Posted by: frburke23 | September 24, 2016

Thought for Saturday, 25th Week in Ordinary Time

ECCLESIASTES 11:9—12:8
Rejoice, O young man, while you are young
and let your heart be glad in the days of your youth.
Follow the ways of your heart,
the vision of your eyes;
Yet understand that as regards all this
God will bring you to judgment.
Ward off grief from your heart
and put away trouble from your presence,
though the dawn of youth is fleeting.
 
Remember your Creator in the days of your youth,
before the evil days come
And the years approach of which you will say,
I have no pleasure in them;
Before the sun is darkened,
and the light, and the moon, and the stars,
while the clouds return after the rain;
When the guardians of the house tremble,
and the strong men are bent,
And the grinders are idle because they are few,
and they who look through the windows grow blind;
When the doors to the street are shut,
and the sound of the mill is low;
When one waits for the chirp of a bird,
but all the daughters of song are suppressed;
And one fears heights,
and perils in the street;
When the almond tree blooms,
and the locust grows sluggish
and the caper berry is without effect,
Because man goes to his lasting home,
and mourners go about the streets;
Before the silver cord is snapped
and the golden bowl is broken,
And the pitcher is shattered at the spring,
and the broken pulley falls into the well,
And the dust returns to the earth as it once was,
and the life breath returns to God who gave it.
 
Vanity of vanities, says Qoheleth,
all things are vanity!
==========================
As I read this selection from Ecclesiastes I was brought back to my youth. Maybe I am getting nostalgic as I approach my 50th birthday this year. “Rejoice, O young man, while you are still young, and let your heart be glad in the days of your youth.” We are called to enjoy every day that we have in the Lord. As we get older we assume more responsibility and sometimes we forget what it means to be young and carefree. Try not to lose that quality of your youthfulness.
 
This is a challenge for me because I have many responsibilities and demands on my time. But I am learning to live in the moment. I realize that I will never be caught up with my work nor will I ever meet the needs of all the people in the world. The evil one tries to take me out of the present moment by focusing on all of the things going on in my life. However, the saints are helping me live and love in the moment. I cannot worry about tomorrow or even the next hour. That will come in its time. But I can live, love and enjoy this moment with whomever the Lord places in my path.
 
So the Lord calls us to enjoy life, but always keep eternity in focus. “Yet understand that as regards all this God will bring you to judgment.” Be carefree, but do not forget that we will come face to face with God one day to give an account of what we have done with His gifts. Enjoy life, but do not lose track of why we are here – to live with God for all eternity in heaven.
 
Eventually all things in this world will end. Our youthfulness fades and we grow old. The sun rises and then it sets. The beautiful new house that we bought will fall apart one day. We work for a time and then we retire and hand on the work to someone else. “Vanity of vanities, says Qoheleth, all things are vanity!”
 
“So faith, hope, love remain, these three; but the greatest of these is love.” (1 Corinthians 13:13) What remains after all things pass away are our relationships – with God and with one another. Invest in these relationships. I have never heard someone at the end of their life say, “I wish I had worked more.” But I have heard them say, “I wish I would have spent more time with my family and friends.” These relationships are not vanity.
 
How much time do I invest in my relationship with God?
Do I spend quality time with my family and friends?
Am I too focused on the things that fade away?
 
Have a blessed Saturday!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Eclesiastés (Cohélet) 11, 9–12, 8
 
Alégrate, joven, durante tu juventud,
disfruta de corazón tus años jóvenes.
Sigue el camino que te indique el corazón
y lo que deleita a tus ojos.
Pero no olvides que de todo ello Dios te pedirá cuentas.
Aleja de tu corazón la tristeza
y de tu cuerpo el sufrimiento;
pero recuerda que los placeres de la juventud
son cosas que se acaban.
 
Acuérdate de tu Creador en tus años jóvenes,
antes de que vengan los días amargos
y se te echen encima los años en que dirás:
“No hallo gusto en nada”.
Antes de que se nuble la luz del sol,
la luna y las estrellas,
y retornen las nubes tras la lluvia.
 
