Posted by: frburke23 | October 6, 2016

Thought for Thursday, 27th Week of Ordinary Time

GALATIANS 3:1-5
O stupid Galatians!
Who has bewitched you,
before whose eyes Jesus Christ was publicly portrayed as crucified?
I want to learn only this from you:
did you receive the Spirit from works of the law,
or from faith in what you heard?
Are you so stupid?
After beginning with the Spirit,
are you now ending with the flesh?
Did you experience so many things in vain?–
if indeed it was in vain.
Does, then, the one who supplies the Spirit to you
and works mighty deeds among you
do so from works of the law
or from faith in what you heard?
===========================
St. Paul uses some strong words when he addresses the Galatians, “O stupid Galatians!” Why was he so angry? Paul had spent time with them teaching them about Jesus and the importance of faith in Christ. The Jews had so many rules and laws that guided their behavior and many thought that they could be saved as long as they followed the rules. Instead of the Spirit freeing them from the law, the Galatians were going back to only following the law. “After beginning with the Spirit, are you now ending in the flesh?”
 
We are saved by faith in Jesus Christ, who is a Person. He is the second person in the Holy Trinity who became one of us. He took on our flesh through the Virgin Mary. He walked our walk, talked our talk and became like us in all things but sin. He took upon Himself the sins of the world and died on the cross to save us. But Jesus conquered death by rising from the dead. Jesus ascended into heaven and opened the doors of heaven for all who believe in Him. Jesus showed us the love of God in an incredible way and He calls us to respond to this love with faith.
 
Many people today are like the Galatians. We follow the rules and check the boxes thinking that is good enough. We go to church and we put a check in the basket. Our hearts can actually be far from Jesus even when we are fulfilling the law. St. Paul could be writing this letter to us today.
 
So what can we do about this? If we do not have a relationship with Jesus, start reading the Scriptures, especially the Gospels. Spend time in quiet prayer with Jesus every day, telling Him what is going on in your heart. When we fall in love with the God who loves us, it is not sufficient just to follow the rules. Following the rules is a minimalistic approach to our faith. When we are in love, following the rules are easy and it gives us joy. For example, if you are married there is an expectation to be faithful to that person. If you are in love, staying faithful to this “rule” is easy and brings joy to the relationship.
 
Of course, we cannot stop with faith alone. If we truly have faith in Jesus and have a living relationship with Him, our faith spurs us to loving action in the world. St. James says, “So also faith of itself, if it does not have works, is dead.” (James 2:17) In other words, if we are not growing in our love of God and neighbor, our faith is dead or empty. It is easy to say, “I love God and believe in Him,” but if our actions speak differently, our words are empty.
 
What can I do to improve my relationship with Jesus?
Do I place my complete faith and trust in Him?
Am I going through the motions by only following the rules of the Church?
 
God bless,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
GÁLATAS 3:1-5
¡Insensatos gálatas! ¿Quién los ha ofuscado para que no le hagan caso a la verdad, siendo así que les hemos presentado vivamente a Jesucristo clavado en la cruz?
 
Sólo quiero preguntarles una cosa: ¿Han recibido el Espíritu Santo por haber hecho lo que manda la ley de Moisés o por haber creído en el Evangelio? ¿Tan insensatos son ustedes, que, habiendo comenzado movidos por el Espíritu, quieren terminar haciendo obras meramente humanas? ¿Han recibido en vano tantos favores? Espero que no.
 
Vamos a ver: cuando Dios les comunica el Espíritu Santo y obra prodigios en ustedes, ¿lo hace porque ustedes han cumplido lo que manda la ley de Moisés, o porque han creído en el Evangelio?
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San Pablo utiliza algunas palabras fuertes cuando se dirige a los Gálatas: “¡Insensatos Gálatas!” ¿Por qué estaba tan enojado? Pablo había pasado tiempo con ellos enseñándoles acerca de Jesús y la importancia de la fe en Cristo. Los Judíos tenían tantas reglas y leyes que guiaron su comportamiento y muchos pensaron que podían ser salvados, siempre y cuando siguieran las reglas. En lugar del Espíritu liberándolos de la ley, los Gálatas estaban volviendo a sólo seguir la ley. “¿Habiendo comenzado movidos por el Espíritu, quieren terminar haciendo obras meramente humanas?”
 
