Posted by: frburke23 | September 12, 2016

Thought for Tuesday, 24th Week in Ordinary Time

Luke 7:11-17
 
Jesus journeyed to a city called Nain,
and his disciples and a large crowd accompanied him.
As he drew near to the gate of the city,
a man who had died was being carried out,
the only son of his mother, and she was a widow.
A large crowd from the city was with her.
When the Lord saw her,
he was moved with pity for her and said to her,
“Do not weep.”
He stepped forward and touched the coffin;
at this the bearers halted,
and he said, “Young man, I tell you, arise!”
The dead man sat up and began to speak,
and Jesus gave him to his mother.
Fear seized them all, and they glorified God, exclaiming,
“A great prophet has arisen in our midst,”
and “God has visited his people.”
This report about him spread through the whole of Judea
and in all the surrounding region.
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In this Gospel reading for Tuesday we see how Jesus was moved with pity when he saw this widow grieving over the death of her only son. Not only is it excruciating for a mother to bury her son (Mary would know this pain when she buried Jesus), but during that time women only had status in society through the men in their lives (husbands and sons). Since her husband had already died, this poor woman was losing everything by the death of her son also. Jesus had great pity on her. This would explain partly why Jesus gave Mary to John at the foot of the cross (this would give her status in society – Joseph was presumably dead and Jesus was an only Son).
This Gospel also shows Jesus’ power over death. He brought this young man back to life as he did Lazarus and the daughter of Jairus. There is nothing beyond His power as God incarnate. It is important for us to realize that nothing is beyond the power of Jesus – nothing. If you think it is impossible, think again. All things are possible through Christ!
This brought up the question in my mind: Why doesn’t Jesus save all people from death when He knows how painful it is for us who are left behind? I certainly wish that Jesus had brought my mother back to life, but He didn’t. As I prayed about this question, the answer that kept coming to mind from the Lord was, “My ways are not yours ways. As high as the heavens are above the earth; so are my ways above your ways.” In other words, we don’t know the answers to many questions in this life, but we must trust in the providence, the mercy and the wisdom of God. Sometimes we think we know better than God!
It is also important to realize that death is not the end – it the beginning of our new life in heaven. Although death hurts those who are left behind, the person who dies enters eternal joy with Jesus in heaven, God willing – the goal of all of us. So why did Jesus bring this young man back to life then in this Gospel? My first thought is that Jesus was so moved by the pain of this widow and mother. He wanted to ease her pain. He loves us and always is trying to love us, especially during the most troubling of times. This young man is also a figure of Jesus. Like Jesus, he is an only son of a widow. Just as this man was brought back to life, Jesus rose from the dead, bringing joy to everyone.
 
Do I trust that all things are possible with God?
Do I believe that the Lord grieves with me in my own sorrow?
Do I trust in the wisdom and providence of God, even when I don’t understand what He is doing?
God bless,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Lucas 7:11-17
En aquel tiempo, se dirigía Jesús a una población llamada Naím, acompañado de sus discípulos y de mucha gente. Al llegar a la entrada de la población, se encontró con que sacaban a enterrar a un muerto, hijo único de una viuda, a la que acompañaba una gran muchedumbre.
 
Cuando el Señor la vio, se compadeció de ella y le dijo: “No llores”. Acercándose al ataúd, lo tocó, y los que lo llevaban se detuvieron. Entonces Jesús dijo: “Joven, yo te lo mando: Levántate”. Inmediatamente el que había muerto se levantó y comenzó a hablar. Jesús se lo entregó a su madre.
 
Al ver esto, todos se llenaron de temor y comenzaron a glorificar a Dios, diciendo: “Un gran profeta ha surgido entre nosotros. Dios ha visitado a su pueblo”.
 
La noticia de este hecho se divulgó por toda Judea y por las regiones circunvecinas.
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En esta lectura del Evangelio para el martes vemos cómo Jesús se compadeció al ver a esta viuda en duelo por la muerte de su único hijo. No sólo es insoportable para una madre enterrar a su hijo (María sabría de este dolor cuando ella enterró a Jesús), pero durante ese tiempo las mujeres sólo tenían estatus en la sociedad a través de los hombres en sus vidas (esposos e hijos). Ya que su esposo había muerto, esta pobre mujer estaba perdiendo todo por la muerte de su hijo también. Jesús tuvo gran compasión de ella. Esto explicaría en parte por qué Jesús dio a María a Juan al pie de la cruz (esto le daría estatus en la sociedad – José estaba presumiblemente muerto y Jesús era Hijo único).
 
Este Evangelio también muestra el poder de Jesús sobre la muerte. Trajo a este joven de vuelta a la vida como lo hizo con Lázaro y la hija de Jairo. No hay nada más allá de Su poder como Dios encarnado. Es importante que nos demos cuenta de que nada está más allá del poder de Jesús – nada. Si piensas que es imposible, piensa de nuevo. ¡Todo es posible a través de Cristo!
 
Esto trajo la pregunta en mi mente: ¿Por qué Jesús no salva a todas las personas de la muerte cuando Él sabe lo doloroso que es para los que nos quedamos atrás? Ciertamente deseo que Jesús hubiera traído a mi madre de vuelta a la vida, pero no lo hizo. Mientras oraba sobre esta pregunta, la respuesta del señor que seguía viniendo a mi mente fue: “Mis caminos no son tus caminos. Pues, así como los cielos están más altos que la tierra, así mis caminos están más altos que sus caminos.” En otras palabras, no sabemos las respuestas a muchas preguntas en esta vida, pero debemos confiar en la providencia, la misericordia y la sabiduría de Dios. ¡A veces creemos que sabemos más que Dios!
 
También es importante darse cuenta de que la muerte no es el final – es el comienzo de nuestra nueva vida en el cielo. Aunque la muerte lastima a los que se quedan atrás, la persona que muere entra en la alegría eterna con Jesús en el cielo, Dios mediante – la meta de todos nosotros. Entonces, ¿por qué Jesús trajo a este joven de nuevo a la vida en este Evangelio? Lo primero que pensé es que Jesús se conmovió tanto por el dolor de esta viuda y madre. Él quería aliviar su dolor. Él nos ama y siempre está tratando de amarnos, especialmente durante los momentos más preocupantes. Este joven también es una figura de Jesús. Al igual que Jesús, es hijo único de una viuda. Al igual que este hombre que fue traído de vuelta a la vida, Jesús resucitó de entre los muertos, trayendo alegría a todo el mundo.
 
¿Confío en que todas las cosas son posibles con Dios?
¿Creo que el Señor se aflige conmigo en mi propio dolor?
¿Confío en la sabiduría y la providencia de Dios, incluso cuando no entiendo lo que está haciendo?
 
Dios te bendiga,
Padre Burke

Responses

  1. Phenomenal words of encouragement….thank you. We have a grown daughter who has chosen to be away from the family. Every day I grieve for her separation from us. Since summer I have been reading your daily thoughts and many of them help me!!


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