Posted by: frburke23 | October 7, 2016

Thought for Friday, 27th Week of Ordinary Time

Luke 11:15-26
 
When Jesus had driven out a demon, some of the crowd said:
“By the power of Beelzebul, the prince of demons,
he drives out demons.”
Others, to test him, asked him for a sign from heaven.
But he knew their thoughts and said to them,
“Every kingdom divided against itself will be laid waste
and house will fall against house.
And if Satan is divided against himself, how will his kingdom stand?
For you say that it is by Beelzebul that I drive out demons.
If I, then, drive out demons by Beelzebul,
by whom do your own people drive them out?
Therefore they will be your judges.
But if it is by the finger of God that I drive out demons,
then the Kingdom of God has come upon you.
When a strong man fully armed guards his palace,
his possessions are safe.
But when one stronger than he attacks and overcomes him,
he takes away the armor on which he relied
and distributes the spoils.
Whoever is not with me is against me,
and whoever does not gather with me scatters.
“When an unclean spirit goes out of someone,
it roams through arid regions searching for rest
but, finding none, it says,
‘I shall return to my home from which I came.’
But upon returning, it finds it swept clean and put in order.
Then it goes and brings back seven other spirits
more wicked than itself who move in and dwell there,
and the last condition of that man is worse than the first.”
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We are finishing our convention for the National Conference for Diocesan Vocation Directors this Friday in Boston, Massachusetts. It was a wonderful time of fraternity (over 200 priests, religious and lay faithful) inspiration and learning.
 
On Thursday we heard a wonderful talk from Archbishop Chaput from Philadelphia. He talked about the challenges we face in this country including less people going to Church, rampant materialism and secularism, increasing costs in our Catholic schools, and confusion going into the election, among many others. We are all very aware of the challenges facing the Church and the world.
 
So what is the solution to the problem? Where do we find our hope? Of course, our hope lies in Jesus Christ. He mentored twelve simple men. From those twelve men there are 1.2 billion Catholics in the world today. Jesus Christ was the reason for their joy, zeal and energy. They went out and gave their life blood for Jesus. And from their blood, sweat and tears, the Church has grown all over this vast earth. Jesus wants to do the same thing today through me and you.
 
Archbishop Chaput said that we need priests who have a zeal for souls, who are not afraid to speak the truth even when it is not popular. We need priests who love God and their people and are willing to lay down their lives for them. We need priests who want to be saints and change the world through their self-sacrificing love and holiness. He said that God is calling new St. Paul’s, new St. Augustine’s, new St. John Paul II’s among us today. Is that going to be you?
 
He also said that we need to be collaborators with lay people. We are co-laborers in the vineyard and we need to mentor and inspire lay people to help lead our Church (he quoted Pope Benedict XVI from 2009). We need lay people who answer the call to holiness in their own environments. God is calling you to be that saint who influences his/her home, workplace and environment for Christ.
 
What this world needs are more saints who are willing to put everything on the line for Christ – clergy and lay faithful. We cannot afford to be silent any longer. If we combine our voices we can change the world. If we remain silent and allow the vocal minority to lead our world, horrible consequences are in store and we see it happening already.
 
Yes those who open their mouth today for Christ may be persecuted. This may strike fear in our hearts. But if we remain silent things will only get worse. Do not let fear keep us silent. Be bold and speak up. So many of us have the same passion. What we need is to band together and speak for Christ with a united front.
 
Are you ready to answer God’s call to holiness and leadership?
Do you have a fire burning in your heart to help realize God’s kingdom here on earth?
Are you the next St. Paul, St. Augustine, St. Catherine, St. Theresa of Calcutta?
 
God bless,
Fr. Burke Masters
 
Here is the Spanish translation:
 
Lucas 11:15-26
En aquel tiempo, cuando Jesús expulsó a un demonio, algunos dijeron: “Éste expulsa a los demonios con el poder de Satanás, el príncipe de los demonios”. Otros, para ponerlo a prueba, le pedían una señal milagrosa.
 
Pero Jesús, que conocía sus malas intenciones, les dijo: “Todo reino dividido por luchas internas va a la ruina y se derrumba casa por casa. Si Satanás también está dividido contra sí mismo, ¿cómo mantendrá su reino? Ustedes dicen que yo arrojo a los demonios con el poder de Satanás. Entonces, ¿con el poder de quién los arrojan los hijos de ustedes? Por eso, ellos mismos serán sus jueces. Pero si yo arrojo a los demonios por el poder de Dios, eso significa que ha llegado a ustedes el Reino de Dios.
 
