Posted by: frburke23 | October 23, 2016

Thought for 30th Sunday in Ordinary Time

LUKE 18:9-14
Jesus addressed this parable
to those who were convinced of their own righteousness
and despised everyone else.
“Two people went up to the temple area to pray;
one was a Pharisee and the other was a tax collector.
The Pharisee took up his position and spoke this prayer to himself,
‘O God, I thank you that I am not like the rest of humanity —
greedy, dishonest, adulterous — or even like this tax collector.
I fast twice a week, and I pay tithes on my whole income.’
But the tax collector stood off at a distance
and would not even raise his eyes to heaven
but beat his breast and prayed,
‘O God, be merciful to me a sinner.’
I tell you, the latter went home justified, not the former;
for whoever exalts himself will be humbled,
and the one who humbles himself will be exalted.”
=====================================
Have you ever felt more important than other people around you? The Pharisee in this Gospel went to the temple area to pray, but his prayer was not one of humility; it was a prayer based in pride.
 
“O God, I thank you that I am not like the rest of humanity – greedy, dishonest, adulterous – or even like this tax collector. I fast twice a week, and I pay tithes on my whole income.”
 
He was just telling God what He had been doing in a bragging sort of way. Whereas the tax collector, in humility, “stood off at a distance and would not even raise his eyes to heaven but beat his breast and prayed, ‘O God be merciful to me a sinner.’”
 
Sometimes I am like the Pharisee. I come before the Lord and try to justify myself by telling Him all that I have done. I have prayed the breviary, celebrated Mass every day, gone to confession, and prayed the rosary. I can do all of these external things while my heart is still far from the Lord. Of course, all of these things are good and are meant to lead me into a deep relationship with the Lord.
 
When my relationship with the Lord is weak, I try to justify myself before Him. However, when my heart is united with Jesus I realize that I am a sinner and am always in need of His mercy. I can do nothing to earn God’s love and mercy; I only have to accept it.
 
As we read in this Gospel, “whoever exalts himself will be humbled, and the one who humbles himself will be exalted.” The Lord loves a humble, contrite heart. He desires to pour His love and mercy out to us. However, when we are full of ourselves, there is no room for God. But when we empty ourselves, God can enter and transform our lives.
 
Does pride reign in my life like the Pharisee?
Do I try to justify myself before God by doing all of the right things even though my heart may be far from Him?
When I pray, do I come before the Lord in humility?
 
Lord, create a clean heart in me. Help me to grow in humility and to recognize you as the Lord of my life. I want nothing more than to live with you for all eternity. And I know that I cannot do this on my own. I need you and your grace.
 
Have a blessed weekend!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
LUCAS 18:9-14
En aquel tiempo, Jesús dijo esta parábola sobre algunos que se tenían por justos y despreciaban a los demás:
 
“Dos hombres subieron al templo para orar: uno era fariseo y el otro, publicano. El fariseo, erguido, oraba así en su interior: ‘Dios mío, te doy gracias porque no soy como los demás hombres: ladrones, injustos y adúlteros; tampoco soy como ese publicano. Ayuno dos veces por semana y pago el diezmo de todas mis ganancias’.
 
El publicano, en cambio, se quedó lejos y no se atrevía a levantar los ojos al cielo. Lo único que hacía era golpearse el pecho, diciendo: ‘Dios mío, apiádate de mí, que soy un pecador’.
 
Pues bien, yo les aseguro que éste bajó a su casa justificado y aquél no; porque todo el que se enaltece será humillado y el que se humilla será enaltecido”.
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¿Alguna vez te has sentido más importante que otras personas que te rodean? El fariseo, en este Evangelio fue al templo para orar, pero su oración no fue una de humildad; fue una oración basada en orgullo.
 
“Dios mío, te doy gracias porque no soy como los demás hombres: ladrones, injustos y adúlteros; tampoco soy como ese publicano. Ayuno dos veces por semana y pago el diezmo de todas mis ganancias.”
 
Él sólo le estaba diciendo a Dios lo que había estado haciendo de un tipo de forma presumida. Mientras que el publicano, en humildad, “se quedó lejos y no se atrevía a levantar los ojos al cielo. Lo único que hacía era golpearse el pecho, diciendo: ‘Dios mío, apiádate de mí, que soy un pecador”.
 
A veces soy como el fariseo. Me presento ante el Señor y trato de justificarme diciéndole todo lo que he hecho. He rezado el breviario, he celebrado misa todos los días, he ido a la confesión, y he rezado el rosario. Puedo hacer todas estas cosas externas, mientras que mi corazón todavía está lejos del Señor. Por supuesto, todas estas cosas son buenas y están destinadas a conducirme a una relación profunda con el Señor.
 
Cuando mi relación con el Señor es débil, trato de justificarme ante Él. Sin embargo, cuando mi corazón está unido con Jesús me doy cuenta de que soy un pecador y siempre estoy en la necesidad de Su misericordia. No puedo hacer nada para ganar el amor y la misericordia de Dios; Sólo tengo que aceptarlo.
 
Como leemos en este Evangelio, “el que se enaltece será humillado, y el que se humilla será enaltecido.” El Señor ama un corazón humilde y arrepentido. Él desea derramar Su amor y misericordia hacia nosotros. Sin embargo, cuando estamos llenos de nosotros mismos, no hay lugar para Dios. Pero cuando nos vaciamos, Dios puede entrar y transformar nuestras vidas.
 
¿El orgullo reina en mi vida como el fariseo?
¿Trato de justificarme ante Dios haciendo todas las cosas correctas, aunque mi corazón puede estar lejos de Él?
Cuando rezo, ¿vengo ante el Señor en humildad?
 
Señor, crea un corazón limpio en mí. Ayúdame a crecer en humildad y para reconocerte como el Señor de mi vida. No quiero nada más que vivir contigo por toda la eternidad. Y sé que no puedo hacer esto solo. Te necesito a ti y tu gracia.
 
¡Que tengas un fin de semana bendecido!
Padre Burke

Responses

  1. Father, First, thank you for your efforts with the Cubs! I know you are one of the reasons for their success. Second, I need a speaker for my Legatus chapter on November 10th around 6pm in St. Charles, Il. There is a speaker’s fee. Would you be available? We would love to have you for confession, mass, and dinner. We would LOVE to have you.


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