Posted by: frburke23 | September 24, 2016

Thought for 26th Sunday in Ordinary Time

Luke 16:19-31
 
Jesus said to the Pharisees:
“There was a rich man who dressed in purple garments and fine linen
and dined sumptuously each day.
And lying at his door was a poor man named Lazarus, covered with sores,
who would gladly have eaten his fill of the scraps
that fell from the rich man’s table.
Dogs even used to come and lick his sores.
When the poor man died,
he was carried away by angels to the bosom of Abraham.
The rich man also died and was buried,
and from the netherworld, where he was in torment,
he raised his eyes and saw Abraham far off
and Lazarus at his side.
And he cried out, ‘Father Abraham, have pity on me.
Send Lazarus to dip the tip of his finger in water and cool my tongue,
for I am suffering torment in these flames.’
Abraham replied,
‘My child, remember that you received
what was good during your lifetime
while Lazarus likewise received what was bad;
but now he is comforted here, whereas you are tormented.
Moreover, between us and you a great chasm is established
to prevent anyone from crossing who might wish to go
from our side to yours or from your side to ours.’
He said, ‘Then I beg you, father,
send him to my father’s house, for I have five brothers,
so that he may warn them,
lest they too come to this place of torment.’
But Abraham replied, ‘They have Moses and the prophets.
Let them listen to them.’
He said, ‘Oh no, father Abraham,
but if someone from the dead goes to them, they will repent.’
Then Abraham said, ‘If they will not listen to Moses and the prophets,
neither will they be persuaded if someone should rise from the dead.'”
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As I read this Gospel for Sunday, I am reminded of some of the sermons I have heard from some of the popular televangelists today who preach the “prosperity gospel”. Their message is this: God wants you to be healthy and wealthy. They never mention the cross or suffering.
 
This is not the same Gospel that I read. Jesus often talks about the cross and the cup of suffering. To be His disciples we have to pick up our cross daily and follow Him. James and John wanted seats of honor at Jesus’ right and left, but Jesus told them that they would have to drink from the cup of suffering. And they did. All the apostles but John died a martyr’s death. The closest followers of Jesus, those whom He loved, were not healthy and wealthy.
 
And this message in the Gospel for Sunday should give those who are carrying heavy crosses much hope, rather than despair. And it may make those of us who are very comfortable a little uncomfortable. Lazarus (not the one raised from the dead) is a poor man who has to beg for his food from the rich man. When he dies, Lazarus is taken straight to heaven “to the bosom of Abraham”. His life on earth was full of suffering and crosses, but the Lord lifted him up to heaven to enjoy God’s presence for eternity.
The rich man, however, was full of all the good things on this earth and neglected to use his resources to help people like Lazarus here on earth. He finds himself in everlasting torment – hell. And Abraham tells the rich man that there is a “great chasm” between heaven and hell, which he cannot cross.
The rich man, in desperation to save his brothers, begs Abraham to send a messenger to warn his brothers about hell. He doesn’t want them to end up in hell also. But Abraham tells the rich man that Moses and other prophets have already warned them.
Then the true irony of the story is revealed. The rich man says, “But if someone from the dead goes to them, they will repent.” Of course, Jesus was the one who would die and rise from dead, yet He knew that many people would still not believe in Him even after He rose from the dead. That is why Abraham says, “If they will not be persuaded by Moses and the prophets, neither will they be persuaded if someone should rise from the dead.”
What can we learn from this parable?
 
1) Jesus came to lift up the lowly, the poor, the outcast, the marginalized and the suffering. If you are in one of those categories, have faith and hope. The Lord is with you and will always be with you. God can always bring good things out of bad, new life from death, and hope out of despair.
 
2) Those who put their trust in the wealth of this world (money, power, honor, pleasure) can find themselves in everlasting torture if they do not turn to Christ. Jesus was trying to use this parable as a warning to all of us. Money itself is not evil, but it becomes problematic if it has become a god to me. God blesses us with talents and gifts to be shared with those who are less fortunate. We cannot serve two masters.
 
3) Do we believe Jesus and the Gospel? Now is the time to make Him the center of our lives if we have not done so already. God has sent Moses, many prophets, and His Only Son. Don’t wait until it is too late. Once we die, there is no changing our position. Jesus is very clear about the reality of heaven and hell. Jesus wants us all to live with Him in heaven for all eternity.
 
The decision is up to me and you.
Will you follow Jesus today?
Will you share some of the blessings of God that you have received with the less fortunate?
Is there a Lazarus that sits outside your home in need?
Do you have faith that new life comes after bearing heavy crosses?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
Lucas 16, 19-31
En aquel tiempo, Jesús dijo a los fariseos: “Había un hombre rico, que se vestía de púrpura y telas finas y banqueteaba espléndidamente cada día. Y un mendigo, llamado Lázaro, yacía a la entrada de su casa, cubierto de llagas y ansiando llenarse con las sobras que caían de la mesa del rico. Y hasta los perros se acercaban a lamerle las llagas.
 
Sucedió, pues, que murió el mendigo y los ángeles lo llevaron al seno de Abraham. Murió también el rico y lo enterraron. Estaba éste en el lugar de castigo, en medio de tormentos, cuando levantó los ojos y vio a lo lejos a Abraham y a Lázaro junto a él.
 