Cuando un hombre fuerte y bien armado guarda su palacio, sus bienes están seguros; pero si otro más fuerte lo asalta y lo vence, entonces le quita las armas en que confiaba y después dispone de sus bienes. El que no está conmigo, está contra mí; y el que no recoge conmigo, desparrama.
 
Cuando el espíritu inmundo sale de un hombre, anda vagando por lugares áridos, en busca de reposo, y al no hallarlo, dice: ‘Volveré a mi casa, de donde salí’. Y al llegar, la encuentra barrida y arreglada. Entonces va por otros siete espíritus peores que él y vienen a instalarse allí, y así la situación final de aquel hombre resulta peor que la de antes”.
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Estamos terminando nuestra convención para la Conferencia Nacional de Directores Diocesanos de Vocaciones este viernes en Boston, Massachusetts. Fue un tiempo maravilloso de inspiración de fraternidad y aprendizaje (más de 200 sacerdotes, religiosos y fieles laicos).
 
El jueves escuchamos una maravillosa charla del Arzobispo Chaput de Filadelfia. Habló de los desafíos que enfrentamos en este país, incluyendo menos gente yendo a la Iglesia, el materialismo desenfrenado y el secularismo, aumentando los costos en nuestras escuelas católicas, y la confusión de entrar en la elección, entre muchos otros. Todos estamos muy conscientes de los desafíos de la Iglesia y del mundo.
 
Entonces, ¿cuál es la solución al problema? ¿Dónde encontramos nuestra esperanza? Por supuesto, nuestra esperanza está en Jesucristo. Él fue el mentor de doce hombres sencillos. De esos doce hombres hay 1.2 billones de católicos en el mundo hoy. Jesucristo era la razón de su alegría, celo y energía. Ellos salieron y dieron su vida por la sangre de Jesús. Y de su sangre, sudor y lágrimas, la Iglesia ha crecido en toda esta vasta tierra. Jesús quiere hacer lo mismo hoy en día a través de ti y de mí.
 
El Arzobispo Chaput dijo que necesitamos sacerdotes que tengan un celo por las almas, que no tengan miedo a decir la verdad, incluso cuando no es popular. Necesitamos sacerdotes que aman a Dios y a su gente y que están dispuestos a dar sus vidas por ellos. Necesitamos sacerdotes que quieren ser santos y cambiar el mundo a través de su amor abnegado y la santidad. Dijo que Dios está llamando al nuevo San Pablo, al nuevo San Agustín, al nuevo San Juan Pablo II entre nosotros hoy. ¿Vas a ser tú?
 
También dijo que necesitamos ser colaboradores con los laicos. Somos co-obreros en la viña y necesitamos guiar e inspirar a laicos para ayudar a dirigir nuestra Iglesia (citó al Papa Benedicto XVI de 2009). Necesitamos laicos que respondan al llamado a la santidad en sus propios entornos. Dios te está llamando a ser ese santo que influye en su hogar, lugar de trabajo y entorno por Cristo.
 
Lo que este mundo necesita son más santos que están dispuestos a poner todo en la línea por Cristo – cleros y fieles laicos. No podemos darnos el lujo de permanecer en silencio por más tiempo. Si combinamos nuestras voces podemos cambiar el mundo. Si permanecemos en silencio y permitimos que la minoría dirija nuestro mundo, horribles consecuencias están en almacén y vemos que ya está sucediendo.
 
Sí, aquellos que abren la boca hoy por Cristo pueden ser perseguidos. Esto puede infundir miedo en nuestros corazones. Pero si permanecemos en silencio las cosas sólo van a empeorar. No dejen que el miedo nos mantenga en silencio. Sean valientes y hablen. Muchos de nosotros tenemos la misma pasión. Lo que necesitamos es unirnos y hablar en nombre de Cristo con un frente unido.
 
¿Estás listo para responder al llamado de Dios a la santidad y el liderazgo?
¿Tienes un fuego ardiendo en tu corazón para ayudar a hacer realidad el reino de Dios aquí en la tierra?
¿Eres el/la próximo/a San Pablo, San Agustín, Santa Catalina, Santa Teresa de Calcuta?
 
Dios los bendiga,
Padre Burke Masters

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