Posted by: frburke23 | September 18, 2016

Thought for 25th Sunday in Ordinary Time

LUKE 16:1-13
Jesus said to his disciples,
“A rich man had a steward
who was reported to him for squandering his property.
He summoned him and said,
‘What is this I hear about you?
Prepare a full account of your stewardship,
because you can no longer be my steward.’
The steward said to himself, ‘What shall I do,
now that my master is taking the position of steward away from me?
I am not strong enough to dig and I am ashamed to beg.
I know what I shall do so that,
when I am removed from the stewardship,
they may welcome me into their homes.’
He called in his master’s debtors one by one.
To the first he said,
‘How much do you owe my master?’
He replied, ‘One hundred measures of olive oil.’
He said to him, ‘Here is your promissory note.
Sit down and quickly write one for fifty.’
Then to another the steward said, ‘And you, how much do you owe?’
He replied, ‘One hundred kors of wheat.’
The steward said to him, ‘Here is your promissory note;
write one for eighty.’
And the master commended that dishonest steward for acting prudently.
“For the children of this world
are more prudent in dealing with their own generation
than are the children of light.
I tell you, make friends for yourselves with dishonest wealth,
so that when it fails, you will be welcomed into eternal dwellings.
The person who is trustworthy in very small matters
is also trustworthy in great ones;
and the person who is dishonest in very small matters
is also dishonest in great ones.
If, therefore, you are not trustworthy with dishonest wealth,
who will trust you with true wealth?
If you are not trustworthy with what belongs to another,
who will give you what is yours?
No servant can serve two masters.
He will either hate one and love the other,
or be devoted to one and despise the other.
You cannot serve both God and mammon.”
===============================
Just imagine Jesus gathering the disciples around for a good story. He tells them about a steward who was confronted by his master because of his poor management of the money. The master was going to fire him, so the steward became desperate. He probably was older and the job prospects were not good. “I am not strong enough to dig and I am ashamed to beg.”
 
So in his desperation the steward approaches his master’s debtors one by one. He offers to cut their debt in order to ingratiate himself with the debtors. He figured that if he was going to lose his job, at least these debtors might lend him a helping hand for reducing their debt.
 
As you listen to this story, you might be filled with disgust for this steward. Not only did he mismanage his master’s money, but now he was cheating him out of what was rightly owed him. The steward was thinking only of himself.
 
However, “the master commended that dishonest steward for acting prudently.” What? He commended him? How can Jesus commend a dishonest steward to teach his disciples? Jesus was always teaching them to be honest and just in their dealings with others. So how can we reconcile what Jesus was trying to do here?
 
Jesus was once again trying to shock His listeners into a change. Jesus said, “If your eye causes you to sin, pluck it out!” (Mark 9:47) Jesus is trying to emphasize the gravity of our sin. Last week we heard Jesus say, “If anyone come to me without hating his father and mother, … he cannot be my disciple.” (Luke 14:25) Here Jesus is trying to teach us that we can place no one, not even our parents, before God.
 
Jesus uses these parables to get our attention and then teach us a lesson. So what can we learn today? I think Jesus is trying to tell us that this steward found himself in a desperate situation and ACTED. Even though what he did is not right, he did something.
 
We are like this steward at times in our lives. We find ourselves in desperate situations spiritually through our own sin and mismanagement of the gifts that God has given us. The first step, like the steward, is to recognize the position that we are in and realize that we cannot stay there. Then we are called to ACT, to do something to get out of the situation. Of course, we should not act dishonestly like this steward, but we have to do something – like go to confession, turn to God in prayer, make a decision to change our lives.
 
Have you ever found yourself in a desperate situation spiritually?
What did you do?
 
The evil one wants us to be unaware of our spiritual darkness and he wants us to do nothing but stay in our state of sin. Fight against these temptations and do something. ACT and move toward God, who loves you.
 
God bless,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
Lucas 16, 1-13
 
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Había una vez un hombre rico que tenía un administrador, el cual fue acusado ante él de haberle malgastado sus bienes. Lo llamó y le dijo: ‘¿Es cierto lo que me han dicho de ti? Dame cuenta de tu trabajo, porque en adelante ya no serás administrador’.
 
Entonces el administrador se puso a pensar: ‘¿Que voy a hacer ahora que me quitan el trabajo? No tengo fuerzas para trabajar la tierra y me da vergüenza pedir limosna. Ya sé lo que voy a hacer, para tener a alguien que me reciba en su casa, cuando me despidan’.
 
Entonces fue llamando uno por uno a los deudores de su amo. Al primero le preguntó: ‘¿Cuánto le debes a mi amo?’ El hombre respondió: ‘Cien barriles de aceite’. El administrador le dijo: ‘Toma tu recibo, date prisa y haz otro por cincuenta’. Luego preguntó al siguiente: ‘Y tú, ¿cuánto debes?’ Éste respondió: ‘Cien sacos de trigo’. El administrador le dijo: ‘Toma tu recibo y haz otro por ochenta’.
 
