin Mary has taken on a more significant role in my life. She intercedes for us at the right hand of her son. And it gives me great hope to think that my mother knows Mary and they both watch out for me and pray for me!
 
Do you have a relationship with Mary?
Do you believe that she points us to her Son, Jesus?
Like Mary, do people draw closer to Jesus by the way you live?
 
Mary, pray for us that we may be holy. Intercede for us that we may follow the will of God as you did.
 
Have a great weekend!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Evangelio según San Mateo 1:18-23.
 
Este fue el origen de Jesucristo: María, su madre, estaba comprometida con José y, cuando todavía no habían vivido juntos, concibió un hijo por obra del Espíritu Santo.
José, su esposo, que era un hombre justo y no quería denunciarla públicamente, resolvió abandonarla en secreto.
Mientras pensaba en esto, el Ángel del Señor se le apareció en sueños y le dijo: “José, hijo de David, no temas recibir a María, tu esposa, porque lo que ha sido engendrado en ella proviene del Espíritu Santo.
Ella dará a luz un hijo, a quien pondrás el nombre de Jesús, porque él salvará a su Pueblo de todos sus pecados”.
Todo esto sucedió para que se cumpliera lo que el Señor había anunciado por el Profeta:
La Virgen concebirá y dará a luz un hijo a quien pondrán el nombre de Emanuel, que traducido significa: “Dios con nosotros”.
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Hoy, la Iglesia celebra el nacimiento de María, la madre de Jesús. Algunos pueden preguntar, ¿por qué celebramos el nacimiento de María? – el enfoque debe ser en su hijo, Jesús. Hay sólo tres cumpleaños que la Iglesia celebra – Jesús, María y Juan el Bautista. Tanto María como Juan el Bautista nos apuntan a Jesús, por lo que sus nacimientos también nos apuntan a la majestad de Dios.
 
Creemos que Dios preparó el camino de la concepción de su Hijo Jesús (que se celebra el 25 de marzo en la Fiesta de la Anunciación) mediante la preparación de un recipiente sin pecado en María (su Inmaculada Concepción se celebra el 8 de diciembre). Así que 9 meses después de cada una de estas celebraciones, celebramos sus nacimientos (Jesús el 25 de diciembre y de María el 8 de septiembre).
 
Algunas personas tienen dificultad en creer que María fue concebida sin pecado. Pero, como sabemos, con Dios todo es posible. Para mí tiene mucho sentido que Dios quiso crear el tabernáculo perfecto para su Hijo Jesús y lo hizo preservando a María del pecado desde su concepción.
 
Así que mientras celebramos el nacimiento de María, la elegida por Dios para dar a luz a su Hijo unigénito, que podamos celebrar el amor de Dios por nosotros. Dios obra a través de los detalles íntimos de la vida para llegar a nosotros a través de María. A pesar de que María fue preservada sin pecado, ella tenía el libre albedrío. Ella pudo haber dicho “no” a la petición del Ángel Gabriel que ella diera a luz al Hijo de Dios. Pero ella dijo “sí” y nuestras vidas han cambiado para siempre.
 
María no sólo es la Madre de Jesús, pero también es nuestra madre. Desde la cruz Jesús dijo a Juan: “Juan, he ahí a tu madre.” Juan representa a ti y a mí al pie de la cruz. Jesús no sólo quería que tuviéramos una madre terrenal, sino también que tuviéramos una madre celestial.
 
Mi madre terrenal murió hace 17 años, y desde entonces la Santísima Virgen María ha asumido un papel muy importante en mi vida. Ella intercede por nosotros a la diestra de su hijo. ¡Y me da gran esperanza pensar que mi madre conoce a María y ambas cuidan de mí y oran por mí!
 
¿Tienes una relación con María?
¿Crees que ella nos señala hacia su Hijo, Jesús?
¿Cómo María, otras personas se acercan a Jesús por la forma en que vives tú?
 
María, ruega por nosotros para que podamos ser santos. Intercede por nosotros para que podamos seguir la voluntad de Dios así como tú.
 
¡Tengan un gran fin de semana!
Padre Burke

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