Somos salvos por la fe en Jesucristo, que es una persona. Él es la segunda persona de la Santísima Trinidad que se hizo uno de nosotros. Él asumió nuestra carne por medio de la Virgen María. Caminó nuestro caminar, habló nuestro hablar y se hizo semejante a nosotros en todo, menos en el pecado. Tomó sobre sí los pecados del mundo y murió en la cruz para salvarnos. Pero Jesús venció la muerte al resucitar de entre los muertos. Jesús ascendió al cielo y abrió las puertas del cielo para todos los que creen en Él. Jesús nos mostró el amor de Dios de una manera increíble y nos llama a responder a este amor con fe.
 
Muchas personas hoy en día son como los Gálatas. Seguimos las reglas y marcamos las casillas pensando que es lo suficientemente bueno. Vamos a la iglesia y ponemos un cheque en la cesta. Nuestros corazones en realidad pueden estar lejos de Jesús, incluso cuando estamos cumpliendo con la ley. San Pablo podría estar escribiéndonos esta carta hoy.
 
Entonces, ¿qué podemos hacer al respecto? Si no tenemos una relación con Jesús, comienza a leer las Escrituras, especialmente los Evangelios. Pasa tiempo en oración silenciosa con Jesús cada día, diciéndole a Él lo que está sucediendo en tu corazón. Cuando nos enamoramos con el Dios que nos ama, no es suficiente con seguir las reglas. Seguir las reglas es un acercamiento minimalista a nuestra fe. Cuando estamos enamorados, seguir las reglas es fácil y nos da alegría. Por ejemplo, si estás casado, existe la expectativa de ser fiel a esa persona. Si estás enamorado, permanecer fiel a esta “regla” es fácil y trae alegría a la relación.
 
Por supuesto, no podemos detenernos solo con la fe. Si realmente tenemos fe en Jesús y tenemos una relación viva con Él, nuestra fe nos impulsa a una acción de amor en el mundo. Santiago dice: “Así también la fe por sí misma, si no tiene obras, está muerta.” (Santiago 2:17) En otras palabras, si no estamos creciendo en nuestro amor por Dios y el l prójimo, nuestra fe está muerta o vacía. Es fácil decir, “Yo amo a Dios y creo en Él,” pero si nuestras acciones hablan de manera diferente, nuestras palabras están vacías.
 
¿Qué puedo hacer para mejorar mi relación con Jesús?
¿Pongo mi completa fe y confianza en Él?
¿Voy a través de las mociones siguiendo sólo las reglas de la Iglesia?
 
Dios te bendiga,
Padre Burke

Responses

  1. Fr Burke This is one of the most beautifully penned devotions I’ve ever read. I am going to forward this to all my friends including the Protestant ones who think we are crazy. This is awesome!!!

    Please keep me in your prayers. I was up till after 130 this morning and I had to get up around 430 to jump on an airplane. I am flying to Kansas City to speak this evening at a crisis pregnancy a center event in front of 1000 people. I’ve had little sleep and I still have to finish up my talk on the plane. Pray that Christ will be glorified. I also ask that you hold me up in accountability these next 24 hours as I’m on the road. If satan comes on strong you will be getting a text or a phone call late tonight. I am praying for his grace today to fill me to be a saint. I love you Fr Burke and I hope you have a great day!

    My friendship with you is one of the priceless treasures in my life

    God’s Blessings, + Mike Sweeney 2 Tim 4:6-8 http://www.CatholicBaseballCamp.org

    >


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