El amo tuvo que reconocer que su mal administrador había procedido con habilidad. Pues los que pertenecen a este mundo son más hábiles en sus negocios, que los que pertenecen a la luz.
 
Y yo les digo: Con el dinero, tan lleno de injusticias, gánense amigos que, cuando ustedes mueran, los reciban en el cielo.
 
El que es fiel en las cosas pequeñas, también es fiel en las grandes; y el que es infiel en las cosas pequeñas, también es infiel en las grandes. Si ustedes no son fieles administradores del dinero, tan lleno de injusticias, ¿quién les confiará los bienes verdaderos? Y si no han sido fieles en lo que no es de ustedes, ¿quién les confiará lo que sí es de ustedes?
 
No hay criado que pueda servir a dos amos, pues odiará a uno y amará al otro, o se apegará al primero y despreciará al segundo. En resumen, no pueden ustedes servir a Dios y al dinero”.
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Imagínese a Jesús reunido con sus discípulos en torno a una buena historia. Él les cuenta acerca de un administrador quien se confronta con su patron debido a su mal manejo del dinero. El patrón le iba a pedir cuentas, por lo que el administrador se desesperó. Probablemente era mayor de edad y las perspectivas de trabajo no eran buenas. “No tengo suficientes fuerzas para trabajar la tierra y me da vergüenza pedir limosna.”
 
Así que en su desesperación el administrador se acerca a los deudores de su señor, uno por uno. Se ofrece a reducirles su deuda a fin de congraciarse con los deudores. El se imaginó que si iba a perder su de trabajo, por lo menos estos deudores podrían ayudarle para reducir su deuda.
 
Al escuchar esta historia, es posible que usted se disguste con el administrador. No sólo administro mal el dinero de su señor, pero ahora lo está engañando con lo que le entrego y le debía. El administrador estaba pensando sólo en sí mismo.
Sin embargo, “el señor alabó al administrador injusto por actuar con prudencia.” ¿Qué? ¿Lo alabó? ¿Cómo puede Jesús elogiar a un administrador deshonesto para enseñar a sus discípulos? Jesús siempre estaba enseñándoles que sean honestos y justos en sus relaciones con los demás. Entonces, ¿cómo podemos entender lo que Jesús estaba tratando de enseñarnos aquí?
 
Jesús una vez más trato de sorprender a sus oyentes con un cambio. Jesús dijo: “Si tu ojo te es ocasión de pecado, sácatelo!” (Marcos 9:47) Jesús está tratando de hacer hincapié en la gravedad de nuestro pecado. La semana pasada escuchamos decir a Jesús: “Si alguno viene a mí y no odia a su padre y a su madre, … no puede ser mi discípulo.” (Lucas 14:25) Aquí está Jesús tratando de enseñarnos que no podemos colocar a nadie, ni siquiera nuestros padres, delante de Dios.
 
Jesús usa estas parábolas para llamar nuestra atención y luego darnos una lección. Entonces, ¿Hoy qué podemos aprender? Creo que Jesús está tratando de decirnos que este administrador se encontró en una situación desesperada y actúo. A pesar que lo que hizo no estaba bien, él hizo algo.
A veces en nuestras vidas somos como este administrador. Nos encontramos en situaciones desesperadas espiritualmente a través de nuestro propio pecado y el mal manejo de los dones que Dios nos ha dado. El primer paso, como el administrador, es reconocer la posición en que estamos y darnos cuenta que no debemos permanecer allí. Entonces estamos llamados a actuar, hacer algo para salir de la situación. Por supuesto, no hay que actuar de manera deshonesta como este administrador, pero tenemos que hacer algo – como ir a la confesión, acercarnos más a Dios por medio de la oración, y tomar la decisión de cambiar nuestras vidas.
¿Se ha encontrado alguna vez en una situación espiritualmente desesperada?
¿Qué hizo usted?
El maligno quiere que seamos inconscientes de nuestra oscuridad espiritual y no quiere hagamos nada para que permanezcamos en nuestro estado de pecado. Lucha contra estas tentaciones y haz algo. Actuemos y acerquémonos hacia Dios, que nos ama.
 
Dios le bendiga,
P. Burke

Responses

  1. Hi, Fr. Burke! Thank you so much for your encouraging words to move forward even when we are unsure how to do so. It is all too easy to think there is no solution to what we have neglected in our lives. But our Lord – and you reiterate – tells us go forward even when we are not sure of how or where to go next. We need to get off dead-center!
    Blessings!
    Peggy


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