Entonces gritó: ‘Padre Abraham, ten piedad de mí. Manda a Lázaro que moje en agua la punta de su dedo y me refresque la lengua, porque me torturan estas llamas’. Pero Abraham le contestó: ‘Hijo, recuerda que en tu vida recibiste bienes y Lázaro, en cambio, males. Por eso él goza ahora de consuelo, mientras que tú sufres tormentos. Además, entre ustedes y nosotros se abre un abismo inmenso, que nadie puede cruzar, ni hacia allá ni hacia acá’.
 
El rico insistió: ‘Te ruego, entonces, padre Abraham, que mandes a Lázaro a mi casa, pues me quedan allá cinco hermanos, para que les advierta y no acaben también ellos en este lugar de tormentos’. Abraham le dijo: ‘Tienen a Moisés y a los profetas; que los escuchen’. Pero el rico replicó: ‘No, padre Abraham. Si un muerto va a decírselo, entonces sí se arrepentirán’. Abraham repuso: ‘Si no escuchan a Moisés y a los profetas, no harán caso, ni aunque resucite un muerto'”.
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Mientras leía este Evangelio para el domingo, me acordé de algunos de los sermones que he escuchado de algunos de los tele-evangelistas populares de hoy en día, que predican el “evangelio de la prosperidad”. Su mensaje es el siguiente: Dios quiere que usted sea saludable y rico. Ellos nunca hablan de la cruz o el sufrimiento.
Este no es el mismo Evangelio que he leído. Jesús habla muy menudo de la cruz y el cáliz del sufrimiento. Para ser sus discípulos tenemos que tomar nuestra cruz cada día y seguirlo. Santiago y Juan querían asientos de honor a la derecha y a la izquierda de Jesús, pero Jesús les dijo que tendrían que beber de la copa del sufrimiento. Y ellos lo hicieron. Todos los apóstoles menos Juan murieron como un mártir. Los seguidores más cercanos de Jesús, aquellos a quienes Él amaba, no fueron sanos y ricos.
El mensaje en el Evangelio de este domingo debe dar a aquellos que están cargando pesadas cruces mucha esperanza, en lugar de desesperación. Y esto puede incomodarnos un poco a aquellos de nosotros que estamos muy cómodos. Lázaro (no el que resucitó de la tumba) es un hombre pobre que tiene que suplicar su comida al hombre rico. Cuando muere, Lázaro es llevado directamente al cielo “al seno de Abraham”. Su vida en la tierra estaba llena de sufrimientos y cruces, pero el Señor lo llevó al cielo para disfrutar de la presencia de Dios por toda la eternidad.
El hombre rico, sin embargo, estaba lleno de todas las cosas buenas en esta tierra y se olvidó de utilizar sus recursos para ayudar a las personas como Lázaro aquí en la tierra. Se encuentra en el tormento eterno – el infierno. Y Abraham le dice al hombre rico que hay una “gran abismo” entre el cielo y el infierno, que no puede cruzar.
 
El hombre rico, en su desesperación por salvar a sus hermanos, le suplica a Abraham que envíe un mensajero para advertir a sus hermanos acerca del infierno. Él no quiere que terminen en el infierno ellos también. Pero Abraham le dice al hombre rico que Moisés y otros profetas ya les han advertido.
Entonces se nos revela la verdadera ironía de la historia. El hombre rico dice: “Pero si alguien de entre los muertos les advierte a ellos, se arrepentirán.” Por supuesto, Jesús es el que iba a morir y resucitar de muertos, sin embargo, sabía que muchas personas todavía no creían en él, incluso después de resucitar de entre los muertos. Es por eso que Abraham dice: “Si no han creído a Moisés y a los profetas, tampoco creerán aunque resucite alguien de entre los muertos.”
¿Qué podemos aprender de esta parábola?
1) Jesús vino a redimir a los humildes, a los pobres, a los marginados y a los que sufren. Si usted encuentra en una de esas categorías, tenga fe y esperanza. El Señor está con usted y siempre lo estará. Dios siempre puede traer cosas buenas de las malas, nueva vida de la muerte, y esperanza de la desesperación.
2) Aquellos que ponen su confianza en la riqueza de este mundo (el dinero, el poder, el honor, el placer) pueden encontrarse en la tortura eterna si no se convierten a Cristo. Jesús estaba tratando de utilizar esta parábola como una advertencia para todos nosotros. El dinero en sí no es malo, pero se vuelve problemático si se ha convertido en un dios para nosotros. Dios nos bendice con talentos y dones para compartir con aquellos que son menos afortunados que nosotros. Recuerde que no podemos servir a dos señores.
3) ¿Creemos en Jesús y el en Evangelio? Ahora es el momento de hacerlo el centro de nuestras vidas si no lo hemos hecho todavía. Dios ha enviado a Moisés, a muchos profetas, y a su único hijo. No espere hasta que sea demasiado tarde. Una vez que morimos, no hay ninguna posibilidad de cambio de nuestra posición. Jesús es muy claro sobre la realidad del cielo y el infierno. Jesús quiere que todos nosotros vivamos con Él en el cielo para toda la eternidad.
La decisión depende únicamente de usted y de mí.
¿Va a seguir a Jesús hoy?
¿Va a compartir algunas de las bendiciones que de Dios ha recibido con los menos afortunados? ¿Hay algún Lázaro que se encuentra fuera de su casa y lo necesite a usted?
¿Tiene fe de que después cargar pesadas cruces se produce una nueva vida?
 
Que tenga un dia bendicido!
P. Burke

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