Cuando tiemblen los guardias de la casa
y se dobleguen los valientes.
Cuando las que muelen sean pocas y dejen de trabajar
y las que miran por las ventanas se queden ciegas.
Cuando las puertas de la calle se cierren
y se apague el ruido del molino.
Cuando enmudezca el canto de las aves
y cesen todas las canciones.
Cuando den miedo las alturas
y los peligros del camino.
 
Cuando florezca el almendro
y se arrastre la langosta
y no dé gusto la alcaparra,
porque el hombre se va a su eterna morada
y circulan por la calle los dolientes.
 
Antes de que se rompa el cordón de plata,
antes de que se quiebre la lámpara de oro,
antes de que se haga añicos el cántaro junto a la fuente,
antes de que se caiga la polea dentro del pozo,
antes de que el polvo vuelva a la tierra, a lo que era,
y el espíritu vuelva a Dios, que es quien lo ha dado.
 
Todas las cosas, absolutamente todas,
dice Cohélet, son vana ilusión.
=======================
Mientras leía esta selección del Eclesiastés me trajo de regreso a mi juventud. Tal vez me estoy poniendo nostálgico ya que me acerco a mi 50 cumpleaños este año. “Alégrate, joven, durante tu juventud, disfruta de corazón tus años jóvenes.” Estamos llamados a disfrutar cada día que tenemos en el Señor. A medida que envejecemos asumimos más responsabilidades y, a veces nos olvidamos de lo que significa ser joven y sin preocupaciones. Trata de no perder esa cualidad de tu juventud.
 
Este es un reto para mí porque tengo muchas responsabilidades y demandas en mi tiempo. Pero estoy aprendiendo a vivir en el momento. Me doy cuenta de que nunca voy a ponerme al día con mi trabajo ni jamás satisfaceré las necesidades de todas las personas del mundo. El maligno intenta sacarme del momento presente enfocándome en todas las cosas que suceden en mi vida. Sin embargo, los santos me están ayudando a vivir y amar en el momento. No puedo preocuparme por el mañana o incluso la próxima hora. Eso vendrá en su momento. Pero puedo vivir, amar y disfrutar de este momento con quien el Señor ponga en mi camino.
 
Asi que el Señor nos llama a disfrutar la vida, pero siempre mantener la eternidad en enfoque. “Pero no olvides que de todo ello Dios te pedirá cuentas.” Sé libre sin preocupaciones, pero no olvides que vamos a estar cara a cara con Dios un día para dar cuenta de lo que hemos hecho con Sus dones. Disfruta la vida, pero no pierdas la pista de por qué estamos aquí – para vivir con Dios por toda la eternidad en el cielo.
 
Todas las cosas de este mundo eventualmente terminarán. Nuestra juventud se desvanece y envejecemos. El sol sale y luego se mete. La hermosa casa nueva que compramos se caerá un día. Trabajamos por un tiempo y luego nos retiramos y le entregamos el trabajo a otra persona. “¡Todas las cosas, absolutamente todas, dice Cohélet, son vana ilusión!”
 
“Ahora permanecen la fe, la esperanza, el amor, estos tres; pero el mayor de ellos es el amor” (1 Corintios 13:13) Lo que queda después de que todas las cosas pasan son nuestras relaciones – con Dios y con los demás. Invierte en estas relaciones. Nunca he oído a alguien al final de su vida decir: “Me gustaría haber trabajado más.” Pero los he oído decir, “Me gustaría haber pasado más tiempo con mi familia y amigos.” Estas relaciones no son vana ilusión.
 
¿Cuánto tiempo invierto en mi relación con Dios?
¿Paso tiempo de calidad con mi familia y amigos?
¿Estoy demasiado enfocado en las cosas que se desvanecen?
 
¡Que tengas un sábado bendecido!
Padre Burke

Responses

  1. Thank you, Father Burke, I’ll share this with our men’s group this AM 😀


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