Posted by: frburke23 | September 20, 2016

Thought for September 21 – Feast of St. Matthew

Matthew 9:9-13
 
As Jesus passed by,
he saw a man named Matthew sitting at the customs post.
He said to him, “Follow me.”
And he got up and followed him.
While he was at table in his house,
many tax collectors and sinners came
and sat with Jesus and his disciples.
The Pharisees saw this and said to his disciples,
“Why does your teacher eat with tax collectors and sinners?”
He heard this and said,
“Those who are well do not need a physician, but the sick do.
Go and learn the meaning of the words,
I desire mercy, not sacrifice.
I did not come to call the righteous but sinners.”
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Today the Church remembers St. Matthew. Matthew was probably despised by many of his fellow Jews because he collected taxes for the Romans. Many people suspected that tax collectors also kept some of the tax money for themselves.
 
I think that is why Jesus chose Matthew. Jesus came to turn the world upside down. He came to show that His mercy had no limits. He came to show that even tax collectors could be redeemed. More than redeemed; a tax collector could be a chosen apostle to share the Good News with the world. Jesus called great sinners like Matthew and the woman caught in adultery and made them great saints. Jesus saw something in Matthew that nobody else saw, maybe not even Matthew. Jesus sees a treasure inside each one of us, even if we do not see it.
 
Jesus also looked for people with passion. Matthew had a lot of passion, but it was misguided in the area of collecting taxes. Jesus invited Matthew to direct his passion into becoming a disciple. Then the Lord did amazing things through Matthew. Jesus wants to use our passions and talents to do great things for God the Father. I have seen in my own life that God does not take away our passions when He calls us; He just redirects them for the greater good of all. I thought I was giving up baseball to become a priest and now I get to be a priest AND be chaplain for the Chicago Cubs!
 
Jesus calls me and you as well, sinners though we are, to be His disciples (followers) and apostles (ones who are sent). You may say, “Not me. I’m such a great sinner.” Matthew might have thought the same thing. But nothing is impossible with God. Jesus wants to work miracles in your life as well. He calls us sinners to turn our lives around and then go out to share what we have received with others.
 
Often we feel unworthy to be called by God to do anything in His name. No one is truly worthy to be called by Christ. However, there is a saying, “God does not call the equipped, but He equips the called.” And as we see with Matthew, God often calls those who are least likely to be called according to worldly standards.
 
Do I judge others who sit in church as unworthy to be there?
Have I experienced the mercy and grace of Jesus Christ?
If so, have I shared God’s mercy with others?
Am I afraid to follow Jesus with my whole life?
Are my energies and passions directed toward building up God’s kingdom?
 
Matthew dropped everything and followed Jesus. Thank God he did… Jesus also is saying to you, “Follow me.” What is keeping you from following the Lord with your whole heart, mind and soul?
 
God bless,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Mateo 9:9-13
En aquel tiempo, Jesús vio a un hombre llamado Mateo, sentado a su mesa de recaudador de impuestos, y le dijo: “Sígueme”. Él se levantó y lo siguió.
 
Después, cuando estaba a la mesa en casa de Mateo, muchos publicanos y pecadores se sentaron también a comer con Jesús y sus discípulos. Viendo esto, los fariseos preguntaron a los discípulos: “¿Por qué su Maestro come con publicanos y pecadores?” Jesús los oyó y les dijo: “No son los sanos los que necesitan de médico, sino los enfermos. Vayan, pues, y aprendan lo que significa: Yo quiero misericordia y no sacrificios. Yo no he venido a llamar a los justos, sino a los pecadores”.
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Hoy la Iglesia recuerda a San Mateo. Mateo, probablemente, fue despreciado por muchos de sus compañeros Judíos porque recogía impuestos para los Romanos. Mucha gente sospechaba que los recaudadores de impuestos también se quedaban con una parte del dinero de impuestos para sí mismos.
 
Creo que es por eso que Jesús eligió a Mateo. Jesús vino a poner el mundo al revés. Él vino a demostrar que Su misericordia no tenía límites. El vino a mostrar que incluso los publicanos podrían ser redimidos. Más que redimidos; un publicano podría ser un apóstol escogido para compartir la Buena Nueva con el mundo. Jesús llamó a grandes pecadores como Mateo y la mujer sorprendida en adulterio y los hizo grandes santos. Jesús vio algo en Mateo que nadie más vio, tal vez ni siquiera Mateo. Jesús ve un tesoro dentro de cada uno de nosotros, incluso si nosotros no lo vemos.
 
Jesús también buscaba a personas con pasión. Mateo tenía mucha pasión, pero fue mal guiado en el área de recaudación de impuestos. Jesús invitó a Mateo para dirigir su pasión para convertirse en un discípulo. Luego el Señor hizo cosas increíbles a través de Mateo. Jesús quiere utilizar nuestras pasiones y talentos para hacer grandes cosas para Dios Padre. He visto en mi propia vida, que Dios no nos quita nuestras pasiones cuando nos llama; Él sólo las redirige para el bien de todos. ¡Creí que estaba renunciando al béisbol para convertirme en sacerdote y ahora tengo la oportunidad de ser sacerdote Y ser capellán de los Cachorros de Chicago!
 
Jesús también te llama a ti y a mí, aunque somos pecadores, para ser Sus discípulos (seguidores) y apóstoles (los que son enviados). Puedes decir: “Yo no. Soy un gran pecador.” Mateo podría haber pensado lo mismo. Pero nada es imposible para Dios. Jesús quiere hacer milagros en tu vida también. Nos llama a los pecadores a cambiar nuestras vidas y luego salir a compartir con los demás lo que hemos recibido.
 
A menudo nos sentimos indignos de ser llamados por Dios para hacer cualquier cosa en Su nombre. Nadie es realmente digno de ser llamado por Cristo. Sin embargo, hay un dicho: “Dios no llama al que está equipado, sino que Él equipa al llamado.” Y como vemos con Mateo, Dios a menudo llama a los que son menos propensos a ser llamados de acuerdo con las normas mundanas.
 
¿Juzgo a los demás, que se sientan en la iglesia como indignos de estar allí?
¿He experimentado la misericordia y la gracia de Jesucristo?
Si es así, ¿he compartido la misericordia de Dios con los demás?
¿Tengo miedo de seguir a Jesús con toda mi vida?
¿Están mis energías y pasiones dirigidas hacia edificar el reino de Dios?
 
Mateo dejó todo y siguió a Jesús. Gracias a Dios que lo hizo… Jesús también te dice: “Sígueme.” ¿Qué te impide seguir al Señor con todo tu corazón, mente y alma?
 
Dios te bendiga,
Padre Burke

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